“New generation of leadership”
“Nueva generación de liderazgo”

“New generation of leadership”

Scott Stringer stirs it up

Story by Debralee Santos
Photos by Erik Cuello
Video by Sherry Mazzocchi


The campaigns are in full gear, as evidenced by the debates, the ads, and the literature. Voters are presented anew with the choice in this election season, in some instances, to elect new leadership, and in others, to choose between challengers and incumbents.
As we near Primary Day and Election Day, we will speak with the candidates about their vision for New York and its residents. Some faces will be new; others’ names might be a bit more familiar.
Join us in listening to their ideas, hearing their histories and taking a look at what drives them to run. Send us your thoughts and responses.
Get involved, get informed, entérate.
And above all, make your voice heard.
Vote. Vota.

“I'm going to be an honest arbiter,” says Manhattan Borough President and City Comptroller candidate Scott Stringer.
“I’m going to be an honest arbiter,” says Manhattan Borough President and City Comptroller candidate Scott Stringer.

There are worse things than being considered mild-mannered.

But in a race that has been characterized by fiery exchanges and testy barbs about character and moral fitness, Scott Stringer, the Manhattan Borough President and candidate for the office of City Comptroller, is not interested in making nice.

Certainly not when discussing his opponent, former New York State Governor Eliot Spitzer, whose announcement on July 7th that he would seek to be Comptroller came eight months after Stringer’s own.

The decision to return to politics by Spitzer, who had been forced to resign after a prostitution scandal in which he was outed as a client, catapulted a quiet, one-man race into a primary competition that made national headlines.

And it has made one typically described as temperate mince few words.

“He proved he couldn’t get anything done,” he says of Spitzer’s tenure as governor.

His rival is, essentially, “somebody who wants to settle old political scores.”

“A colossal failure,” he adds, reiterating a criticism leveled by The New York Times.

“He’s late to the game,” charges Stringer.

The latter statement references not Spitzer’s last-minute decision to enter the race, but instead dismisses his opponent’s contention that, once in the Comptroller’s office, he would leverage its power to divest the city’s funds from firms to influence investment behavior and assert corporate accountability.

“He hasn’t really studied the office,” retorts Stringer. “We’ve been doing that for the last seven and a half years. Every year, the NYCERS fund that I actually sit on as a trustee, we offer some 60 shareholder resolutions. Our fund divested from guns; our fund has held corporations accountable.”

Stringer is referring to the New York City Employees Retirement System (NYCERS), the largest of the city employees’ pension funds, on which he has served as a trustee as Borough President. This past May 8th, it was announced that NYCERS had fully divested its stock holdings of publicly traded gun and ammunition manufacturers. The sale of these assets followed a review of the fund’s exposure to investments in gun and ammunition makers following tragedies such as the school shooting in Newtown, Connecticut.

But the issue of divestment, beyond revealing frustration, points to a clear distinction between how the two candidates would seek to manage the city’s funds – and key differences in a governing philosophy.

As the city’s chief financial officer, the Comptroller oversees over $140 billion in assets and watches over the $70 billion city budget. Moreover, he makes recommendations about various policies, manages city pension funds, analyzes the budget and audits agencies and programs.

Stringer says, as Comptroller, he would focus on strategies that would maximize growth for the fund and that would rely on collaboration between investors, trustees and legislators.

“When we look at these companies, we have to do it through the lens of what grows our pension fund, how we meet our actuarial targets,” he says.

Stringer insists that rather than pursue singular moral mandates, the role of Comptroller is to consider best investment strategies for city residents within a spectrum of concerns – and to keep a firm tether on personal or political causes.

“It’s not my money or my opponent’s money,” he asserts. “We represent 650,000 people whose pensions are invested in our funds, and we have to be very careful. You can’t walk into a corporation and put your fist down. You actually have to work with other institutional investors to make change.”

It is a point to which Stringer, who has been endorsed by virtually every fellow Democratic elected official, advocacy group and union, returns to repeatedly, touting his ability to work collaboratively to effect change while eschewing – loudly, and with disdain – what he terms as Spitzer’s willful refusal to find resolution in cooperation and teamwork.

“When you take away his badge, he walks in not having the ability to work with people.”

