A reprieve for GDS
Un alivio para GDS

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A reprieve for GDS

“They are trying to evict the one program that is helping the community,” said Dr. Gary Altheim (in blue shirt).

Facing imminent eviction, Growth and Development Services (GDS) received a last-minute reprieve after a show of community support.

GDS, an organization providing counseling, college prep classes and a summer employment program for local youth, will now remain at its Armory location until the end of March.

In December 2018, the embattled nonprofit received an eviction notice from the Department of Homeless Services (DHS), which licenses available space in the Armory Building at 216 Fort Washington Avenue. That notice stated that the organization had to vacate by January 31.

But news of the stay came on January 23, one day after appeals by Dr. Gary Altheim and supporters at a Community Board 12 (CB12) meeting on Tuesday evening. Altheim, Founder and Executive Director of the program, said GDS has been at the Armory location for 16 of its 22 years. He claimed the Armory Foundation has been trying to evict him since May of 2013.

“They are trying to evict the one program that is helping the community,” he said. “These kids are great kids, they’re strong kids, they’re resilient kids. And we need to support them.”

CB12 passed a resolution later that evening in support of a stay of eviction in order to prevent the abrupt end of youth programming. In addition, four elected officials – Congressman Adriano Espaillat, Manhattan Borough President Gale Brewer, State Senator Robert Jackson and Assembly member Carmen De La Rosa – issued a joint letter to DHS requesting a stay.

DHS spokesperson Arianna Fishman said, “To ensure GDS is provided with sufficient time to phase out its programs, we’ve extended their stay in the building through the end of March 2019.”

DHS has claimed that the organization was not using its 1,200-square-foot space to its maximum potential and only served a handful of youth. It compared GDS to another organization that licenses space in the building, SUNY Attain, which serves roughly 600 to 800 people per month. DHS did not respond to a request from The Manhattan Times asking how many of the participants are from the Washington Heights and Inwood area.

Altheim said GDS works with approximately 500 to 1,000 local youths, providing counseling services to area Summer Youth Employment Programs (SYEP) with Catholic Charities and Inwood Community Services.

Yolise Fajardo, Program Director at Inwood Community Services (ICS), said Altheim worked directly with approximately seven students in the summer of 2018 and 11 in 2017. He provided orientations and resume writing presentations to a larger group of about 200 young people.

“He is always willing. Even if I call him on short notice, he never says no,” said Fajardo. “He’s very invested in the students.”

Un alivio temporal para GDS

Están tratando de desalojar el único programa que está ayudando a la comunidad,” dijo Gary Altheim (en camiseta azul).

Ante el inminente desalojo, los Servicios de Crecimiento y Desarrollo (GDS, por sus siglas en inglés) recibieron un respiro de última hora luego de una muestra de apoyo comunitario.

GDS, una organización que brinda orientación, clases de preparación para la universidad y un programa de empleo de verano para jóvenes locales, permanecerá en su ubicación de la Armería hasta finales de marzo.

En diciembre de 2018, la asediada organización sin fines de lucro recibió un aviso de desalojo del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés), que otorga licencias para el espacio disponible en el Edificio de la Armería, en el No. 216 de la avenida Fort Washington. Ese aviso indicaba que la organización tenía que desocupar el espacio antes del 31 de enero.

Pero la noticia de la estancia llegó el 23 de enero, un día después de las apelaciones del Dr. Gary Altheim y sus partidarios en una reunión de la Junta Comunitaria 12 (CB12, por sus siglas en inglés) el martes por la noche. Altheim, fundador y director ejecutivo del programa, dijo que GDS ha estado en la ubicación de la Armería durante 16 de sus 22 años. Afirmó que la Fundación Armería ha estado tratando de desalojarlo desde mayo de 2013.

“Están tratando de desalojar al único programa que está ayudando a la comunidad”, dijo. “Estos niños son niños geniales, son fuertes, son resistentes. Y necesitamos apoyarlos”.

La Armería de la avenida Fort Washington en la calle 168.

La CB12 aprobó una resolución más tarde esa noche apoyando una suspensión del desalojo con el fin de evitar el final abrupto de la programación juvenil. Además, cuatro funcionarios, el congresista Adriano Espaillat; la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; el senador estatal Robert Jackson y la asambleísta Carmen de la Rosa, emitieron una carta conjunta al DHS solicitando una suspensión.

La portavoz del DHS, Arianna Fishman, dijo: “Para garantizar que GDS tenga suficiente tiempo para eliminar gradualmente sus programas, extendimos su estadía en el edificio hasta fines de marzo de 2019”.

DHS ha afirmado que la organización no estaba utilizando su espacio de 1,200 pies cuadrados a su máximo potencial y solo atendía a un puñado de jóvenes. Comparó a GDS con otra organización a la que otorga licencia de espacio en el edificio, SUNY Attain, que atiende a entre 600 y 800 personas por mes. DHS no respondió a una solicitud de The Manhattan Times preguntando cuántos de los participantes son del área de Washington Heights e Inwood.

Altheim dijo que GDS trabaja con aproximadamente 500 a 1,000 jóvenes locales, brindando servicios de asesoría a los Programas de Verano para el Empleo Juvenil (SYEP, por sus siglas en inglés) con Caridades Católicas y Servicios Comunitarios de Inwood.

Yolise Fajardo, directora de Programas en Servicios Comunitarios de Inwood (ICS, por sus siglas en inglés), dijo que Altheim trabajó directamente con aproximadamente siete estudiantes en el verano de 2018 y 11 en 2017. Él proporcionó orientaciones y presentaciones de redacción de curriculum a un grupo más grande de unos 200 jóvenes.

“Él siempre está dispuesto. Incluso si lo llamo con poca antelación, él nunca dice que no”, dijo Fajardo. “Él está muy interesado en los estudiantes”.