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In the running: Candidate Cheryl Pahaham

Aspiraciones: Candidata Cheryl Pahaham

In the running: Candidate Cheryl Pahaham

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

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Cheryl Pahaham is running for the City Council.

Pahaham believes the new district lines violate the Act.

She is filing a complaint with the DOJ.

At a recent fundraising event, held at Chocolat in Harlem, Pahaham talked to The Manhattan Times about her reasons for running and the important issues in northern Manhattan.  She also spoke about the DOJ complaint.

The questions and answers have been lightly edited and condensed for clarity and brevity.  For the full version, watch: and

Cheryl Pahaham has a Bachelor’s Degree in Afro-American Studies from WesleyanUniversity. Her doctorate in Sociology (with a focus on poverty, race and labor) is from The New School. She served as Chair of the Housing and Human Services Committee on Community Board 12. Before running for office, she worked for the New York State Comptroller’s Office as a fiscal monitor, overseeing New York City’s finances.

Pahaham believes her experience has positioned her well for a good role in policy-making in the City Council.

It’s also taught me that government – and what it does – affects us every day. It affects where we send our kids to school; it affects where we live; it affects how much money we can make at our jobs, and whether we have health insurance. It affects how quickly we can get to work,” she explained.

Moreover, Pahaham noted that she was active in the Working Families Party (WFP), and pointed up her activism within WFP as a model of what to expect from her as a member of the Council.

“[The WFP’s] signature issue when it was founded was raising the minimum wage. We wouldn’t have had that increase without the Working Families Party. So that’s the kind of work I’d like to do on the Council.”

What she wants to change:

The old school politics of bringing money into your neighborhood and giving contracts to your friends and setting up not-for-profits, staffing the board with all your relatives—that’s not how you deliver for communities.

I think you really need to focus on policy, introducing legislation and public education. You need to focus on changing regulation. You need to focus on assisting people when class action lawsuits are out there.  That’s the kind of work that I want to do on the Council.

Important issues for Northern Manhattan:

  • Education: We have a large population of black and Latino students in the school system. In terms of academic achievement, the black and Latino students do not perform as well.  When I’m on the Council, I’m going to be very focused on exploring ways to improve outcomes. I’m going to be very focused on driving more resources into the system, because that’s what we need. We need more teachers; we need more resources for parents.
  • Public Safety: On the one hand, there’s this sense that people aren’t safe. We don’t have enough officers and it’s unsafe to walk about in neighborhoods. There are nuisance establishments that generate crime. There are muggings and violent attacks and people don’t feel that the police are responsive. On the other hand, a substantial portion of our community feels that the police abuse their power. And it shows in the excess of force that leads to death. It shows in the news—you can read about the Cannibal Cop, you can read about the rape cops, you can read about the cops that commit robbery in uniform.

For me, these are all problems along a spectrum. When I’m on the Council, I’m going to focus on legislation to restore accountability in the police department.

What happens if the new Council lines are approved?

I’ve always said that I’m running in the District 7 that legally existed at the time I declared my candidacy. That’s the district that Robert Jackson represents – and will represent until December. And that’s the district that the council—in its nuttiness—has decided to move much further south.

It’s really not clear what I’m going to do right now. I’m filing a complaint with the Justice Department. I believe that this plan violates the Voting Rights Act. I’m not an expert in the law or in the technicalities. But on the face of it, it seems wrong. So I’m asking them in their review of the city’s plan to look at this question: Does the change in Manhattan violate the Voting Rights Act?

It will reduce the number of districts from which we can elect a black or Latino representative to the council – and it may reduce the choice and the ability of black and Latino voters to elect a candidate.

About the need for minority representation:

First of all, I am a black woman and I grew up in a state where there were not a lot of black politicians. There were very, very few in Connecticut. There were very few black people in any kind of leadership positions at all in government. In the town that I lived in and the surrounding towns there were no black institutions – just a few churches. Black people didn’t own anything. They were quite poor. And I would say that the concerns of black people as a political collective were not a priority for local government there or state government.

