A Carol, Reconsidered
Un villancico, reconsiderado

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A Carol, Reconsidered

Story by Sherry Mazzocchi

Jeffrey Rashad plays both Bob Cratchit and Young Scrooge.

Christmas is actor Jeffrey Rashad’s favorite time of year. As a child he loved watching all of the traditional holiday movies. Performing in The Classical Theatre of Harlem’s (CTH) upcoming production of A Christmas Carol is like coming full circle.

Rashad plays both Bob Cratchit and Young Scrooge. It’s a challenging combination.

“With Young Scrooge, you can see the battle of what he envisions his life versus what it actually is,” he said. “Bob Cratchit is so cheerful and happy. But that’s a choice he’s made. You don’t see his situation as a reason to be optimistic. The challenge is finding his journey versus someone who is grumpy and dour as Scrooge.”

At the top of the play, audiences meet Ebenezer Scrooge as a miserly old man. Over the course of three nights, Scrooge, a rapacious uptown landlord, is visited by a series of ghosts who reveal his past, present and future.

The original novella by Charles Dickens is set in 1840’s London. Shawn Rene Graham’s adaptation is set in modern day Harlem with a rhythm and blues, pop and Latinx musical overlay. Directed by Steve H. Broadnax III, the play features performers from Elisa Monte Dance, where choreographer Tiffany Rea-Fisher is the artistic director. Fisher also choreographed CTH’s critically acclaimed production of Antigone.

Creative Director Ty Jones said CTH originally considered producing a new play for the holidays. “I wasn’t crazy about bringing England to Harlem,” he said. “But we saw the value in dusting off the classics.”

Kenzie Ross, playing Mrs. Cratchit, rehearses with Rashad.
Photo: Classical Theatre of Harlem

Scrooge doesn’t say “Bah, humbug” in this version. Uptown audiences will get the new exclamation of indignation, said Jones. Like the original, there are references to power and class, wealth inequality and the dire consequences of lacking compassion for the less fortunate.

“We reference things in Harlem,” said Jones. “Folks will be like, yeah, I know that spot. But we tip our hat to Charles Dickens, too.”

“You feel like you are looking into your own neighborhood,” Rashad said. “It’s very accessible, whether you’ve seen the original Christmas Carol or not.”

Originally from Milwaukee, Rashad studied acting at Howard University. After a stint in Los Angeles, he moved east and settled in Central Harlem.

He was surprised to find a college buddy, Kahil X. Daniel, at the audition.  Daniel turned out to be the play’s musical director. “His style is in the way of Donny Hathaway’s Christmas music. There are a lot of R&B harmonies coming together,” said Rashad. “It’s going to make you move.”

Each of the three ghosts – Christmas Present, Past and Future – have their own signature style with an entourage that orchestrates earthly events from the other side.

But according to Rashad, it is Bob Cratchit who genuinely invokes a holiday spirit. “Being kind to everyone you meet is the spirit of Christmas. Kindness can change everything. How different would the world be if everyone was kind?”

Rashad’s favorite moment of the play is when Scrooge wakes up and realizes he’s wasted so much time. “That’s when all of the stories converge and interlock. Not only because the lead character arrives at a realization, so does the audience.”

That moment reminds him of something one of his Howard professors used to say, “When you are reaching for that next level, your other hand should be reaching down to lift someone else up to their next spot.”

The play will be performed at the Aaron Davis Hall at City College from Nov. 27 through Dec. 8. For more information, please visit www.cthnyc.org or call 646.838.2868.

Un villancico, reconsiderado

Historia por Sherry Mazzocchi

Sarita Amani Nash interpretará a los personajes Belle y Fan.

Navidad es la época favorita del año del actor Jeffrey Rashad. Cuando era niño le encantaba ver todas las películas tradicionales de las fiestas. Actuar en la próxima producción de El Teatro Clásico de Harlem (CTH, por sus siglas en inglés) de A Christmas Carol es como cerrar un círculo.

Rashad interpreta tanto a Bob Cratchit como al joven Scrooge. Es una combinación desafiante.

“Con el joven Scrooge, puedes ver la batalla de cómo visualiza su vida contra lo que realmente es”, dijo. “Bob Cratchit es tan alegre y feliz. Pero esa es una elección que ha hecho. No ves su situación como una razón para ser optimista. El desafío es encontrar su viaje contra alguien que es gruñón y severo como Scrooge”.

En el máximo de la obra, el público se encuentra con Ebenezer Scrooge como un anciano miserable. En el transcurso de tres noches, Scrooge, un propietario rapaz del norte del condado, recibe la visita de una serie de fantasmas que revelan su pasado, presente y futuro.

La novela original de Charles Dickens está ambientada en Londres, en 1840. La adaptación de Shawn Rene Graham está establecida en el moderno Harlem con una superposición musical de R&B, pop y latinx. Dirigida por Steve H. Broadnax III, la obra presenta a artistas de Elisa Monte Dance, donde la coreógrafa Tiffany Rea-Fisher es la directora artística. Fisher también coreografió la aclamada producción de CTH Antigone.

El director creativo Ty Jones dijo que CTH originalmente consideró producir una nueva obra para las fiestas. “No estaba loco por traer Inglaterra a Harlem”, dijo. “Pero vimos el valor de desempolvar a los clásicos”.

Scrooge no dice: “¡Bah, patrañas!” en esta versión. Las audiencias del norte del condado recibirán la nueva exclamación de indignación, dijo Jones. Al igual que en la original, hay referencias al poder y la clase, la desigualdad de la riqueza y las terribles consecuencias de la falta de compasión por los menos afortunados.

“Hacemos referencia a las cosas en Harlem”, dijo Jones. “La gente estará como, sí, conozco eso. Pero también hacemos saludamos a Charles Dickens”.

El cuento original de Dickens.

“Sientes como si estuvieras estudiando tu propio vecindario”, dijo Rashad. “Es muy accesible, ya sea que hayas visto la original Christmas Carol o no”.

Originario de Milwaukee, Rashad estudió actuación en la Universidad Howard. Después de una temporada en Los Ángeles, se mudó al este y se estableció en Central Harlem.

Se sorprendió al encontrar a un amigo de la universidad, Kahil X. Daniel, en la audición. Daniel resultó ser el director musical de la obra. “Su estilo está en el camino de la música navideña de Donny Hathaway. Hay muchas armonías de R&B que se unen”, dijo Rashad. “Hará que te muevas”.

Cada uno de los tres fantasmas, presente navideño, pasado y futuro, tiene su propio estilo distintivo con un séquito que organiza eventos terrenales desde el otro lado.

Pero según Rashad, es Bob Cratchit quien realmente invoca un espíritu festivo. “Ser amable con todos los que conoces es el espíritu de la Navidad. La amabilidad puede cambiarlo todo. ¿Qué tan diferente sería el mundo si todos fueran amables?”.

Miembros de la compañía Elisa Monte Dance actuarán.

El momento favorito de la obra de Rashad es cuando Scrooge se despierta y se da cuenta de que ha perdido tanto tiempo. “Ahí es cuando todas las historias convergen y se entrelazan. No solo porque el personaje principal se da cuenta, sino porque también lo hace la audiencia”.

Ese momento le recuerda algo que uno de sus profesores de Howard solía decir: “Cuando alcanzas el siguiente nivel, tu otra mano debería estar bajando para levantar a otra persona hasta su siguiente lugar”.

La obra se presentará en el Aaron Davis Hall en City College del 27 de noviembre al 8 de diciembre. Para obtener más información, por favor visite www.cthnyc.org o llame al 646.838.2868.