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What libraries will mean to the 2020 Census

Story by Sherry Mazzocchi

The Census will be conducted online.

Northern Manhattan had one of the city’s highest response rates for the 2010 Census.

Next year’s Census, however, will be run differently. Instead of filling out a paper form and dropping it in a mailbox, the Census will be conducted online.

The upgraded technology moves the Census into the Internet Age, but an online survey process raises new concerns.

“The capture of data is instant,” said Joseph Salvo, New York City’s top demographer and head of the Population Division at the Department of City Planning (DCP). “There is an advantage to going via the internet, and, of course there are disadvantages too because not everyone has equal access to the internet.”

According to Salvo, about 20 percent of all U.S. households will receive the traditionally mailed questionnaire. But most will get a letter directing recipients to an online form.

“We have queried the Census Bureau about their cyber security,” he said. “We are seeking to learn as much as we can about the protections that are going to be afforded to us. This way we can
pass that on to our respondents.”

The Inwood Library.

An online Census form may make it less onerous for some hard-to-count groups to respond, especially people under 35. But the Census Bureau is also concerned about people with low computer proficiency and lack of internet access.

According to an Oct. 2018 report by the Center for Urban Research (CUR), public libraries will play an active role in the 2020 Census. Public Libraries and the 2020 Census found that the Bureau will rely on libraries not only as a source of information about the census, but also as places where respondents can access and fill out online forms.

There are five New York Public Library branches north of 144th Street: Hamilton Grange Library, Macomb’s Bridge Library, Washington Heights, Fort Washington and Inwood.

The Inwood branch has an uncertain future. As part of Inwood’s rezoning, it is slated for demolition and a new high-rise structure with a new library will be built. No time frame for the construction has been set nor have any plans for an interim library been announced.

“It just underscores how the public library — as a physical public space — is in so many ways the linchpin to democracy, all the more so for underprivileged communities that lack in private resources,” said Jeffrey Wollock of Save Inwood Library, a local grassroots campaign.

“The capture of data is instant,” said Joseph Salvo, New York City’s top demographer.

According to CUR’s findings, there are approximately 16,750 local public library branches across the U.S. Almost 99 percent of the population lives within five miles of a library, and almost three quarters of the U.S. live within a mile of one.

CUR reported that 45.3 million people in the U.S. live in a “poor internet access” area. These include states with large rural areas like Mississippi and Arkansas. But even the largest U.S. cities have tracts with poor internet access.

In 2016, for example, the Census Bureau reported 16.6 percent of Manhattan households lack internet access or have dial-up only access.

2020 Census Barriers, Attitudes, and Motivators (CBAMS) Study Survey Report sampled 50,000 U.S. households about the upcoming Census. With a 39.4 percent weighted average response, the Census Bureau report found people with internet proficiency (usage of more than once a week) are 69 percent “highly likely” or “very likely” to fill out a census form, just slightly over the national 68 percent average. Older and less educated people prefer to fill out a paper form. In fact, the older the respondent, the more likely they were want a paper questionnaire, with about 56 percent of people 65 and older preferring paper.

Northern Manhattan had a high response rate in 2010.

Some respondents fear putting personal data online. “Unless they prove that they are really from this institution, there is no way I will put my information on the internet without them providing their credentials,” said one respondent.

Other low-information users were concerned about giving out personal data, such as Social Security numbers, which is not requested on the 2020 Census.

In order to combat Census myths, the American Library Association (ALA) is already planning Census Solutions Workshops across the country. Libraries have skin in the game, too. Library funding is allocated by population-based federal funding.

Libraries are well-equipped to connect the community with the Census, CUR reported, since already established partnerships exist for patrons to apply for veterans’ benefits, complete tax forms, and learn about health insurance options.

According to a statement released by ALA, “State and local policymakers, the Census Bureau, Congress, foundations, and other stakeholders should partner with libraries as they work to ensure a successful 2020 Census.”

