Lights Out
La mentira del mentol

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Lights Out

Leaders back proposed ban on menthol cigarettes

By Gregg McQueen

“This is a harsh crisis, and it is impacting our community disproportionately,” said Rev. Kirsten Foy.

It’s a habit from hell – and one he can’t shake.

Reverend Kirsten John Foy revealed he did “every hard drug you can imagine” in his past.

But he defeated those foes.

“I walked away from cocaine, walked away from heroin,” he said.

What he has not been able to shake are menthol cigarettes.

“Menthol cigarettes pose an addictive enslavement that I have yet been able to quit.”

Foy, who revealed that he is still a smoker, has struggled to quit.

Foy and other African-American leaders gathered at City Hall on Tuesday to back pending City Council legislation that would ban the sale of menthol cigarettes throughout New York City.

He noted that 85 percent of African Americans who smoke use menthol.

“This is a harsh crisis, and it is impacting our community disproportionately,” said Foy. “I proudly say that I support a ban on menthol cigarettes here in the city of New York and will do everything
in my power to ensure that it is enforced appropriately, but enforced nonetheless.”

The law, sponsored by City Councilmember Fernando Cabrera, is part of a legislative package that would also ban the sales of flavored e-cigarettes except for tobacco flavored and flavorless.

Pending City Council legislation would ban the sale of menthol cigarettes.

“Today, we are drawing a line and saying ‘Enough is enough,’ said Cabrera. “We will not allow big tobacco companies to continue to market illness and death in our communities for profit and the bottom line.”

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), smoking-related illnesses kill more Black Americans than AIDS, car crashes, murders and drug, and alcohol abuse combined.

Advocates accused tobacco companies of predatory marketing techniques aimed at getting the black community smoking menthol cigarettes.

“We know big tobacco is recycling its old playbook from the ’60s and ’70s in trying to hook African Americans with their hypnotic marketing technique,” said Andre Richardson of Flavors Hook Kids NYC, a coalition of 200 community groups pushing for a ban of flavored vapes.

“Enough with the poison-peddling in black communities. Every day that we do nothing on this bill is another day that a black kid’s life is shortened,” he said.

Rev. Dr. Kevin McCall, founder of Crisis Action Center, recalled that he and other activists had previously mobilized against the sale of K2, protesting outside bodegas and smoke shops that were said to sell the dangerous form of synthetic marijuana.

The campaign focuses on youths.

“It was an epidemic in our community. People were just getting hooked and it is so cheap to buy,” he said of K2, while indicating that he would organize similar actions related to menthol cigarettes and flavored vapes.

“This is not the last time you’ll see us at City Hall,” he said. “The next time you’ll probably meet us in front of a smoke shop. This is an issue that we must deal with.”

Reverend Al Sharpton, Foy’s former colleague at the National Action Network, has expressed concerns about the proposed ban, suggesting it could help criminalize black community members. He has cited the case of Eric Garner, who was killed by a police chokehold after cops suspected him of selling loose cigarettes.

“There will be a black street market for these cigarettes,” Sharpton said earlier this year. “The question is, how will the ban be enforced? The police powers and procedures have to be laid out in the bill.”

Though he said Sharpton “has a legitimate concern,” Foy remarked that the focus should be on stopping production of the cigarettes.

“Let’s deal with the fact that there is a demand for these cigarettes, not the supply,” he said. “Let’s deal with the core of the issue, which is the need, the demand, the addiction that our community has to this.”

“Enough with the poison-peddling in black communities,” said Andre Richardson.

“No one is calling on the cigarette manufacturers to stop manufacturing menthol cigarettes,” Foy added. “That’s the conversation that needs to happen.”

Cabrera said he hoped the legislation would be voted on at one of the next two stated Council meetings. He pointed out that the bills have the support of at least 33 Councilmembers, including Speaker Corey Johnson, and have also been backed by groups such as the American Cancer Association, American Lung Association, National Medical Association, and National African American Tobacco Prevention Network.

