Labor of Love
Obra de Amores

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Labor of Love

By Emily Nadal

The eatery is located in Inwood.

A visit to Amores Café in Inwood is likely to include a greeting from owner Carol Hodge’s toddler daughter Lianna. The beaming two-year-old is often underfoot as the rest of the family, including Lianna’s aunt and uncle, serve up strong coffee, brightly hued juices and crispy pastelitos.

It is undeniably a family affair.

Hodge took over Amores Café when she was pregnant with Lianna in 2018. The shop was then located in the Bronx. Hodge had always dreamed of owning her own business and was excited at the thought of taking over from the owner.

The budding entrepreneur was 9 months pregnant with her daughter at the time.

“Carol, your baby shower is on Sunday,” exclaimed her mother. “And you’re opening a business on Monday?”

But Hodge was undeterred.

“Having a dream is the most important
thing,” said Carol Hodge, with her daughter Lianna.

A native of Dominican Republic, she came to the United States when she was 16 years old. Her father owned his own business, a lamp company, and Hodge would work beside him. The desire to run her own shop never left her.

So Hodge dug into her savings, culled from earlier stints in healthcare, and moved forward with the Amores acquisition. Despite the lack of formal business education and no financial safety net, Hodge felt it was time.

“I always say if you don’t take the risk, you’ll never know what will happen,” she said.

Having the assistance of her family and friends helped cut personnel costs. A friend managed her social media accounts free of charge. Her mother prepared the traditional seasoning blends that flavor the Latin Caribbean dishes. Her brother-in-law quit his job at Target to work in the kitchen and her sister prepared coffee and served customers.

“I am so grateful,” said Hodge of the crew.

After a successful year at the original Bronx location, Hodge began looking for a new location, armed with ideas on how to refresh the concept.

“I wanted to do a little coffee shop with Dominican finger foods [picadera],” she explained. “We’re always inventing stuff.”

The storefront at 5025 Broadway, formerly the Inwood outpost of Carrot Top, was available.

Hodge took the leap- again.

Amores Café opened its Inwood doors in January 2020. The menu reflects inventive takes on Latin Caribbean fare that range from tasty appetizers to filling sandwiches and salads.

At first, things were going well, even as uncertainty on the novel coronavirus loomed. But by March, the eatery was forced to close.

“I cried,” recalled Hodge. “The only question I had in my mind was, ‘How are we going to get out of this?”

When they reopened for a few days at a time, the future seemed bleak with little foot traffic and few orders to fill.

Nonetheless, Hodge wanted to help the many frontline and essential workers who were toiling long days and nights.

With little spare funds, she posted on Instagram asking her followers to sponsor a $10 meal for hospital workers. They responded in droves and spread the word.

Not only were workers provided nourishing meals, the drive helped knit together a sense of camaraderie among neighbors and burnished the eatery as a feel-good hub- true to its name.

“I love cooking and the food here is made out of love,” asserted Hodge.

“If I’m feeling sad or upset or it’s not a good day for me, I don’t cook.”

Amores was also one of hundreds of recipients of the Northern Manhattan Recovery Grant established by NewYork-Presbyterian in March 2020. To date, the Fund has disbursed over $4 million to local businesses, non-profits and groups within Community Board 12. The grant allotted to Amores brought Hodge peace of mind, allowing her to cover critical expenses including back rent and payroll for staff.

Over the months, business has inched up and Hodge’s eternal optimism reigns.

There are plans to expand catering services as well as a remodel of the upstairs space. There are daily specials, and the group has acquired a liquor license, allowing them to offer cocktail specials such as passion fruit margaritas and sangria.

Amores just notched its one-year Inwood anniversary.

The group celebrated with cupcakes.

“Having a dream is the most important thing,” said Hodge. “Because that’s going to push you to continue working hard for what you want to accomplish.”

 

Amores Café is located at 5025 Broadway (corner of 215th Street), New York, NY 10034. For more, call 646.360.3320.

Obra de Amores

Por Emily Nadal

Los jugos naturales forman parte del menu.

Es probable que una visita a Amores Café en Inwood incluya un saludo de Lianna, la hija pequeña de la propietaria, Carol Hodge. La sonriente niña de dos años a menudo está en el medio mientras el resto de la familia, incluidos los tíos de Lianna, sirven café fuerte, jugos de tonos brillantes y pastelitos crujientes.

Sin lugar a dudas, es un asunto familiar.

Hodge se hizo cargo de Amores Café cuando estaba embarazada de Lianna, en 2018. La tienda estaba ubicada entonces en el Bronx. Hodge siempre había soñado con tener su propio negocio y estaba emocionada con la idea de tomar el relevo del propietario.