Among the most revealing details in the CBAMS report is how unfamiliar people are with the Census. It is a very short questionnaire, with less than a dozen questions. Many thought it would take more than 15 minutes to complete.

The Census is conducted every 10 years.

Others did not know the true purpose of the Census. A full 30 percent thought it was used to determine the rate of unemployment (false). Others thought it was used to determine property taxes (again, false). But only 57 percent knew the decennial count determines how many representatives each state will have in Congress. Even fewer, 45 percent, knew it was also used to determine how much money communities get from the government. And only 24 percent of respondents knew answering the Census is required by law.

Technically, people can be fined for not responding to the Census.

“Let me add that the Census Bureau has never really done this on an individual level,” said Salvo, who said the fines are geared toward those who organize a mass effort for people to not fill out forms.

“That is the last thing they want to do is institute something punitive,” he said. “They would rather that people would respond and they don’t want to generate fear.”

Pilas y estadísticas

Qué significarán las bibliotecas para el Censo 2020

Historia por Sherry Mazzocchi

El censo se llevará a cabo en línea.

El norte de Manhattan tuvo una de las tasas más altas de respuesta de la ciudad en el Censo de 2010.

Sin embargo, el censo del próximo año se realizará de manera diferente. En lugar de llenar un formulario en papel y entregarlo en un buzón, el Censo se realizará en línea.

La tecnología mejorada traslada el Censo a la era de Internet, pero un proceso de encuesta en línea plantea nuevas inquietudes.

“La captura de datos es instantánea”, dijo Joseph Salvo, el principal demógrafo de la ciudad de Nueva York y jefe de la División de Población del Departamento de Planificación de la Ciudad (DCP, por sus siglas en inglés). “Hay una ventaja respecto a usar Internet y, por supuesto, también hay desventajas porque no todos tienen el mismo acceso”.

Según Salvo, alrededor del 20 por ciento de todos los hogares estadounidenses recibirán el cuestionario tradicionalmente enviado por correo. Pero la mayoría recibirá una carta dirigiendo a los destinatarios a un formulario en línea.

“Hemos consultado a la Oficina del Censo sobre su seguridad cibernética”, dijo. “Buscamos aprender todo lo que podamos sobre las protecciones que nos ofrecerán, de esta manera podemos pasar eso a nuestros encuestados”.

La biblioteca de Inwood.

Un formulario de censo en línea puede hacer que sea menos oneroso para algunos grupos difíciles de contar, especialmente para las personas menores de 35 años. Sin embargo, a la Oficina del Censo también le preocupan las personas con poco dominio de las computadoras y la falta de acceso a internet.

De acuerdo con un informe de octubre de 2018 del Centro de Investigación Urbana (CUR, por sus siglas en inglés), las bibliotecas públicas desempeñarán un papel activo en el Censo 2020. Las Bibliotecas Públicas y en Censo 2020 encontró que la oficina dependerá de las bibliotecas no solo como fuente de información sobre el censo, sino también como lugares donde los encuestados pueden acceder y completar formularios en línea.

Hay cinco sucursales de la Biblioteca Pública de Nueva York al norte de la calle 144: la Biblioteca Hamilton Grange, la Biblioteca Macomb’s Bridge, Washington Heights, Fort Washington e Inwood.

La sucursal de Inwood tiene un futuro incierto. Como parte de la rezonificación de Inwood, está programada para ser demolida y se construirá una nueva estructura de gran altura con una nueva biblioteca. No se ha establecido un período para la construcción ni se han anunciado planes para una biblioteca provisional.

“Simplemente subraya que la biblioteca pública, como espacio público físico, es en muchos aspectos el eje de la democracia, tanto más para las comunidades desfavorecidas que carecen de recursos privados”, dijo Jeffrey Wollock, de Salvar a la Biblioteca Inwood, una campaña local.

“La captura de datos es instantánea”, dijo Joseph Salvo, el principal demógrafo de la ciudad de Nueva York.

