“A cousins’ club”
“Un club de primos”

“A cousins’ club”

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

A family reunion of the descendants of William H. Hurst took place in Inwood.
Hurst Photo: Courtesy of Kevin Wright, Hurst great-grandson / myinwood.net

About 20 members of the Hurst family had a family reunion this past Sat., Jun. 22nd.

While many family gatherings involve a convergence in a living room filled with relatives reminiscing, this one was held outside in a leafy, green setting – beside the bricked up home that was at the center of the reunion.

The Hurst House stands as an anomaly in Inwood: a two-story stately brick house tucked into a legion of apartment buildings.

Built in 1912, the Hurst House was designed by architect James O’Conner and
served as the private residence of the Hurst family.

William H. Hurst purchased the property on which the house stands in 1910. Hurst was the president of the Stock Quotation Telegraph Company, which supplied stock ticker equipment to financial firms.

At the time the house was constructed, the Ishams, who had donated their land to be used as a park, had moved out, though their house still stood, and Thomas Dwyer lived in the Seaman-Drake Mansion.

The Isham house, which the family designated to be a museum and cultural center, according to local hobby historian Cole Thompson, has since been demolished.

The arch is the only structure still remaining of the Seaman-Drake property.
The ancestral home of the Hurst family, however, has been boarded up since the 1980’s, so the family gathered at Bruce Reynolds’s Garden, which is adjacent to the house.

Many of the Hurst family members gathered on Saturday had never met each other in person.

Thanks to Thompson and his website Lost Inwood, however, Hurst’s descendants have been able to reconnect in cyber space.

William H. Hurst

Thompson first became interested in the Hurst home over ten years ago when he lived in an apartment that offered a view of the house’s roof.

It later became a subject in Lost Inwood when he started researching it five years ago.

Most of his discoveries were made sifting through old newspaper articles. Thompson wrote an entry about the Hurst home went up five years ago—and the the history came alive.

“I started getting these emails that started with ‘I am the great-granddaughter’—or ‘I am the great-great grandson of William H. Hurst.”

Aside from the emails, he also started receiving pictures.

“I had this whole group of people from all over the country all with pictures of the same house,” he recalled.

The entry started with one photo of the Hurst House, but now features over 20 images contributed by family members.

It was through the website that Tara Fleck, the great-granddaughter of William and Mary Ellen Hurst, found out about the house.

She was interested in her family tree, and decided William H. Hurst would be a good place to start.

“I typed in the name, and came up with Cole’s site,” recounted Fleck.

It was fitting that the Hurst family would celebrate its namesake.

Hurst bought the property and had the house built to accommodate his large family, consisting of wife, Mary Ellen Murphy, and 10 children, after they’d outgrown their home in the West 80’s.

Fleck recalls visiting the house in her youth when her grandmother, and great-grandmother, were still alive.

28 Photo courtesy of Caleb Hurst, great grandson of William H. Hurst
“We had pictures growing up,” explained Darnestel.
Photo: Courtesy of Caleb Hurst, Hurst great-grandson/ myinwood.net

Her great-great grandfather, William, was the son of William and Mary Ellen Hurst.

Mary Ellen and William Hurst both died in 1929; the house was subsequently used as a convent and in 1946 the adjacent property was built to create the Garrard School of the Academy of the Sacred Heart of Mary.

Fleck’s family would visit from Westchester to see the house.

She now lives in Connecticut with her husband and three children, who all came
to the reunion on Saturday.

Family members have tossed about a number of ideas, and would like to see the house turn into a community center—as the Isham house was meant to be—or a museum.

“It’s a little surreal,” smiled Fleck. “Obviously, it’s sad to see the condition of the house, but it’s uplifting to hear that members of the community want to work to honor it. I think combined we can put together a lot of effort and support.”

Family members were also joined by Pat Courtney, founder of Friends of Isham Park.

“We don’t have a place for local history,” said Courtney, who said she’d support a new community center at the site.

“The history of the area is rich, aside from just our family,” added Fleck.

While Fleck had visited the house on several occasions, it was the first time Mary Ellen Hurst Darnestel—who was named after her grandmother—visited the house.

Darnestel’s father was Austin Hurst, one of the many Hurst offspring to live in the house.

“We had pictures growing up—we saw the house and all the trappings
that came with it,” she said.

It was also Darnestel’s first time meeting her cousin, Susan Hillman Goetz, who drove down from Sharon, Massachussets for the reunion.

The relatives exchanged documents and photographs—including one of William H. Hurst’s father.

The house served as the private residence of the Hurst family.
The house served as the private residence of the Hurst family.

“It’s wonderful getting the history and filling the blanks,” said Goetz.

The Hurst descendants were also in awe of the neighborhood they left behind.

“I’m in this beautiful neighborhood that I didn’t even know existed. I’d live in New York if I could live here,” said Darnestel, who currently lives in New Jersey.

