Bail ReformChild WelfareChildrenCommunityCrimeFamilyIncarcerationLocalNewsPolitics/GovernmentPublic Safety

“Investment over incarceration”
“Invertir en lugar de encarcelar”

“Investment over incarceration”

Advocates rally against proposed rollbacks to Raise the Age law

By Gregg McQueen

Advocates pushed back against changes to Raise the Age legislation.

Skip the scapegoating.

Advocacy groups and youth service providers rallied on March 25 to blast Governor Kathy Hochul’s current proposals to alter the state’s current “Raise the Age” law.

Signed into law in 2017, Raise the Age increased the age of criminal responsibility from 16 to 18 in New York State. It ensured that 16- and 17-year-olds facing misdemeanor charges would be tried in family court, avoid placement on Rikers Island, and receive better intervention services.

“You are not going to fix gun violence with rollbacks,” said Kercena Dozier.

Under a new proposal Hochul is advancing for the state budget, judges could opt to keep a case in criminal court if a person under 18 is in possession of a gun.

During a rally at the Children’s Aid Dunlevy Milbank Center, advocates pushed back on potential rollbacks to Raise the Age and called for increased funding for youth intervention programs.

Aaliyah Guillory-Nickens of Youth Represent acknowledged that New Yorkers are concerned about a citywide rise in crime but insisted that Raise the Age was not to blame.

“Using the hard-on-crime tactics that we’ve been using for ages and have gotten nowhere with is not going to work. And it does not offer justice to the neighborhoods it claims to protect,” she said. “It’s time we change the narrative and stop over-criminalizing young people.”

“Our message today is simple – you are not going to fix gun violence in this community or any other like it with rollbacks to Raise the Age,” said Kercena Dozier, Executive Director of Children’s Defense Fund New York. “You’re going to fix it by addressing the root systemic causes and by a longstanding commitment to community investment.”

Changes to Raise the Age were among a host of reforms Hochul proposed in a 10-point safety plan she intends to push for inclusion in the state budget package, which is due on April 1.

Gov. Kathy Hochul is seeking to make changes to Raise the Age and bail reform legislation.

The safety plan, outlined in an internal memo that was leaked to the media, also expands the number of bail-eligible crimes, provides judges the power to make bail decisions by considering the danger a defendant poses to others, and makes it easier to prosecute gun trafficking.

Jennifer March, Executive Director of the Citizens’ Committee for Children New York, said she was “incredibly shocked and disappointed” that details of Hochul’s reforms were leaked to the press and raised the possibility of reversing hard-fought reforms.

“We’re very concerned that this discussion has taken the oxygen out of the room on the budget,” March said. “There are transformative policies in the one-house budget bill in the Senate and the Assembly and that is where attention needs to be paid, for things like universal child care.”

Proposed rollbacks to Raise the Age and bail reform were the “definition of bad public policy, which is to be disconnected from evidence, disconnected to the very communities they say they are protecting,” remarked Jason Cone, Chief Public Policy Officer at the Robin Hood Foundation.

The proposed changes were the “definition of bad public policy,” said Jason Cone.

Cone suggested that some state lawmakers who backed criminal justice reforms could be softening their stance due to rising crime rates and an upcoming election.

“They’re fearful of where the election could take them,” he said.

“It’s time for us to put boots on the ground and make sure that we operate in mutual accountability so that legislation doesn’t become a part of the problem but it becomes a part of the solution,” said Pastor Mark Williams of Bethel Gospel Assembly, “including actually sitting down with communities and find out what they need.”

“I believe in investment over incarceration,” said Pastor Mark Williams.

“I believe in investment over incarceration,” Williams said.

Alice Fontier, Managing Director at Neighborhood Defender Service of Harlem, said the passage of Raise the Age helped ensure that a youth’s infractions did not stain them with a criminal record.

“Children’s family court records are sealed because we believe that a mistake that a child made should not be used against them in perpetuity,” she said

Though no elected officials were present at the rally, a staffer for State Senator Cordell Cleare read a statement from the Harlem lawmaker.

“We all recognize that gun violence is a problem in our community. However, the solution to this problem is not to return to harmful policies that actually made our communities less safe,” the statement said. “We need to protect legislation like Raise the Age and recognize that gun violence is a poverty issue. We need to invest in our communities and protect our children.”