“We’ve got the community on board, the advocacy groups on board,” he said. “The time is now, and we are almost at that apex moment.”

Despite the strong support from lawmakers and advocates, the proposed bills have received pushback from some of the city’s smoke shop owners, who have said a ban would cause them to go out of business.

Foy was unmoved by this complaint.

“Find another business. If your business is death, I don’t feel sorry for you,” he stated. “If your business is addicting our children to a product that will result in their death, then you need to be run out of business. Find another product. Sell books. Sell apples, sell oranges.”

Cabrera said it wasn’t his intention to harm small businesses, and stressed that there would be a grace period to ease shop owners into the new laws if passed.

He said he preferred that bodegas aimed for a healthier image by selling more healthy food and fewer harmful products.

“I think that’s what people are asking for in our community,” he remarked. “They know we’re acting in their best interests.”

Bronx resident Shawna Lee, an advocate with Arc of Justice, said she has witnessed friends and family members become ill due to smoking.

“These bills need to pass,” she said. “It’ll be a start. There are too many children out there smoking.”

La mentira del mentol

Por Gregg McQueen

El reverendo Al Sharpton ha expresado su preocupación por la prohibición propuesta.

Es un hábito del infierno, y uno que no puede sacudirse.

El reverendo Kirsten John Foy reveló que consumió “todas las drogas duras que puedan imaginar” en su pasado.

Pero derrotó a esos enemigos.

“Me alejé de la cocaína, me alejé de la heroína”, dijo.

Lo que no ha podido sacudirse son los cigarrillos mentolados.

“Los cigarrillos mentolados representan una esclavitud adictiva que aún no he podido dejar”.

Foy, quien reveló que sigue siendo fumador, ha tenido problemas para dejar de fumar.

Él y otros líderes afroamericanos se reunieron en el Ayuntamiento el martes para respaldar la legislación pendiente del Concejo de la ciudad que prohibiría la venta de cigarrillos mentolados en toda la ciudad de Nueva York.

Señaló que el 85 por ciento de los afroamericanos que fuman, usan mentol.

“Esta es una crisis severa y está afectando a nuestra comunidad de manera desproporcionada”, dijo Foy. “Orgullosamente digo que apoyo la prohibición de los cigarrillos mentolados aquí en la ciudad de Nueva York y haré todo lo que esté a mi alcance para asegurar que se aplique de manera adecuada”.

La ley, patrocinada por el concejal Fernando Cabrera, es parte de un paquete legislativo que también prohibiría la venta de cigarrillos electrónicos con sabor, excepto el tabaco con sabor y sin sabor.

“Hoy, estamos pintando una línea y diciendo que ya es suficiente”, dijo Cabrera. “No permitiremos que las grandes compañías tabacaleras continúen comercializando con fines de lucro la enfermedad y la muerte en nuestras comunidades. Punto”.

“Fue una epidemia en nuestra comunidad”, dijo el reverendo Dr. Kevin McCall de la droga sintética K2.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las enfermedades relacionadas con fumar matan a más afroamericanos que el SIDA, accidentes automovilísticos, asesinatos y drogas, y abuso de alcohol combinados.

Los defensores acusaron a las compañías tabacaleras de usar técnicas de comercialización depredadoras destinadas a que la comunidad negra fume cigarrillos mentolados.

“Sabemos que las grandes tabacaleras están reciclando su viejo libro de jugadas de los años 60 y 70 para tratar de enganchar a los afroamericanos con su técnica de comercialización hipnótica”, dijo Andre Richardson de Flavors Hook Kids NYC, una coalición de 200 grupos comunitarios que presionan por la prohibición de cigarrillos electrónicos con sabor.

“Basta de vender veneno en las comunidades negras. Cada día que no hacemos nada respecto a este proyecto de ley, es otro día en que la vida de un niño negro se acorta”, dijo.