Though none present had been inside the old house, one Inwood resident has: J.A. Reynolds, director of the Isham Park Restoration Program, and father of Bruce Reynolds, a police officer who died in 9/11, and after whom the garden is named.

Reynolds joined the Hurst family reunion and told family members of Sister Sheridan, nun at the Sacred Heart of Mary who helped out in the garden in the 1970s.

“She worked in the garden when she was supposed to be doing prayers,”
recalled Reynolds.

Reynolds did not know he was kicking open a can of worms by allowing Sister Sheridan to volunteer in the garden during prayers, but he would find out soon enough.

“I was summoned by the Mother Superior,” he explained.

Reynolds is as specific about the memory as he is the word: he was not invited, but summoned, to have dinner with the Mother Superior at the Hurst house. This was no friendly affair: the Mother Superior informed him of Sister Sheridan’s breach of contract as a result of her work in the garden during evening prayers.

The one dinner made Reynolds the only person at the reunion who had been inside of the Hurst home.

As for Sister Sheridan?

“I heard later that she withdrew from the convent,” he chuckled.

While Sister Sheridan and the Mother Superior are gone, the house still stands. It is currently owned by Northeastern Academy.

Reynolds sees it everyday he is in the garden, and residents of Inwood see it as they pass by on their way to Isham Park.

Whether or not the family reunion turns into a coalition to promote the Hurst house as a community center or not, it was certainly the beginning of something, said Darnestel.

“I think we put together a cousins’ club,” she said, smiling.


For more on the Hurst House, and the ongoing family reunion, please visit www.myinwood.net.

“Un club de primos”

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Una reunión familiar de los descendientes de William H. Hurst se dio a cabo en Inwood.
Foto de Hurst: Cortesía de Kevin Wright, bisnieto de Hurst / myinwood.net

Cerca de 20 miembros de la familia Hurst tuvieron una reunión familiar este pasado sábado, 22 de junio. Mientras que muchas reuniones familiares implican una convergencia en una sala llena de parientes recordando el pasado, esta se celebró fuera en un entorno verde y frondoso – al lado de la casa de ladrillos que estaba en el centro de la reunión.

Las casas Hurst se erigen como una anomalía en Inwood – un majestuoso edificio de ladrillos metido en una legión de edificios de apartamentos.

Construida en el 1912, la Casa Hurst fue diseñada por el arquitecto James O’Conner y sirvió como la residencia privada de la familia Hurst.

William H. Hurst compró la propiedad en la cual se levanta la casa en el 1910. Hurst era el presidente de la Compañía de Telégrafos Stock Quotation, la cual suplía equipos de boletos a firmas financieras, y el y su gran familia había crecido demasiado para su casa en el oeste de la 80. Para cuando la casa fue construida, los Ishams, quienes habían donado su tierra para ser utilizada como parque, se habían movido, aunque su casa permanecía de pie, y Thomas Dwyer vivió en la mansión en Seaman-Drake.

La casa Isham – la cual familia designó ser un museo y centro cultural, según el historiador local Cole Thompson, desde entonces ha sido abolida, y el arco es la única estructura que todavía permanece de la propiedad Seaman-Drake.

Sin embargo, la ancestral casa de los Hurst, ha sido abordada desde la década de los 1980’s, así es que la familia se reunió en el Jardín Bruce Reynold’s, adyacente a la casa.

¿Otra distinción?

William H. Hurst

Muchos de los miembros de la familia Hurst nunca antes se habían conocido en persona.

Sin embargo, gracias a Thompson y su página electrónica ‘Lost Inwood’, muchos de los miembros de la familia han podido reconectarse en el espacio cibernético.

Thompson primero se interesó en la casa Hurst hace diez años atrás cuando vivió en un apartamento que ofrecía una vista del techo de la casa.

Luego pasó a ser un asunto en ‘Lost Inwood’ cuando comenzó a investigarlo cinco años atrás.

La mayoría de sus descubrimientos fueron hechos buscando a través de viejos artículos de periódicos. Thompson escribió una nota acerca de la casa Hurst hace cinco años atrás – y entonces la historia cobró vida.

“Comencé a recibir estos correos electrónicos con ‘yo soy la bisnieta’ – o ‘yo soy el tataranieto de William H. Hurst’”.

Además de los correos electrónicos, también comenzó a recibir fotos.

“Tenía este grupo completo de personas de todo el país todos con fotos de la misma casa”, recordó.

La entrada comenzó con una foto de la casa Hurst, pero ahora presenta más de 20 imágenes aportadas por miembros de la familia.

Fue a través de la página electrónica que Tara Fleck, la bisnieta de William y Mary Ellen Hurst, supo acerca de la casa.

Ella estaba interesada en su árbol genealógico y decidió que William H. Hurst podría ser un buen lugar para comenzar. “Escribí el nombre y salio la página de Cole”, recordó Fleck.

Era conveniente que la familia Hurst celebrara su historia.

