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Soccer site opened in J. Hood Wright Park

By Gregg McQueen

Kids held a pickup game on the new pitch.

These kicks are for kids.

Young uptown soccer enthusiasts rejoiced this week as a miniature soccer pitch was unveiled in J. Hood Wright Park in Washington Heights.

New York City Football Club (NYCFC) held a ribbon-cutting on Monday to debut the new playing surface, which is part of a citywide initiative to build 50 mini-pitches in five years.

Known as the New York City Soccer Initiative, the public-private partnership involves NYC Parks, the Mayor’s Fund to Advance New York City, the U.S. Soccer Foundation, Adidas and Etihad Airways, along with NYCFC.

Students from Dos Puentes Elementary School attended the ribbon-cutting and were able to play pick-up games on the new surface.

“We really are excited about seeing the sport grow, and it starts here at these fields, these pitches,” said Brandi Daniels, Program Administrator of Community Relations for NYCFC. “It starts with the kids, and it starts with the free play and the creativity.”

The pitch is open to the general public, and features two goals that will stay in place, Daniels said.The Dos Puentes students are participants in an afterschool program run by America Scores, which hosts soccer, poetry, and service learning activities at public schools.

Chloe Wheeler, Soccer Program Manager at America Scores, said kids from the program at nearby schools will have access to the soccer pitch for recreation.

“[It] provides a safe space for these kids to play,” said America Scores’ John Riordan.

“Sometimes it’s difficult for them to find a proper place to play, as space is a little tight around here,” she said. “The more we can do to give kids access to these spaces like this, the better.”

Local resident Diego Quintuna beamed with pride as he helped cut the ribbon — he created a petition to bring an improved soccer area to the park, which city officials cited as a key factor in the effort to get the project done.

“I grew up playing soccer here almost every day. We used to use garbage cans for the goals,” he said. “To see how nice this is, it’s amazing.”

“NYC Parks is thrilled to be a part of this collaborative effort to bring this amenity to J. Hood Wright, a community that has long advocated for soccer facilities uptown,” said Jennifer Hoppa, Northern Manhattan Parks Administrator for NYC Parks.

She pointed out other recent improvements to the park, including newly painted handball courts and new basketball backboards. The backboards were donated by the production of the In the Heights movie after filming scenes there this summer, Hoppa said.

“It’s an ongoing process. Step by step, we’re improving things in this park,” Hoppa said.

State Assemblymember Al Taylor noted soccer’s tremendous popularity as a youth sport.

“Right here, you’re going to have an opportunity to show your stuff,” he said to the kids.

Dos Puentes students joined in the fun.

“Hopefully I’m looking at the next Ronaldo here,” joked Richard Lewis, Chair of Community Board 12, referring to the Portuguese soccer star Cristian Ronaldo.

John Riordan, Development and Communications Manager for America Scores, said that kids get numerous benefits from playing the sport.

“Soccer is the major vehicle we use to work with kids… [it] provides a safe space for these kids to play, to get to know coaches, to appreciate the power of teamwork,” he remarked.

A native of Ireland, Riordan said having ready access to soccer fields was commonplace for him growing up.

“It’s something I took for granted, but in an urban setting like New York City, they’re not as common,” he said. “Kids sometimes have to travel a bit to play. That’s why building these pitches is important.”

“Each one of these fields has a different personality,” said NYCFC’s Brandi Daniels.

Paul Jeffries, Senior Director of Community Development for NYCFC, said the team plans to run free programming at J. Hood Wright starting in summer 2020, including soccer clinics and coaching classes.

“These programs are all about leadership and teamwork and youth development,” he said. “It’s not really just about being skillful players. There’s more to it than that.”

The youth players gave the pitch high marks after their pick-up game. “I think it’s really nice,” said Dos Puentes student Kaylin Sierra.

“Each one of these fields has a different personality,” said Daniels of the pitches that NYCFC is building. “We’re looking forward to seeing the community come forward, and the personality really grow with this pitch.”

For more information, please ‎visit nycfc.com/nyc-soccer-initiative.

Cancha perfecta

Sitio de fútbol soccer abierto en J. Hood Wright Park

Por Gregg McQueen

El asambleísta Al Taylor anima a los niños.

Este juego si es para niños.

Jóvenes entusiastas del fútbol soccer de la zona alta se regocijaron esta semana cuando se inauguró un mini campo de fútbol en el parque J. Hood Wright en Washington Heights.

El Club de Futbol de la ciudad de Nueva York (NYCFC, por sus siglas en inglés) realizó un corte de cinta el lunes para estrenar la nueva superficie de juego, que es parte de una iniciativa en toda la ciudad para construir 50 mini campos en cinco años.