El reverendo Dr. Kevin McCall, fundador del Centro de Acción de Crisis , recordó que él y otros activistas se movilizaron previamente contra la venta de K2, protestando frente a bodegas y tiendas de cigarros que se decía vendían la peligrosa forma de marihuana sintética.

“Fue una epidemia en nuestra comunidad. La gente simplemente se estaba enganchando y es muy barato comprarla”, dijo sobre el K2, mientras indicaba que organizaría acciones similares relacionadas con cigarrillos mentolados y cigarros electrónicos con sabor.

Marihuana sintética.

“Esta no es la última vez que nos verá en el Ayuntamiento”, dijo. “La próxima vez, probablemente nos veremos frente a una tienda de cigarrillos. Este es un problema que debemos enfrentar”.

El reverendo Al Sharpton, ex colega de Foy en la Red de Acción Nacional, ha expresado su preocupación por la prohibición propuesta, sugiriendo que podría ayudar a criminalizar a los miembros de la comunidad negra. Citó el caso de Eric Garner, quien fue asesinado por una llave de estrangulamiento por la policía después de que la policía sospechara que vendía cigarrillos sueltos.

“Habrá un mercado callejero negro para estos cigarrillos”, dijo Sharpton a principios de este año. “La pregunta es, ¿cómo se hará cumplir la prohibición? Los poderes y procedimientos de la policía deben establecerse en el proyecto de ley”.

Aunque dijo que Sharpton “tiene una preocupación legítima”, Foy comentó que la atención debería centrarse en detener la producción de los cigarrillos.

“Abordemos el hecho de que hay una demanda de estos cigarrillos, no la oferta”, dijo. “Abordemos el núcleo del problema, que es la necesidad, la demanda, la adicción que nuestra comunidad tiene a esto”.

“Nadie está pidiendo a los fabricantes de cigarrillos que dejen de fabricar cigarrillos mentolados”, agregó Foy. “Esa es la conversación que debe suceder”.

“Ahora es el momento”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

Cabrera dijo que espera que la legislación se vote en una de las próximas dos reuniones del Concejo. Señaló que los proyectos de ley cuentan con el apoyo de al menos 33 miembros del Concejo, incluido el presidente Corey Johnson, y también han sido respaldados por grupos como la Asociación Estadounidense del Cáncer, la Asociación Estadounidense del Pulmón, la Asociación Médica Nacional y la Red Nacional de Prevención del Tabaco de los Afroamericanos.

“Tenemos a la comunidad con nosotros, a los grupos de defensa también”, dijo. “El momento es ahora, y estamos casi en ese momento culminante”.

A pesar del fuerte apoyo de legisladores y defensores, los proyectos de ley propuestos han sido rechazados por algunos de los propietarios de tiendas de cigarrillos de la ciudad, quienes han dicho que una prohibición los haría cerrar.

Foy no se conmovió ante esta queja.

“Encuentre otro negocio. Si su negocio es la muerte, no siento pena por usted“, afirmó. “Si su empresa está volviendo adictos a nuestros hijos a un producto que resultará en su muerte, entonces debe quedarse sin trabajo. Encuentre otro producto. Venda libros. Venda manzanas, venda naranjas“.

Cabrera dijo que no era su intención dañar a los pequeños negocios y enfatizó que habría un período de gracia para facilitar el proceso a los dueños de tiendas si se aprobaran las nuevas leyes.

Dijo que prefería que las bodegas buscaran una imagen más saludable vendiendo más alimentos saludables y menos productos dañinos.

“Creo que eso es lo que la gente está pidiendo en nuestra comunidad”, comentó. “Saben que estamos actuando en su mejor interés”.

La residente del Bronx, Shawna Lee, defensora de Arc of Justice, dijo que ha presenciado que amigos y familiares se enfermaron por fumar.

“Estos proyectos de ley deben aprobarse”, dijo. “Será un comienzo. Hay demasiados chicos fumando”.