“You have to work with people,” says Stringer.
“You have to work with people,” says Stringer.

He emphasizes his own record as a legislator as one in which he knew when to dig in his heels, and when to find another way.

“I have fought the good fight,” he says. “I have taken on the Mayor when he’s wrong; I’ve taken on leaders in my own party when I was in Albany. But you have to have a strategic way of getting things done.”

Before being elected Manhattan Borough President in 2006 and serving two terms, Stringer had represented the Upper West Side in the New York State Assembly for 13 years.

“I’m proud of the fact that I’ve approached my public career over the last twenty years with great integrity and great leadership.”

And his connection to Northern Manhattan began long before his election: Stringer was born and raised in Washington Heights, and speaks fondly of his time in the neighborhood racing down Audubon Avenue. Those early years, he said, proved influential in shaping his outlook on governance.

“You realize that the key to your success is your ability to work with all groups of people. We learned that growing up right here. Diversity is our strength.”

He insists he is up to the task of managing a daunting financial outlook.

“The Comptroller has to be the arbiter for the city, telling people what we can afford, but also having the strength to say what we can’t afford,” says Stringer, who says the first order of business for managing critical budget shortfalls is to expedite the resolution of municipal contracts.

“The [collective bargaining] process can’t happen soon enough. No city worker has a contract.”

Stringer believes that ensuring the long-term economic success of the city means moving past Wall Street.

“We are not rebounding in a way that secures our future,” says Stringer, who says that investing in new growth sectors, such as the burgeoning tech economy, will yield optimal results for different workers with varying skill sets.

“It’s building so that young people in Washington Heights and Inwood and throughout our city are able to have these entry-level jobs that pay sixty, seventy thousand dollars a year, coders with programmer jobs,” he says. “That’s how you grow the economy.”

And he believes the Comptroller can effectively serve to focus attention and resources accordingly.

“This sector has grown 60 percent in 10 years,” he notes. “But they don’t have enough trained workers. Government has got to play a role. This is the future.”

As for his own future, Stringer sounds a note of resolute optimism.

When pressed on polls that indicate a strong base of support for his opponent, Stringer replies, “Time and time again, these public polls just poll people who are not going to participate in the Democratic primary. As polls adjust…the celebrity candidates will tend to do less well.”

He characterizes the reemergence of Spitzer as driven by the selfish motivation to remake his own image rather than out of genuine concern to improve the well-being of city residents.

“Running for office for yourself is not contributing to society.”

“We should move forward,” he says. “We should usher in the next generation of leadership in this city.”

Stringer cites again the broad base of support amassed, including endorsements from, among others, Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr., The Barack Obama Club of Upper Manhattan, the National Organization of Women (NOW), the United Federation of Teachers (UFT), and 1199 SEIU.

“I am going to win the race,” he affirms. “People will call this a big upset victory, and that will be the headline. [But] the momentum and the wind is at our back.”

For more on the candidate, please visit

“Nueva generación de liderazgo”

Scott Stringer agita las aguas

Historia por Debralee Santos
Fotos por Erik Cuello
Video por Sherry Mazzocchi


Las campañas están en plena marcha, como lo demuestran los debates, los anuncios y la literatura. A los votantes se les presentan de nuevo opciones en estas elecciones, en algunos casos, para elegir un nuevo liderazgo, y en otros, para elegir entre los retadores y los operadores tradicionales.
A medida que nos acercamos al día de las primarias y las elecciones, hablaremos con los candidatos sobre su visión de Nueva York y sus residentes. Algunas caras serán nuevas, mientras que otros nombres pueden ser un poco más familiares.
Únete a nosotros para oír sus ideas, escuchar sus historias y echar un vistazo a lo que los impulsa a postularse como candidatos. Envíanos tus reflexiones y respuestas.
Involúcrate, infórmate, entérate.
Y, sobre todo, haz oír tu voz.
. Vota.

"Yo voy a ser un árbitro honesto", dice el presidente del condado de Manhattan, y candidato a contralor de la ciudad, Scott Stringer.
“Yo voy a ser un árbitro honesto”, dice el presidente del condado de Manhattan, y candidato a contralor de la ciudad, Scott Stringer.

Hay cosas peores que ser considerado afable.