Hurst compró la propiedad e hizo construir la casa en gran parte para acomodar a su gran familia, que consistía de su esposa, Mary Ellen Murphy y diez niños.

28 Photo courtesy of Caleb Hurst, great grandson of William H. Hurst
“Tenemos fotos cuando estábamos creciendo,” explico Darnestel.
Foto: Cortesia de Caleb Hurst, bisnieto de Hurst/ myinwood.net

Fleck recuerda visitar la casa en su juventud cuando su abuela y su bisabuela, todavía estaban vivas.

Su tatarabuelo, William era el hijo de William y Mary Ellen Hurst.

Mary Ellen y William Hurst ambos fallecieron en el 1929; subsiguientemente la casa fue utilizada como un convento y en el 1946 la propiedad adyacente fue construida para crear la Escuela Garrars del Sagrado Corazón de María.

La familia Fleck visitaba desde Westchester para ver la casa.

Ella ahora vive en Connecticut con su esposo y tres niños, quienes todos vinieron a la reunión el sábado.

Los miembros de la familia han discutido un sinnúmero de ideas, y les gustaría ver la casa convertirse en un centro comunal – como estaba destinado a ser la casa Isham – o un museo.

“Es un poco surrealista”, sonrío Fleck. “Obviamente, es triste ver la condición de la casa, pero es alentador escuchar que los miembros de la comunidad desean trabajar para honrarla. Pienso que combinados podemos unir mucho esfuerzo y apoyo”.

A los miembros de la familia también se les unió Pat Courtney, fundador de Amigos del Parque Isham. “No tenemos un lugar de historia local”, dijo Courtney, quien dijo que apoyaba un nuevo centro comunal en el lugar.

“La historia del área es rica, además de nuestra familia”, añadió Fleck.

Mientras que Fleck había visitado la casa en varias ocasiones, era la primera vez que Mary Ellen Hurst Darnestel – a quien le dieron el nombre de su abuela – visitó la casa.

El padre de Darnestel lo fue Austin Hurst, una de la mucha descendencia Hurst en vivir en la casa. “Tenemos fotos cuando estábamos creciendo – nosotros vimos la casa y toda la parafernalia que vino con ella”, dijo ella.

También fue la primera vez que Darnestel conoció a su prima, Susan Hillman Goetz, quien condujo desde Sharon, Massachusets para la reunión.

Los familiares intercambiaron fotografías y documentos – incluyendo una fotografía del padre de William H. Hurst.

The house served as the private residence of the Hurst family.
The house served as the private residence of the Hurst family.

“Es maravilloso tener la historia y llenar los blancos”, dijo Goetz.

Los descendientes de Hurst estaban asombrados del vecindario que dejaron atrás.

“Estoy en este hermoso vecindario que ni siquiera sabía que existía. Viviría en Nueva York si pudiera vivir aquí”, dijo Darnestel, quien actualmente vive en Nueva Jersey.

Aunque ninguno de los presentes había estado dentro de la vieja casa, un residente de Inwood si: J.A. Reynolds, director del Programa de Restauración del Parque Isham, y padre de Bruce Reynolds, oficial de la policía quien falleció en el 9/11, y por quien el jardín fue nombrado.

Reynolds se unió a la reunión de la familia Hurst y les dijo a los miembros de la familia de la Hermana Sheridan, una monja en el Sagrado Corazón de María quien ayudó en el jardín en el 1970.

“Ella ayudo en el jardín cuando se suponía que estuviera orando”, recordó Reynolds.

Reynolds no sabía que se estaba metiendo en problemas permitiéndole a la Hermana Sheridan ser voluntaria en el jardín durante las oraciones, pero pronto lo averiguaría.

“Fui llamado por la Madre Superiora”, explicó.

Reynolds es tan específico del recuerdo como lo es de la palabra: no fue invitado, sino llamado, a cenar con la Madre Superiora en la casa Hurst. No se trataba de un asunto amistoso: la Madre Superiora le informó de la violación de contrato de la Hermana Sheridan como resultado de su trabajo en el jardín durante las oraciones nocturnas.

La cena hizo de Reynolds la única persona entre los presentes a la reunión familiar de haber estado en el interior de la casa Hurst.

¿En cuanto a la Hermana Sheridan?

“Luego escuché que se retiró del convento”, sonrío.

Aunque la Hermana Sheridan y la Madre Superiora no están, la casa todavía permanece. Actualmente la casa es propiedad de la Academia Northeastern.

Reynolds la ve todos los días que está en el jardín y los residentes de Inwood la ven cuando pasan camino al Parque Isham.

Ya sea que la reunión familiar se convierta en una coalición para promover la casa Hurst como un centro comunal o no, ciertamente fue el comienzo de algo, dijo Darnestel.

“Pienso que unimos a primos”, dijo ella sonriendo.

Para más sobre la familia y la casa Hurst, visite awww.myinwood.net.

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