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Power forward poet
Poeta de avanzada poderosa

Power forward poet

Story and photos by Mónica Barnkow


He’s got game – and rhyme.

Kwame Alexander, a fiction writer and author of children’s books, recently met with a welcoming group of eighth and ninth grade students from New Heights Academy and Kipps Star, two local middle schools, at the New York Public Library’s Hamilton Grange Branch.

Author Kwame Alexander read to local middle school students.
Author Kwame Alexander read to local middle school students.

Alexander, author of over 18 books, has been writing books since 2008. His latest, The Crossover, won the 2015 Newberry Medal, the prestigious national award for children’s books.

The author didn’t intend to hide the pride he felt over his work, which he praised with little modesty at the gathering on Tues., Feb. 10th.

“It is the best book on the planet,” joked Alexander of his novel.

The Crossover narrates the lives of two teenage brothers, which are shaped by their experiences playing basketball.

Alexander engaged his audience, captivating them with a dynamic hip hop-inflected recitation. After his reading, he quizzed the children on what they’d heard and posed questions testing their general knowledge of literature.

Youth poet Siramori Y.
Youth poet Siramori Y.

Those who answered correctly were rewarded with autographed copies of the book.

He then called upon the youth poets in the room and held an impromptu poetry slam.

Siramori Y. impressed with an original piece, and was awarded an autographed book.

She proved to be as good a friend as she was a poet. As she had already won a copy during the Q and A session, she passed along her second copy to a classmate.

The event left many of the students with a greater appreciation for the genre.

“He changed poetry for me,” declared Dulce M., a ninth grader at New Heights Academy, adding that she felt touched by a passage that described a shooting. “It was intense. I didn’t know poetry could do that.”

“He changed poetry for me,” declared Dulce M.
“He changed poetry for me,” declared Dulce M.

Alexander said that poetry could be instrumental at encouraging children to read, as it often draws them in with rhyme, while also allowing for thoughts to be expressed in a more fluid form than standard prose.

“A lot of times, when you have boys and girls who don’t want to read, they like the blank space,” said Alexander. “It is a vehicle to get kids into reading.”

His presentation made new fans too of the professionals.

“He is really relatable,” said librarian Gretchen Kolderup. “He did a great job at getting kids excited about him and about poetry.”

Kipps Star eighth grader Chyanne G. found Alexander’s work particularly affecting.

“I like that he writes from his heart, about what he feels.”

For more on Kwame Alexander, please visit https://www.facebook.com/KwameAlexanderBooks.

 

Poeta de avanzada poderosa

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Tiene juego y rima.

Kwame Alexander, escritor de ficción y autor de libros para niños, se reunió recientemente con un grupo de estudiantes de octavo y noveno grado de la Academia New Heights y Kipps Star, dos escuelas secundarias locales, en la sucursal Hamilton Grange de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Alexander (al centro) es autor de más de 18 libros.
Alexander (al centro) es autor de más de 18 libros.

Alexander, autor de más de 18 libros, escribe desde 2008. Su última obra, The Crossover, ganó la medalla Newberry 2015, el prestigioso premio nacional de literatura infantil.

El autor no tiene la intención de ocultar el orgullo que siente por su trabajo, que elogió con poca modestia en la reunión del martes 10 de febrero.

“Es el mejor libro del planeta”, bromeó Alexander sobre su novela.

The Crossover narra las vidas de dos hermanos adolescentes que son moldeadas por sus experiencias jugando baloncesto.

“Me gusta que escribe desde su corazón”, dijo Chyanne G.
“Me gusta que escribe desde su corazón”, dijo Chyanne G.

Alexander involucra a su público, cautivándolo con una lectura modulada con dinámica de hip hop. Después de su lectura, les preguntó a los niños sobre lo que habían oído y les hizo preguntas sobre sus conocimientos generales de la literatura.

Los que respondieron correctamente fueron recompensados con copias autografiadas del libro.

Luego llamó a los poetas jóvenes en la habitación y llevó a cabo un recital improvisado de poesía.

Siramori Y. impresionó a todos con una pieza original y recibió un libro autografiado.

Demostró ser tan buena amiga como poeta. Como ella ya había ganado una copia durante la sesión de preguntas y respuestas, regaló su segunda copia a un compañero de clase.

El evento dejó a muchos de los estudiantes con un mayor aprecio por el género.

“Cambió la poesía para mí”, declaró Dulce M., estudiante de noveno grado en la Academia New Heights, y dijo sentirse conmovida por un pasaje en el que describe un tiroteo. “Fue intenso. No sabía que la poesía podía hacer eso”.

“Hizo un gran trabajo”, dijo la bibliotecaria Gretchen Kolderup.
“Hizo un gran trabajo”, dijo la bibliotecaria Gretchen Kolderup.

Alexander dijo que la poesía puede contribuir a que los niños lean, ya que los atrae con las rimas, pero también les permite expresar sus pensamientos en una forma más fluida que la prosa estándar.

“Muchas veces a los niños y niñas que no quieren leer, les gusta el espacio en blanco”, dijo Alexander. “Es un vehículo para que lean”.

Su presentación hizo nuevos fans también entre los profesionales.

“Es muy fácil identificarse con él”, dijo la bibliotecaria Gretchen Kolderup. “Hizo una gran labor logrando que los niños se entusiasmaran con él y con la poesía”.

Chyanne G., estudiante de octavo grado en Kipps Star, encontró el trabajo de Alexander particularmente conmovedor.

“Me gusta que escribe desde su corazón, sobre lo que siente”.
Para más información sobre Kwame Alexander, por favor visite https://www.facebook.com/KwameAlexanderBooks.

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