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Bring on the Baroque
Traigan el Barroco

Bring on the Baroque

Story by Gregg McQueen


BALAM Dance Theatre will present a Baroque music and dance workshop.
BALAM Dance Theatre will present a Baroque music and dance workshop.

This fall, a group of Washington Heights youths will be taking a trip back to the eighteenth century.

The BALAM Dance Theatre (BALAM) will present a workshop to introduce local youth to Baroque dance, a historical style of social dancing marked by dramatic gestures and period costumes.

BALAM will offer the dance workshop to students at Washington Heights Choir School, a free after-school non-denominational program for children in kindergarten through fifth grade.

Based at Holyrood Episcopal Church, the Choir School trains children to excel through music and arts.

Father Jim Hagen, the priest-in-charge at Holyrood, helped create the school four years ago to provide local kids with an after-school activity that involves daily music instruction.

Classes are free of charge, and open to all neighborhood children on a first-come, first served basis.

The school also offers tutoring programs and homework assistance.

Hagen said that the Washington Heights Choir School helps improve children’s self-esteem and academic performance, and motivates them to achieve.

Children from the Washington Heights Choir School.
Children from the Washington Heights Choir School.

Former students have gone on to attend prestigious choral programs throughout the New York area.

“It can be a life-changing experience for these kids,” commented Hagen. “They can recognize that they have real talent and learn to appreciate the arts.”

Carlos Fittante, BALAM’s Artistic Director, agreed.

“I really feel the school has made a difference in the lives of these children.”

The Baroque workshop, titled “A Don Quixote for the Washington Heights Choir School,” is inspired by the classic novel and will run from September 18 through October 17.

Students will learn period fencing, perform sarabande and bourrée dances and work with grotesque masks.

The dance lessons will complement Baroque music lessons in the choir school curriculum.

Kids will dance and act in a finale performance on Sat., Oct. 18, which is free and open to the public.

“Our goal is to teach the children specialized music and dance parts in a short amount of time,” said Fittante.

Broadway actor and singer Mauricio Villalobos will participate.
Broadway actor and singer Mauricio Villalobos will participate.

“It doesn’t need to be perfection, but the kids will have definite ownership over it,” he added.

The program will also feature BALAM’s artists and Broadway actor and singer Mauricio Villalobos.

“A Don Quixote for Washington Heights Choir School” was helped by a grant from the Fund for Creative Communities, which supports arts programming that engages the local community.

Fittante said that the Washington Heights Choir School provides a valuable service to its neighborhood.

“There are parents who are working until 6 p.m., and they need an after-school program and safe environment for their kids,” he said.

“This school provides that and puts kids on a good path.”

Founded in 1979, BALAM is an ensemble dance company that combines dances and historical periods from around the world with Balinese theatre, enhanced by a diverse blend of music, costumes and masks.

Students will perform sarabande and bourrée dances.
Students will perform sarabande and bourrée dances.

“We specialize in eclectic things that are perhaps lesser known,” explained Fittante. “Baroque is one of the lesser presented styles, so it’ll be fun to share something different with Washington Heights, which is a vibrant community that loves the arts.”

Hagen said that Choir School students are excited for the upcoming Baroque workshop.

“The chance to get all dressed up in costumes and go onstage is something they’re really looking forward to.”

A free public performance of “A Don Quixote for Washington Heights Choir School” will be presented on October 18 at 3:00 p.m. at Holyrood Episcopal Church, 715 West 179th Street.

To learn more about Washington Heights Choir School, please visit www.whcsnyc.org or www.holyroodchurch.com/ministries/choir-school.

For information on BALAM Dance Theatre, please call 646.361.9183 or visit www.balamdancetheatre.blogspot.com.

 

Traigan el Barroco

Historia por Gregg McQueen


Los estudiantes bailarán danzas zarabanda y bourrée.
Los estudiantes bailarán danzas zarabanda y bourrée.

Este otoño, un grupo de jóvenes de Washington Heights hará un viaje de vuelta al siglo XVIII.

El Teatro de Danza BALAM (BALAM) presentará un taller de danza barroca a la juventud local, un estilo histórico de baile social marcado por gestos dramáticos y trajes de época.