Calling Hochul’s proposed changes to bail reform “deeply problematic,” Fontier pointed to a recent study by the City Comptroller’s office indicating that the number of people released pretrial who are rearrested for a new offense in New York City has not changed following the implementation of bail reforms.

“Bail reform is the scapegoat instead of addressing underlying problems,” said Fontier.

Jennifer March said she was “incredibly shocked and disappointed” that the proposal might reverse hard-fought reforms.

Although the city has witnessed an uptick in violent crime in the past two years, Fontier said that shootings are still lower “than when every single 16- and 17-year old was tried as an adult and sent to prison.”

“If you take [Hochul’s] proposals, ultimately what we are getting closer and closer to is a system that they have now in New Jersey that allows judges to remand people that they deem dangerous, and what we have seen there is an increase in incarceration and a significant increase in the racial disparity of who is incarcerated pre-trial,” Fontier said. “And that is exactly the reason these reforms were instituted. They are working. We need to give them time to work.”

“Throughout the history of America, we have been trying to jail our way out of violence,” she said. “It’s never worked and it’s not going to start working now.”


“Invertir en lugar de encarcelar”

Defensores se manifiestan en contra de los retrocesos propuestos a la ley Raise the Age

Por Gregg McQueen

Los defensores rechazaron los cambios en la legislación “Aumentar la Edad”.

No reviertan “Aumentar la edad”.

Grupos de defensa y proveedores de servicios juveniles se reunieron el 25 de marzo para criticar las propuestas actuales de la gobernadora Kathy Hochul para alterar la ley actual estatal “Aumentar la Edad”.

Firmada en 2017, Aumentar la Edad llevó la edad de responsabilidad penal de 16 a 18 años en el estado de Nueva York. Garantizó que los jóvenes de 16 y 17 años que enfrentan cargos de delitos menores sean juzgados en el tribunal de familia, eviten ser ubicados en Rikers Island y reciban mejores servicios de intervención.

“No vas a arreglar la violencia armada con retrocesos”, dijo Kercena Dozier.

Según una nueva propuesta que Hochul ha presentado para el presupuesto estatal, los jueces podrían optar por mantener un caso en el tribunal penal si una persona menor de 18 años está en posesión de un arma.

Durante un mitin en el Centro Dunlevy Milbank de Ayuda a los Niños, los defensores se opusieron a los posibles retrocesos en Aumentar de Edad y pidieron más fondos para los programas de intervención juvenil.

Aaliyah Guillory-Nickens, de Youth Represent, reconoció que los neoyorquinos están preocupados por el aumento de la delincuencia en toda la ciudad, pero insistió en que aumento de la edad no es el culpable.

“Utilizar tácticas de mano dura contra la delincuencia que hemos estado utilizando durante años y con las que no hemos llegado a ninguna parte no va a funcionar. Y no ofrece justicia a los barrios que dice proteger”, dijo. “Es hora de que cambiemos la narrativa y dejemos de criminalizar en exceso a los jóvenes”.

“Nuestro mensaje hoy es sencillo: no van a arreglar la violencia con armas en esta comunidad ni en ninguna otra como ésta con retrocesos en Aumentar la Edad”, dijo Kercena Dozier, directora ejecutiva del Fondo de Defensa Infantil de Nueva York. “Lo van a arreglar abordando las causas sistémicas de raíz y con un compromiso a largo plazo con la inversión en la comunidad”.

Los cambios en Aumentar la Edad se encuentran entre una serie de reformas que Hochul propuso en un plan de seguridad de 10 puntos que pretende impulsar para su inclusión en el paquete presupuestario del estado, que debe presentarse el 1 de abril.

La gobernadora Kathy Hochul está tratando de hacer cambios en la ley actual estatal “Aumentar la Edad”.

El plan de seguridad, esbozado en un memorándum interno que se filtró a los medios de comunicación, también amplía el número de delitos que pueden ser objeto de fianza, otorga a los jueces la facultad de tomar decisiones sobre la fianza teniendo en cuenta el peligro que un acusado representa para los demás, y facilita la persecución del tráfico de armas.