De acuerdo con los hallazgos de CUR, hay aproximadamente 16,750 sucursales de bibliotecas públicas locales en los Estados Unidos. Casi el 99 por ciento de la población vive a menos de cinco millas de una biblioteca y casi tres cuartos de los Estados Unidos viven dentro de una milla de una.

CUR informó que 45.3 millones de personas en los Estados Unidos viven en un área de “acceso deficiente a Internet”. Estos incluyen estados con grandes áreas rurales como Mississippi y Arkansas. Pero incluso las ciudades más grandes de Estados Unidos tienen zonas con acceso deficiente a Internet.

En 2016, por ejemplo, la Oficina del Censo informó que el 16.6 por ciento de los hogares de Manhattan carece de acceso a Internet o tiene solamente acceso telefónico.

El Informe del Estudio de Encuesta Barreras, actitudes y motivadores del Censo 2020 (CBAMS, por sus siglas en inglés) tomó una muestra de 50,000 hogares estadounidenses sobre el próximo Censo.

Con una respuesta promedio ponderada del 39.4 por ciento, el informe de la Oficina del Censo encontró que las personas con dominio de Internet (uso de más de una vez a la semana) tienen el 69 por ciento de “alta probabilidad” o “muy probable” de completar un formulario del censo, solo un poco por encima del 68 por ciento promedio nacional. Las personas mayores y menos educadas prefieren llenar un formulario en papel. De hecho, cuanto más edad tiene el encuestado, más probable es que desee un cuestionario en papel, con un 56 por ciento de las personas de 65 años o más que prefieren el papel.

El norte de Manhattan tuvo una alta tasa de respuesta en 2010.

Algunos encuestados temen poner datos personales en línea. “A menos que prueben que realmente son de esta institución, no hay forma de poner mi información en Internet sin que proporcionen sus acreditaciones”, dijo un encuestado.

A otros usuarios de poca información les preocupa la distribución de datos personales, como los números de la Seguridad Social, que no se solicitan en el Censo 2020.

Para combatir los mitos del Censo, la Asociación Estadounidense de Bibliotecas (ALA, por sus siglas en inglés) ya está planeando talleres de Soluciones del Censo en todo el país. Las bibliotecas también se están jugando el pellejo. Los fondos de la biblioteca son asignados por fondos federales con base en la población.

Las bibliotecas están bien equipadas para conectar a la comunidad con el Censo, informó CUR, dado que ya existen asociaciones establecidas para que los usuarios soliciten los beneficios de veteranos, completen formularios de impuestos y aprendan sobre las opciones de seguro de salud.

De acuerdo con una declaración emitida por ALA: “los formuladores de políticas estatales y locales, la Oficina del Censo, el Congreso, las fundaciones y otras partes interesadas deberían asociarse con las bibliotecas mientras trabajan para garantizar un Censo 2020 exitoso”.

Entre los detalles más reveladores en el informe de CBAMS se encuentra la falta de familiaridad con el Censo. Es un cuestionario muy corto, con menos de una docena de preguntas. Muchos pensaron que tardaría más de 15 minutos en completarse.

El censo se realiza cada 10 años.

Otros desconocían el verdadero propósito del Censo. Un 30 por ciento piensa que se usa para determinar la tasa de desempleo (falso). Otros piensan que se usa para determinar los impuestos a la propiedad (de nuevo, falso). Pero solo el 57 por ciento supo que el recuento decenal determina cuántos representantes tendrá cada estado en el Congreso. Aún menos, el 45 por ciento, sabe que también se usa para determinar cuánto dinero reciben las comunidades de parte del gobierno. Y solo el 24 por ciento de los encuestados sabe que la respuesta al Censo es requerida por ley.

Técnicamente, las personas pueden ser multadas por no responder al Censo.

“Permítanme agregar que la Oficina del Censo nunca ha hecho esto a nivel individual”, dijo Salvo, explicando que las multas están dirigidas a quienes organizan un esfuerzo masivo para que la gente no llene los formularios.

“Eso es lo último que quieren hacer, instituir algo punitivo”, dijo. “Prefieren que la gente responda, no quieren generar miedo”.