Pero en una contienda que, en los últimos tiempos, se ha caracterizado por intercambios ardientes y duras críticas sobre el carácter y la aptitud moral, Scott Stringer, presidente del condado de Manhattan y candidato para el cargo de contralor de la ciudad, no está interesado en que sea agradable.

Desde luego, no cuando se habla de su oponente, el ex gobernador del estado de Nueva York, Eliot Spitzer, cuyo anuncio el 7 de julio de que buscaría ser Contralor llegó ocho meses después del de Stringer.

La decisión de volver a la política de Spitzer, que había sido obligado a renunciar después de un escándalo de prostitución en el que fue revelado como cliente, catapultó una carrera tranquila sin oponente en una competencia de las primarias que se convirtió en noticia nacional.

Y lo ha hecho un hombre por lo general descrito como moderado y de pocas palabras.

“Demostró que no podía hacer nada”, dice del período de Spitzer como gobernador.

Su rival es, en esencia, “alguien que quiere ajustar cuentas políticas antiguas”.

“Un fracaso colosal”, agregó, reiterando una crítica dirigida por The New York Times.

“Llegó tarde al juego”, dice Stringer.

La declaración hace referencia no a la decisión de última hora de Spitzer para entrar en la carrera, sino que desestima el argumento de su oponente de que, una vez en la oficina de la Contraloría, él aprovecharía su poder para desprender los fondos de la ciudad para influir en el comportamiento de la inversión y hacer valer la responsabilidad corporativa.

“Realmente no ha estudiado la oficina”, replica Stringer. “Nosotros lo hemos estado haciendo durante los últimos siete años y medio. Cada año, el fondo NYCERS del cual yo soy administrador, ofrece unas 60 resoluciones de accionistas. Nuestro fondo se despojó de las armas, nuestro fondo ha mantenido a las corporaciones responsables”.

Stringer se refiere al Sistema de Retiro de los Empleados la ciudad de Nueva York (NYCERS por sus siglas en inglés), el mayor de los fondos de pensiones de los empleados de la ciudad, en el que se ha desempeñado como administrador siendo presidente del condado durante los dos últimos términos. El pasado 8 de mayo se anunció que NYCERS se había desprendido totalmente de su participación que cotizaban en la bolsa de fabricantes de armas y municiones. La venta de estos activos se dio en una revisión de la exposición del fondo a estas inversiones después de las tragedias como el tiroteo en una escuela en Newtown, Connecticut.

Pero el tema de la venta, más allá de revelar la frustración, apunta a una clara distinción entre la forma en que los dos candidatos buscarán gestionar los fondos de la ciudad y las diferencias claves en la filosofía de gobierno.

Como director de finanzas de la ciudad, el Contralor supervisa más de $140 mil millones en activos y vigila el presupuesto de la ciudad de $70 mil millones. Además, hace recomendaciones sobre diversas políticas, administra los fondos de pensiones de la ciudad, analiza los organismos, los programas presupuestarios y las auditorías.

Y como Contralor, Stringer dice que se centraría en estrategias que permitan maximizar el crecimiento de los fondos y que podría basarse en la colaboración entre los inversionistas, administradores y legisladores.

“El trabajo de la Contraloría es para asegurarse de que, cuando miremos a estas empresas, lo hagamos desde la óptica de lo que crece en nuestro fondo de pensiones, cómo cumplir con nuestras metas actuariales”, dice.

Stringer insiste en que en vez de perseguir mandatos morales singulares, el papel de la Contraloría es considerar las mejores estrategias de inversión para los residentes de la ciudad en un contexto total, que excluya causas personales o políticas.

“No es mi dinero o el dinero de mi oponente”, afirma. “Representamos a 650,000 personas cuyas pensiones se invierten en nuestros fondos y tenemos que ser muy cuidadosos. No se puede entrar en una empresa y dar un puñetazo. Realmente tenemos que trabajar con otros inversionistas institucionales para hacer el cambio”.

Es un punto al que Stringer, quien ha sido respaldado por casi todos los funcionarios electos, grupos de defensa y sindicales, regresa repetidamente, haciendo alarde de su capacidad para trabajar en colaboración para lograr el cambio, evitando -en voz alta y con desdén-, lo que él denomina el rechazo voluntario de Spitzer para encontrar una solución con cooperación y trabajo en equipo.

“Cuando miras mas allá, y le quitas su placa, no tiene la capacidad de trabajar con la gente”.

 "Hay que trabajar con la gente", dice Stringer.
“Hay que trabajar con la gente”, dice Stringer.

Destaca su propio récord como legislador, uno que sabía cuándo pelear y cuándo encontrar otra manera.

“He dado una buena batalla”, dice. “He enfrentado al alcalde cuando se ha equivocado, he retado a los líderes de mi propio partido cuando estaba en Albany. Pero tienes que tener una forma estratégica de hacer las cosas”.

Antes de ser elegido presidente del condado de Manhattan en 2006 y de servir dos períodos, Stringer representó por 13 años al Upper West Side en la Asamblea del Estado de Nueva York.

“Estoy orgulloso del hecho de que me he conducido en mi carrera pública en los últimos veinte años con gran integridad y un gran liderazgo”.

Y su conexión con el norte de Manhattan comenzó mucho antes de su elección: Stringer nació y se crió en Washington Heights, y habla con cariño de su época en el vecindario andando por la avenida Audubon. Esos primeros años, según él, resultaron influyentes en la formación de su visión de la gestión pública.

“Te das cuenta de que la clave del éxito es tu capacidad para trabajar con todo tipo de personas. Aprendimos eso creciendo aquí. La diversidad es nuestra fuerza”.

Él está a la altura de la gestión de un panorama financiero de enormes proporciones.

“La Contraloría tiene que ser el árbitro de la ciudad, debe decirle a la gente lo que podemos pagar, pero también tener la fuerza para decir lo que no nos podemos permitir”, dice Stringer, señalando que la primera tarea para lidiar con los déficits presupuestarios críticos es agilizar la resolución de los contratos municipales.

“El proceso [de negociación colectiva] no puede suceder muy pronto. Ningún trabajador de la ciudad tiene un contrato”.

Stringer cree que garantizar el éxito económico a largo plazo de la ciudad significa moverse más allá de Wall Street.

“No nos estamos recuperando de una manera que asegure nuestro futuro”, dice Stringer, señalando que la inversión en nuevos sectores de crecimiento, como la floreciente economía tecnológica, dará resultados óptimos para diferentes trabajadores con diferentes habilidades.

“Se está construyendo para que los jóvenes de Washington Heights, Inwood y de toda nuestra ciudad puedan tener acceso a estos puestos de trabajo de nivel básico que pagan sesenta, setenta mil dólares al año, codificadores con trabajos de programador”, dice. “Esa es la forma en que crece la economía”.

Y él cree que el Contralor puede servir efectivamente para enfocar la atención y los recursos en productos.

“Este sector ha crecido 60 por ciento en 10 años”, señala. “Pero ellos no tienen suficientes trabajadores capacitados. El gobierno tiene que desempeñar un papel. Este es el futuro”.

En cuanto a su propio futuro, Stringer suena una nota de optimismo firme.

Cuando se le cuestiona sobre las encuestas que indican una fuerte base de apoyo para su oponente, Stringer responde, “Una y otra vez, estas encuestas públicas sólo se hacen con personas que no van a participar en las primarias demócratas. Cuando las encuestas se ajustan… los candidatos celebridades tienden a obtener peores resultados”.

Él caracteriza el resurgimiento de Spitzer como impulsado por la motivación egoísta de rehacer su propia imagen, y no como una genuina preocupación por mejorar el bienestar de los residentes de la ciudad.

“Competir por un cargo por tu ego no es contribuir a la sociedad”, dice.

“Tenemos que seguir adelante”, añade. “Debemos marcar el comienzo de la próxima generación de líderes en esta ciudad”.

Stringer vuelve a citar la amplia base de apoyo acumulado, incluyendo el respaldo del Presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., de la Organización Nacional de Mujeres (NOW por sus siglas en inglés), la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés) y 1199 SEIU.

“Voy a ganar la contienda”, afirma. “Las personas llaman a esto una gran victoria inesperada y ese será el titular. [Pero] el impulso y el viento nos mueven adelante.”

Para mas sobre el candidato, visite

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