Jennifer March, directora ejecutiva del Comité Ciudadano para la Infancia de Nueva York, dijo estar “increíblemente sorprendida y decepcionada” por el hecho de que los detalles de las reformas de Hochul se filtraran a la prensa y plantearan la posibilidad de revertir las reformas por las que tanto se ha luchado.

“Nos preocupa mucho que esta discusión haya quitado el oxígeno a la sala sobre el presupuesto”, dijo March. “Hay políticas transformadoras en el proyecto de presupuesto de una sola cámara en el Senado y la Asamblea y es ahí donde hay que prestar atención, para cosas como la atención infantil universal”.

Los retrocesos propuestos para la Aumentar la Edad y la reforma de la fianza fueron la “definición de una mala política pública, que es estar desconectada de la evidencia, desconectada de las mismas comunidades que dicen proteger”, señaló Jason Cone, director de Políticas Públicas de la Fundación Robin Hood.

Los cambios propuestos fueron la “definición de mala política pública”, dijo Jason Cone.

Cone sugirió que algunos legisladores estatales que apoyaron las reformas de la justicia penal podrían estar suavizando su postura debido a las crecientes tasas de criminalidad y a las próximas elecciones.

“Tienen miedo de a dónde les pueden llevar las elecciones”, dijo.

“Es hora de que pongamos las botas en el suelo y nos aseguremos de que operamos en la responsabilidad mutua para que la legislación no se convierta en una parte del problema, sino que se convierta en una parte de la solución”, dijo el pastor Mark Williams de Bethel Gospel Assembly, “incluyendo realmente sentarse con las comunidades y averiguar lo que necesitan”.

“Creo en la inversión sobre el encarcelamiento”, dijo el pastor Mark Williams.

“Creo en la inversión por encima del encarcelamiento”, dijo Williams.

Alice Fontier, directora general de Servicio de Defensa Vecinal de Harlem, dijo que la aprobación de Aumentar la Edad ayudó a garantizar que las infracciones de los jóvenes no los mancharan con antecedentes penales.

“Los expedientes de los tribunales de familia de los niños están sellados porque creemos que un error cometido por un niño no debe ser utilizado en su contra a perpetuidad”, dijo.

Aunque no había funcionarios electos presentes en la manifestación, un empleado del senador estatal Cordell Cleare leyó una declaración del legislador de Harlem.

“Todos reconocemos que la violencia con armas es un problema en nuestra comunidad. Sin embargo, la solución a este problema no es volver a políticas perjudiciales que en realidad han hecho que nuestras comunidades sean menos seguras”, dice el comunicado. “Necesitamos proteger la legislación como Aumentar la Edad y reconocer que la violencia con armas es un problema de pobreza. Necesitamos invertir en nuestras comunidades y proteger a nuestros niños”.

Calificando los cambios propuestos por Hochul a la reforma de la fianza como “profundamente problemáticos”, Fontier señaló un estudio reciente de la oficina del contralor de la ciudad  que indica que el número de personas liberadas antes del juicio que vuelven a ser arrestadas por un nuevo delito en la ciudad de Nueva York no ha cambiado tras la implementación de las reformas de la fianza.

“La reforma de la fianza es el chivo expiatorio en lugar de abordar los problemas subyacentes”, dijo Fontier.

Jennifer March dijo que estaba “increíblemente sorprendida y decepcionada” de que la propuesta podría revertir reformas por las que tanto se ha luchado.

Aunque la ciudad ha sido testigo de un repunte de los delitos violentos en los últimos dos años, Fontier dijo que los tiroteos siguen siendo menores “que cuando todos los jóvenes de 16 y 17 años eran juzgados como adultos y enviados a prisión”.

“Si aceptan las propuestas [de Hochul], en última instancia a lo que nos estamos acercando cada vez más es a un sistema que tienen ahora en Nueva Jersey que permite a los jueces enviar a prisión preventiva a las personas que consideran peligrosas, y lo que hemos visto ahí es un aumento del encarcelamiento y un aumento significativo de la disparidad racial de quiénes son encarcelados antes del juicio”, dijo Fontier. “Y esa es exactamente la razón por la que se instituyeron estas reformas. Están funcionando. Tenemos que darles tiempo para que funcionen”.

“A lo largo de la historia de Estados Unidos, hemos intentado salir de la violencia con la cárcel”, dijo. “Nunca ha funcionado y no va a empezar a funcionar ahora”.

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker