Carrot Top reopens
Reabre Carrot Top

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Carrot Top reopens

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Inwood’s Carrot Top has reopened.

Neighborhood favorite Carrot Top in Inwood reopened after a week-long hiatus. Carrot Top was shut down by the New York City Health Department this past Thurs., Mar. 14th after inspectors found more than 100 violations, and the shop received numerous fines.

The establishment had previously been under the jurisdiction of the state’s Department of Agriculture, and after a 35-year lease ended in March, it is now under the jurisdiction of the City’s Health Department.

Owner Renee Mancino said that she never had had any violations under the Department of Agriculture, and that she had been unable to have a clear, preliminary discussion with the City about what needed to be done to measure up to their standards.

“Every time someone came, they would tell me a different thing,” said Mancino in a phone interview.

“They are supposed to give you a pre-inspection,” she said.

Because she did not have a preliminary inspection, Mancino believes she will be able to get her fines reduced to $1,500.

Some of the violations included an absence of signage informing of allergens, evidence of mice, and lack of a towel holder in the bathroom. Also the plumbing, which had been acceptable by state standards, according to Mancino, did not meet City requirements.

Mancino said all of the past week was spent making modifications.

“We haven’t had sleep,” she said.

She is glad, however, to be open again.

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Dennivel Sánchez was able to enjoy his usual bacon, egg and cheese sandwich at Carrot Top after it reopened.

“My whole community supported me,” she said.

Equally pleased too were the regulars that flocked to the store after it was officially opened on Sat., Mar. 23rd.

Dennivel Sánchez was just one of the many relieved when the metal grate in front of Carrot Top was finally lifted.

He works nearby, and comes to Carrot Top at least five times a week for lunch.

“I don’t know where I would be able to get a good bacon, egg and cheese sandwich. I was getting really worried,” said Sanchez, who said he is also a big fan of the shop’s chocolate rugelach.

While most of the neighborhood spent the week suffering sugar withdrawal, some had been blissfully unaware of Carrot Top’s closing.

Alejandro Cabrera and Elias Amador, who were sharing a conversation over coffee, were surprised to hear that the place had been shut down for a week.

“We just got back from Santo Domingo,” informed Cabrera.

“I had no idea,” shrugged Amador.

Business and baked goods continue as usual at Carrot Top.

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Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Carrot Top en Inwood ha reabierto.

El favorito del vecindario Carrot Top en Inwood reabrió luego de una larga semana. Carrot Top fue cerrado por el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York este pasado jueves, 14 de marzo luego de que inspectores encontraran más de 100 violaciones y recibió numerosas multas. El establecimiento estuvo previamente bajo la jurisdicción del Departamento de Agricultura, y terminó un contrato de alquiler de 35 años en marzo, ahora está bajo la jurisdicción del Departamento de Salud de la ciudad.

Su dueña Renee Mancino dijo que ella nunca había tenido ninguna violación bajo el Departamento de Agricultura, y de que ella nunca pudo tener una discusión clara, preliminar con la ciudad acerca de lo que debía hacerse para estar a la altura de sus estándares.

“Cada vez que alguien viene, me dicen algo diferente”, dijo Mancino en una entrevista telefónica.

“Se supone que ellos te den una pre-inspección”, dijo ella.

Porque ella no tuvo una inspección preliminar, Mancino piensa que podrá reducir sus multas a $1,500.

Algunas de las violaciones incluyeron la ausencia de un letrero informando alergenos, y falta de un toallero en el baño. La plomería, la cual habían estado bien a nivel estatal, según Mancino, no cumplía con los requisitos de la ciudad.

Mancino dijo que toda la semana pasada se la pasaron haciendo modificaciones. “No hemos dormido”, dijo ella.

Sin embargo, Mancino está contenta de estar abierto nuevamente.

“Mi comunidad completa me apoya”, dijo ella.

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Dennivel Sánchez pudo disfrutar su emparedado de tocineta, huevo y queso en Carrot Top luego de que reabriera.

También estuvieron contentos los clientes.

Dennivel Sánchez fue solo uno de los muchos aliviados cuando el sábado la reja metálica al frente del Carrot Top finalmente fue alzada.

El trabaja cerca y va al Carrot Top por lo menos cinco veces a la semana a almorzar.

“No se donde puedo conseguir un buen emparedado de tocineta, huevo y queso.

Realmente me estaba preocupando”, dijo Sánchez, quien dijo también es un gran fanático del chocolate ‘rugelach’ de la tienda.

Aunque la mayoría del vecindario pasó la semana sufriendo una baja de azúcar, algunos han sido felizmente ignorantes del cierre del Carrot top.

Alejandro Cabrera y Elias Amador, quienes estaban compartiendo una conversación en un café, estuvieron sorprendidos de saber que el lugar había sido cerrado por una semana.

“Acabamos de llegar de Santo Domingo”, informó Cabrera.

“No tenía ni idea”, informó Amador.

No importa, el negocio y los productos horneados continúan como de costumbre en Carrot Top, ya supiera de la crisis o no.