Conocida como la Iniciativa de Fútbol Soccer de la ciudad de Nueva York, la asociación público-privada involucra a NYC Parks, el Fondo del alcalde para avanzar la ciudad de Nueva York, la Fundación de Fútbol Soccer de los Estados Unidos, Adidas y Etihad Airways, junto con NYCFC.

Estudiantes de la escuela primaria Dos Puentes asistieron al corte de cinta y pudieron jugar de forma improvisada en la nueva superficie.

“Estamos realmente entusiasmados por ver crecer el deporte, y comienza aquí en estos campos, estas canchas”, dijo Brandi Daniels, administradora del Programa de Relaciones con la Comunidad de NYCFC. “Comienza con los niños, y comienza con el juego libre y la creatividad”.

El campo está abierto al público en general y presenta dos porterías que se mantendrán en su lugar, dijo Daniels.

Los estudiantes de Dos Puentes participan en un programa para después de la escuela dirigido por America Scores, que organiza actividades de fútbol, poesía y aprendizaje en las escuelas públicas.

Chloe Wheeler, gerente del programa de fútbol en America Scores, dijo que los niños del programa en las escuelas cercanas tendrán acceso al campo de fútbol para recreación.

El campo albergará clínicas de fútbol en 2020.

“A veces les resulta difícil encontrar un lugar adecuado para jugar, ya que el espacio es un poco apretado por aquí”, dijo. “Cuanto más podamos hacer para darles a los niños acceso a espacios como estos, mejor”.

El residente local Diego Quintuna sonrió con orgullo mientras ayudaba a cortar el listón: él creó una petición para llevar una zona de fútbol mejorada al parque, la cual los funcionarios de la ciudad mencionaron como un factor clave en el esfuerzo para llevar a cabo el proyecto.

“Crecí jugando fútbol soccer aquí casi todos los días. Solíamos usar botes de basura para las porterías”, dijo. “Ver lo lindo que es esto, es increíble”.

“NYC Parks está encantado de ser parte de este esfuerzo de colaboración para brindar este servicio a J. Hood Wright, una comunidad que ha abogado durante mucho tiempo por instalaciones de fútbol en la zona alta”, dijo Jennifer Hoppa, administradora de Parques del Norte de Manhattan para NYC Parks.

Señaló otras mejoras recientes en el parque, incluidas las canchas de balonmano recién pintadas y los nuevos tableros de baloncesto, los cuales fueron donados por la producción de la película In the Heights después de filmar escenas ahí este verano, dijo Hoppa.

“Es un proceso continuo. Paso a paso, estamos mejorando las cosas en este parque”, dijo Hoppa.

Chloe Wheeler de America Scores.

El asambleísta estatal Al Taylor notó la tremenda popularidad del fútbol soccer como deporte juvenil.

“Aquí tendrán la oportunidad de mostrar sus habilidades”, les dijo a los niños.
“Espero ver al próximo Ronaldo aquí”, bromeó Richard Lewis, presidente de la Junta Comunitaria 12, refiriéndose a la estrella portuguesa de fútbol soccer Cristian Ronaldo.

John Riordan, gerente de Desarrollo y Comunicaciones de America Scores, dijo que los niños obtienen numerosos beneficios al practicar el deporte.

“El fútbol es el principal vehículo que utilizamos para trabajar con niños… [proporciona] un espacio seguro para que jueguen, conozcan a los entrenadores y valoren el poder del trabajo en equipo”, comentó.

Nacido en Irlanda, Riordan dijo que tener acceso inmediato a los campos de fútbol fue algo común para él mientras crecía.

“Es algo que di por sentado, pero en un entorno urbano como la ciudad de Nueva York, no son tan comunes”, dijo. “Los niños a veces tienen que viajar un poco para jugar. Por eso es importante construir estos campos”.

Los niños realizaron un juego en el campo nuevo.

Paul Jeffries, director senior de Desarrollo Comunitario de NYCFC, dijo que el equipo planea contar con programación gratuita en J. Hood Wright a partir del verano de 2020, incluyendo clínicas de fútbol y clases de entrenamiento.

“Estos programas tienen que ver con el liderazgo, el trabajo en equipo y el desarrollo juvenil”, dijo. “No se trata solo de ser jugadores habilidosos. Hay más que eso”.

Los jugadores jóvenes le dieron al campo altas calificaciones después de su juego improvisado. “Creo que es realmente agradable”, dijo la estudiante de Dos Puentes Kaylin Sierra.

“Cada uno de estos campos tiene una personalidad diferente”, dijo Daniels sobre las canchas que NYCFC está construyendo. “Esperamos ver a la comunidad aquí y la personalidad realmente crecerá en esta cancha”.

Para obtener más información, por favor visite nycfc.com/nyc-soccer-initiative.