BALAM ofrecerá el taller de baile a los estudiantes de la escuela coral Washington Heights, un programa gratuito no confesional para después de la escuela para niños desde jardín de infantes hasta quinto grado.

Con sede en la iglesia episcopal Holyrood, la escuela coral entrena a niños para que sobresalgan a través de la música y las artes.

El padre Jim Hagen, el sacerdote a cargo de Holyrood, ayudó a crear la escuela hace cuatro años para proporcionar a los niños locales una actividad para después de clases que involucrara una instrucción musical diaria.

Las clases son gratuitas y abiertas a todos los niños del barrio en orden de llegada.

La escuela también ofrece programas de tutoría y ayuda con la tarea.

El actor y cantante de Broadway, Mauricio Villalobos, participará.
El actor y cantante de Broadway, Mauricio Villalobos, participará.

Hagen dijo que la escuela coral Washington Heights ayuda a mejorar la autoestima y el rendimiento académico de los niños, y los motiva a tener logros.

Los antiguos alumnos han llegado a asistir a programas corales de prestigio en toda el área de Nueva York.

“Puede ser una experiencia que cambie la vida de estos niños”, comentó Hagen. “Pueden reconocer que tienen verdadero talento y aprenden a valorar las artes”.

Carlos Fittante, director artístico de BALAM, estuvo de acuerdo.

“Realmente siento que la escuela ha hecho una diferencia en las vidas de estos niños”.

El taller barroco titulado “Un Don Quijote para la escuela coral Washington Heights”, se inspira en la novela clásica y se presentará a partir del 18 de septiembre y hasta el 17 de octubre.

Niños de la escuela coral Washington Heights.
Niños de la escuela coral Washington Heights.

Los estudiantes aprenderán esgrima de época, harán baile zarabanda y bourrée y trabajarán con máscaras grotescas.

Las clases de baile complementarán las clases de música barroca del plan de estudios de la escuela coral.

Los niños podrán bailar y actuar en una presentación final el sábado 18 de octubre, que es gratuita y abierto al público.

“Nuestro objetivo es enseñar a los niños música especializada y piezas de baile en poco tiempo”, dijo Fittante.

“No tiene que ser perfecto, pero los niños tendrá la propiedad definitiva sobre ello”, agregó.

El programa también presentará a artistas de BALAM y al actor y cantante de Broadway, Mauricio Villalobos.

“Un Don Quijote para la escuela coral Washington Heights” fue apoyado por una beca del Fondo para Comunidades Creativas, que ayuda a programas de arte que involucran a la comunidad local.

Fittante dijo que la escuela coral Heights Washington proporciona un valioso servicio a su barrio.

“Hay padres que están trabajando hasta las 6 p.m. y necesitan un programa para después de la escuela y un ambiente seguro para sus hijos”, dijo.

El Teatro de Danza BALAM presentará un taller de música barroca y danza.
El Teatro de Danza BALAM presentará un taller de música barroca y danza.

“Esta escuela ofrece eso y pone a los niños en un buen camino”.

Fundada en 1979, BALAM es una compañía conjunta de danza que combina bailes y períodos históricos de todo el mundo con el teatro balinés, realzado por una mezcla diversa de música, disfraces y máscaras.

“Nos especializamos en cosas eclécticas que son tal vez menos conocidas”, explicó Fittante. “El barroco es uno de los estilos menos presentados, así que será divertido compartir algo diferente con Washington Heights, que es una comunidad vibrante y que ama las artes”.

Hagen dijo que los estudiantes de la escuela coral están emocionados por el próximo taller barroco.

“La oportunidad de vestirse todos con trajes y subir al escenario es algo que realmente están deseando que llegue”.

Una actuación pública gratuita de “Un Don Quijote para la escuela coral Washington Heights” se presentará el 18 de octubre a las 3:00 p.m. en la Iglesia Episcopal Holyrood, ubicada en el 715 de la calle 179 oeste.

Para obtener más información sobre la escuela coral Washington Heights, por favor visite www.whcsnyc.org o www.holyroodchurch.com/ministries/choir-school.

Para información sobre el Teatro de Danza BALAM, por favor llame al 646.361.9183 o visite www.balamdancetheatre.blogspot.com.

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