“A much better place”
“Un lugar mucho mejor”

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“A much better place”

Exploring vaccine impact on vulnerable communities

By Sherry Mazzocchi

Isabella Center for Nursing and Rehabilitative Care was founded in 1875.

2021 is shaping up to be both the best and worst of times when it comes to COVID-19.

Despite current trends, Russell Portenoy is optimistic about the long-term future.

Dr. Portenoy, Chief Medical Officer at MJHS Hospice and Palliative Care, said, “We’re going to slowly, hopefully, get to a much better place because of the distribution of an effective vaccine.”

The Isabella Center for Nursing and Rehabilitative Care, located at 515 Audubon Avenue in Washington Heights, affiliated with the larger MJHS Health System in December 2017.

In a recent virtual information session sponsored by MJHS Foundation, Portenoy remarked that, in making a choice between taking a vaccine shown to be 95 percent effective versus the possibility of contracting a highly transmissible virus that could lead to long term side effects, hospitalization and even death, that people should “strongly consider a vaccination.”

With a 70 to 80 percent vaccination rate, he said the population could reach herd immunity, and a significant part of the population would be immune to the virus.

The vaccine does not contain the virus.

“Until we manage the immunization process and achieve herd immunity, we’re not going to get past this pandemic,” he said. “We’re not going to go back to normal and that’s probably going to be our situation for the rest of this year as well.”

Portenoy said “hundreds” of employees at Isabella, which was hit hard by the virus, have received vaccines, and vaccination sessions are ongoing.

People cannot get COVID-19 from the vaccine. The vaccine does not contain the virus. Instead, it is a relatively new type of vaccine which has been in development for about a decade.

It contains mRNA, or messenger RNA, which occurs naturally in a cell and is responsible for making proteins. But the synthetic piece of mRNA in the Pfizer and Moderna vaccines is wrapped in a lipid, or fat, covering and injected in a person’s arm. Once inside the body, this mRNA delivers instructions to make a piece of the spike protein found on the surface of the virus.

People should “strongly consider a vaccination,” said Dr. Russell Portenoy.

The formation of the spike protein alerts the body’s immune system. The immune system recognizes that the spike is a foreign object. The body initiates a response by manufacturing antibodies which fight off the infection. The body also has a backup mechanism which trains cells to remember that spike formation if another one dares to come back.

Portenoy acknowledged that there are common side effects to the vaccine, particularly after the second dose. Those are generally symptoms associated with the flu—including a slight fever and muscle aches. Those are signs that the body is fighting off an infection and generally subside within a day or two.

There have been a small number of allergic reactions. Portenoy said that if anyone is concerned about an allergic reaction, they should consult their doctor.

The early stages of vaccinations have been slow, but capacity will increase in the coming weeks. New York City is busy establishing new vaccine sites, as well as area hospitals. In the coming weeks, the MJHS system will also establish vaccination locations.

“All of the senior leaders who are physicians came together, and sent communications to our staff. [It told] them that when we look at the seriousness of COVID-19 in terms of its mortality rates—five to 10 times that of the flu, in terms of the host disease, prolonged syndromes affecting kidneys, lungs, brain and liver – and you look at the efficacy and safety of the current vaccines, the conclusion is the vaccine should be accept by everyone who has no medical complication,” he said. “Or at least we would encourage people to strongly consider that.”

“Un lugar mucho mejor”

Explorando el impacto de la vacuna en las comunidades vulnerables

Por Sherry Mazzocchi

Isabella se afilió a la red en 2017.

El 2021 se perfila como el mejor y el peor momento en lo que respecta a la COVID-19.

A pesar de las tendencias actuales, Russell Portenoy es optimista sobre el futuro a largo plazo.

El Dr. Portenoy, director médico del Hospital para Enfermos Terminales y Cuidado Paliativo MJHS, dijo: “esperamos que, poco a poco, lleguemos a un lugar mucho mejor gracias a la distribución de una vacuna eficaz”.

El Centro Isabella de Cuidado de Enfermería y Rehabilitación, ubicado en el No. 515 de la avenida Audubon en Washington Heights, se afilió al Sistema de Salud MJHS, más grande, en diciembre de 2017.

En una reciente sesión de información virtual patrocinada por la Fundación MJHS, Portenoy comentó que, al decidir entre tomar una vacuna que ha demostrado ser 95 por ciento efectiva versus la posibilidad de contraer un virus altamente transmisible que podría provocar efectos secundarios a largo plazo, hospitalización e incluso muerte, que la gente debería “considerar seriamente vacunarse”.

Con una tasa de vacunación del 70 al 80 por ciento, dijo que la población podría alcanzar la inmunidad colectiva y una parte significativa de la población sería inmune al virus.

“Hasta que manejemos el proceso de inmunización y logremos la inmunidad colectiva, no vamos a superar esta pandemia”, dijo. “No vamos a volver a la normalidad y probablemente esa será nuestra situación también durante el resto de este año”.

Portenoy dijo que “cientos” de empleados de Isabella, que fue muy afectada por el virus, han recibido vacunas y las sesiones de vacunación están en curso.

Las personas no pueden contraer COVID-19 de la vacuna. La vacuna no contiene el virus. En cambio, es un tipo de vacuna relativamente nuevo que ha estado en desarrollo durante aproximadamente una década.

Contiene ARNm, o ARN mensajero, que se encuentra naturalmente en una célula y es responsable de producir proteínas. Pero la pieza sintética de ARNm en las vacunas Pfizer y Moderna está envuelta en un lípido, o grasa, cubierto, que es inyectado en el brazo de una persona. Una vez dentro del cuerpo, este ARNm entrega instrucciones para producir un fragmento de la proteína de pico que se encuentra en la superficie del virus.

El Centro Isabella de Cuidado de Enfermería y rehabilitación fue fundado en 1875.

La formación de la proteína de pico alerta al sistema inmunológico del cuerpo. El sistema inmunológico reconoce que el pico es un objeto extraño. El cuerpo inicia una respuesta fabricando anticuerpos que combaten la infección. El cuerpo también tiene un mecanismo de respaldo que entrena a las células para recordar esa formación de pico si otra se atreve a regresar.

Portenoy reconoció que existen efectos secundarios comunes a la vacuna, particularmente después de la segunda dosis. Por lo general, son síntomas asociados con la gripe, que incluyen fiebre leve y dolores musculares. Esos son signos de que el cuerpo está luchando contra una infección y, por lo general, desaparecen en uno o dos días.

Ha habido una pequeña cantidad de reacciones alérgicas. Portenoy dijo que, si alguien está preocupado por una reacción alérgica, debe consultar a su médico.

Las primeras etapas de vacunación han sido lentas, pero la capacidad aumentará en las próximas semanas. La ciudad de Nueva York está ocupada montando nuevos sitios de vacunas, así como hospitales del área. En las próximas semanas, el sistema MJHS también organizará lugares de vacunación.

“Todos los líderes senior que son médicos se reunieron y enviaron comunicaciones a nuestro personal. Dijeron que, cuando se observa la gravedad de la COVID-19 en términos de sus tasas de mortalidad, de cinco a diez veces mayor que la de la gripe; en términos de la enfermedad del huésped, síndromes prolongados que afectan los riñones, los pulmones, el cerebro y el hígado, y si se mira la eficacia y seguridad de las vacunas actuales, la conclusión es que la vacuna debe ser aceptada por todos los que no tienen ninguna complicación médica”, dijo. “O al menos alentaríamos a la gente a considerar eso seriamente”.