La emprendedora en ciernes estaba embarazada de 9 meses de su hija en ese momento.

“Carol, tu baby shower es el domingo”, exclamó su madre. “¿Y vas a abrir un negocio el lunes?”.

Pero Hodge no se inmutó.

Nacida en República Dominicana, llegó a los Estados Unidos cuando tenía 16 años. Su padre era dueño de su propio negocio, una empresa de lámparas, y Hodge trabajaba a su lado. El deseo de tener su propia tienda nunca la abandonó.

Así que Hodge hurgó en sus ahorros, hizo sacrificios en el cuidado de la salud y siguió adelante con la adquisición de Amores. A pesar de la falta de educación empresarial formal y sin una red de seguridad financiera, Hodge sintió que era el momento.

“Siempre digo que si no corres el riesgo, nunca sabrás lo que sucederá”, dijo.

Tener la ayuda de su familia y amigos ayudó a reducir los costos del personal. Una amiga administraba sus cuentas de redes sociales de forma gratuita. Su madre preparaba las tradicionales mezclas de condimentos que dan sabor a los platos del Caribe latino. Su cuñado dejó su empleo en Target para trabajar en la cocina, y su hermana preparaba café y servía a los clientes.

“Estoy muy agradecida”, dijo Hodge del equipo.

Después de un año exitoso en la ubicación original del Bronx, Hodge comenzó a buscar una nueva ubicación, armada con ideas sobre cómo actualizar el concepto.

El panini de pollo lleva papas fritas.

“Quería hacer una pequeña cafetería con bocadillos dominicanos [picadera]”, explicó. “Siempre estamos inventando cosas”.

La ubicación en el No. 5025 de Broadway, anteriormente el puesto de avanzada de Inwood de Carrot Top, estaba disponible.

Hodge dio el salto, de nuevo.

Amores Café abrió sus puertas en Inwood en enero de 2020. El menú reflejaba versiones ingeniosas de la comida del Caribe latino que van desde sabrosos aperitivos hasta abundantes sándwiches y ensaladas.

Al principio, las cosas iban bien, incluso cuando se avecinaba la incertidumbre sobre el nuevo coronavirus. Pero en marzo, el restaurante se vio obligado a cerrar.

“Lloré”, recuerda Hodge. “La única pregunta que tenía en mente era: ¿Cómo vamos a salir de esto?”.

Cuando volvieron a abrir por unos días cada vez, el futuro parecía sombrío con poco tráfico peatonal y pocos pedidos que entregar.

No obstante, Hodge quería ayudar a los muchos trabajadores esenciales y de primera línea que tenían largas jornadas diurnas y nocturnas.

Con pocos fondos adicionales, publicó en Instagram pidiendo a sus seguidores que patrocinaran una comida de $10 dólares para los trabajadores del hospital. Respondieron en masa y corrieron la voz.

Los trabajadores no solo recibieron comidas nutritivas, la campaña ayudó a tejer un sentido de camaradería entre los vecinos y lustró al restaurante como un centro para sentirse bien, fiel a su nombre.

“Me encanta cocinar y la comida aquí está hecha con amor”, afirmó Hodge.

“Si me siento triste o molesta o no es un buen día para mí, no cocino”.

Amores también fue uno de los cientos de beneficiarios de la Subvención de Recuperación del Norte de Manhattan creada por el NewYork-Presbyterian en marzo de 2020. Hasta la fecha, el Fondo ha desembolsado más de $4 millones de dólares a negocios locales, organizaciones sin fines de lucro y grupos dentro de la Junta Comunitaria 12. La subvención asignada a Amores le dio tranquilidad a Hodge, permitiéndole cubrir gastos críticos, incluidos el alquiler atrasado y la nómina del personal.

A lo largo de los meses, el negocio ha aumentado y reina el eterno optimismo de Hodge.

Hay planes para ampliar los servicios de catering, así como una remodelación del espacio de arriba. Diario hay especiales, y el grupo ha adquirido una licencia de licores, lo que les permite ofrecer cocteles especiales, como margaritas de maracuyá y sangría.

Amores acaba de celebrar su primer aniversario en Inwood.

El grupo celebró con cupcakes.

“Tener un sueño es lo más importante”, dijo Hodge. “Porque eso te empujará a seguir trabajando duro por lo que quieres lograr”.

 

Amores Café se encuentra en el No. 5025 de Broadway (esquina con la calle 215), Nueva York, NY, 10034. Para más información, llame al 646.360.3320.