From that experience I know why it’s important for minorities to be able to elect people who come from their communities who look like them, think like them, feel like them—will hear them, will represent them. That’s still a real issue in this country—even though we’ve elected Barack Obama as president. And it’s even more potent in local elections.

I think that it’s not so much that I want a black or Latino candidate in District 7; it’s just that I want to make sure that in the future there will be black or Latino candidates in District 7.

I’ve said that District 7—the one that Robert Jackson represents now—is very special because it’s a district where anyone can run and win. It’s a district where people have long discarded this idea where, “Oh, we’re Irish, we’re only going to vote Irish,” or “We’re Dominican, we’re only going to vote Dominican.”

This is a special district. We kind of have achieved what the Voting Rights Act was intended to achieve, which is the belief that anyone can run and the most qualified person will win.

For more on Cheryl Pahaham and her candidacy, please visit

Aspiraciones: Candidata Cheryl Pahaham

Historia, fotos y vídeo por Sherry Mazzocchi

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Cheryl Pahaham esta aspirando al Concejo de la Ciudad.

Cuando Cheryl Pahaham anunció su candidatura para el Concejo de la Ciudad, ella residía en el Distrito 7. Pero no mucho después, los límites del Concejo cambiaron. Pahaham residente de Inwood desde 2006, puede dentro de poco residir en otro distrito. Pero antes de que se hagan oficial, los propuestos límites del Concejo de la Ciudad deben ser revisados por el DOJ (Departamento de Justicia de los Estados Unidos) para asegurarse de que están cumpliendo con el Acta de Derecho al Voto.

Pahaham considera que los límites del nuevo distrito violan el Acta.

Ella está sometiendo una querella con el DOJ.

Durante un evento reciente de recaudación de fondos, celebrado en Chocolat en Harlem, Pahaham habló a The Manhattan Times sobre sus motivos para aspirar y los temas de importancia en el Norte de Manhattan. Ella se refirió tambien a la querella con DOJ.

Las preguntas y respuestas han sido ligeramente editadas y condensadas para claridad y brevedad. Para ver la versión en su totalidad, vea: and

Cheryl Pahaham ostenta una Licenciatura en Estudios Afroamericanos de Wesleyan University. Su Doctorado en Sociología (co enfoque en la pobreza, raza y el trabajo) es de The New School. Ella sirvió como Presidente del Comité de Vivienda y Servicios Humanos de la Junta Comunitaria 12. Antes de aspirar, ella laboró como monitor fiscal de la Oficina del Contralor del Estado de Nueva York, supervisando las finanzas de la Ciudad de Nueva York.

Pahaham considera que su experiencia la posiciona bien para un buen rol en el diseño de políticas en el Concejo de la Ciudad.

“Esto me ha enseñado también que el gobierno-y lo que este hace-nos afecta cada día.

Afecta la escuela donde enviamos a nuestros hijos; afecta donde residimos; afecta el salario que devengaremos en nuestros trabajos, y si tenemos seguro de salud. Nos afecta en cuán rápido podemos llegar al trabajo”, explicó ella.

Además, Pahaham señaló que ella estaba activa en el WFP (Partido de Familias Trabajadoras), y señaló a su activismo dentro de WFP como un modelo de que se puede esperar de ella como miembro del Concejo Municipal.

“El tema principal de WFP cuando se fundó, fue elevar el salario mínimo. No hubiésemos logrado ese aumento sin el Working Families Party. Por tanto, esa es el tipo de labor que quiero desarrollar en el Concejo”.

Qué desea ella cambiar:

Las viejas políticas de traer dinero a la comunidad y otorgar contratos a sus amistades y establecer organizaciones sin fines de lucro, con una junta llena de familiares-no es como se debe trabajar en nuestras comunidades.

Yo considero que usted necesita realmente enfocarse en políticas, introduciendo legislación y educación pública. Usted necesita enfocarse en cambiar la regulación. Usted necesita enfocarse en asistir a la gente cuando hay demandas de acción colectiva. Es ese el tipo de labor que yo deseo desarrollar en el  Concejo.

Temas importantes para el Norte de Manhattan:

  • Educación: Tenemos en el sistema escolar, una gran población de estudiantes de color y latinos. En términos de logros académicos, el rendimiento escolar de los estudiantes de color y los latinos no es óptimo. Cuando este en el Concejo, estaré bien enfocada en explorar los medios de mejorar los resultados. Voy a estar bien enfocada en llevar más recursos al sistema, porque eso es lo que necesitamos. Necesitamos más maestros; necesitamos más recursos para los padres.
  • Seguridad Pública:Por un lado, existe esta sensación de que la gente no está segura. No tenemos suficientes oficiales y es inseguro caminar por los vecindarios.  Existen establecimientos  de los cuales se genera el crimen. Hay asaltos y ataques violentos y la gente no siente que la policía responde. Por otro lado, una parte sustancial de nuestra comunidad siente que la policía abusa de su poder. Y esto se muestra en la fuerza excesiva que conlleva a la muerte. Se nota en las noticias-usted puede leer sobre el Policía Caníbal, usted puede leer sobre policías que violan, usted puede leer sobre policías que cometen robos con el uniforme.

Para mi, esos son todos problemas en un espectro. Cuando este en el Concejo, voy a enfocarme sobre legislar para restaurar la responsabilidad en el Departamento de la Policía.

Que sucede si se aprueban los nuevos límites del Concejo?

Siempre he dicho que estoy aspirando en el Distrito 7 el cual existía legalmente al momento de declarar mi candidatura. Ese es el distrito que ahora representa Robert Jackson-y  representará hasta diciembre. Y ese es el distrito que  el Concejo-en su necesidad-ha decidido mudar mucho más hacia el sur.

No está realmente claro que voy a hacer ahora mismo. Estoy sometiendo una querella al Departamento de Justicia. Yo considero que esto viola el Acta de Derechos al Voto. No soy una experta en las leyes ni los tecnicismos. Pero a la luz de ello, parece incorrecto. Así que les estoy solicitando que en su revisión del plan de la ciudad noten este cuestionamiento: Viola este cambio en Manhattan el Acta sobre Derechos al Voto?

Ello reducirá el número de distritos del cual podemos elegir al Concejo un representante de color o latino-y puede reducir la elección y la habilidad de los votantes de color y latinos de elegir a un candidato.

Sobre la necesidad de una representación de la minoría:

En primer lugar, soy una mujer de color y crecí en un estado donde no existían muchos políticos de color. Habían muy, muy pocos en Connecticut. En todo el gobierno, habían muy pocas personas de color en posiciones de liderazgo. En la ciudad en que yo vivía y en los pueblos circundantes no había instituciones de personas de color-tan solo unas pocas iglesias. La gente de color no era propietaria de nada. Eran bien pobres.  Y yo diría que las inquietudes de la gente de color como colectivo político no eran una prioridad para el gobierno local o el gobierno del estado.

A partir de esa experiencia es que yo sé el porqué es importante para las minorías el poder elegir a gente que provenga de sus comunidades, quien se parezca a ellos, que piense como ellos, que sienta como ellos-que les escuchen, les represente.  En este país, eso sigue siendo un asunto real-aunque hayamos elegido a Barack Obama como presidente. Y es aun más importante en elecciones locales.

Yo considero que no se trata tanto de que yo quiera un candidato de color o latino en el Distrito 7;  es solo que yo deseo asegurarme que en el futuro habrá candidatos de color o latinos en el Distrito 7.

He dicho que el Distrito 7 – el que ahora representa Robert Jackson – es muy especial porque es un distrito donde cualquiera puede aspirar y ganar. Es un distrito donde la gente hace tiempo se deshizo de esta idea donde, “Oh, somos irlandeses, solo votaremos por un irlandés”, o “Somos dominicanos, sólo votaremos dominicano”.

Este es un distrito especial. Nosotros como que hemos logrado lo que se propuso lograr, el Acta de Derechos de Votar, lo cual es creer un contexto en el que cualquiera puede aspirar, y que la persona más calificada habrá de ganar.

Para más sobre Cheryl Pahaham y su candidatura, favor de visitar:

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