Making the case at Court Deli
El caso del Court Deli

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Making the case at Court Deli

Story and photos by Sandra E. García

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Peter Katsihpis has been owner since 2006: “There’s a lot of good here.”

There are a number of courtrooms in the South Bronx.

Some are made available for civil litigation; others are used to determine questions of criminality.

There are some that boast ornate paneling and lighting, and others with a more minimal decor.

But only one offers heaping sides of coleslaw, French fries, and sour pickles.

The Court Deli on 161st Street, just steps from the Bronx County Courthouse on the Grand Concourse, appears to have been erected along the same time as the historic nine-story limestone edifice that was designed and completed in the early 1930’s.

Since the Classical Revival building went up, there has a demand for a cup of hot coffee and a hearty meal.

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Murals in the restaurant reference the restaurant’s proximity to two big houses: The Bronx County Courthouse and Yankee Stadium.

Peter Katsihpis has been owner since 2006, but says that the Court Deli, in various iterations, has long served the area’s hungry patrons.

That many of them are legal professionals tending to official business makes for a particular brand of loyalty.

“We do have a lot of regulars from the court,” explained Katsihpis. “They know that our service is very efficient, [and] very good quality, which allows them to get in and out.”

While the restaurant is just steps from Yankee Stadium, it is the courts’ schedules that determine the daily tide of business at the Court Deli.

The pinstripes seen here are more likely affixed to dark blue and blue suits.

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A typical breakfast served at Court Deli: French toast, bacon, sausage and eggs.

And while one would expect that breakfast and burgers rule the day, as is the case with most city diners, those visiting Court Deli for the first time might well be astounded by the variety – and size – of their sandwiches.

“People usually come in and buy the pastrami sandwich, or the brisket, made in house,” said Katsihpis proudly.

He added that he bought the Court Deli because family members who own other restaurants nearby suggested the area.

“I like this neighborhood,” he said. “There’s a lot of good here.”

The restaurant’s dining rooms, on any given morning, afternoon, or evening, are packed, testament to its enduring draw as a space where lawyers, judges, and paralegals, among others, have long met to get their coffee fix- and then some.

Serving everything from towering BLT sandwiches to the classic breakfast omelet, Court Deli has something for everyone.

On one recent morning, Gary, a paralegal working the courts, enjoyed his favorite dish: bacon, eggs and grits.

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“[Then] I have time to celebrate my victory,” explained Gary, a paralegal, about his regular meals after a long case.

He said he always liked to eat at Court Deli after a long case.

“It’s always better afterwards because then I have time to celebrate my victory,” said Gary who has been a patron for over five years.

“When I have to do business with the court, I come here,” he remarked. “The service is always good and very convenient.”

As for whether those on opposing sides of a case have ever dueled (or settled) tableside, owner Katsihpis remained equanimous.

“We don’t get too involved with the cases,” he smiled. “We just make sure their meal goes smooth; we leave it alone after that. It’s not our job to judge. We leave that to the guys in the black robes.”

Court Deli

96 East 161st Street

The Bronx, NY 10451

718.993.1380

El caso del Court Deli

Historia y fotos por Sandra E. García

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Peter Katsihpis ha sido propietario desde 2006: “Hay muchas cosas buenas aquí”.

Hay varias salas de audiencia en el sur del Bronx.

Algunas están disponibles para casos de litigio civil, otras se utilizan para determinar cuestiones criminales.

Hay algunas que cuentan con revestimiento de madera adornado y alumbrado, y otras con una decoración más minimalista.

Pero sólo una ofrece costados rebosantes de ensalada de col, papas fritas y pepinillos agrios.

El Court Deli en la calle 161, a pocos pasos del Palacio de Justicia del Condado del Bronx en el Grand Concourse, parece haberse erigido al mismo tiempo que el edificio histórico de piedra caliza de nueve pisos que fue diseñado y terminado en el año 1930.

Desde la construcción del edificio con estilo del renacimiento clásico, ha existido una creciente demanda de una taza de café caliente y una buena comida.

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Los murales hacen referencia a la proximidad del restaurante a dos grandes casas: el palacio de justicia del condado del Bronx y al Yankee Stadium.

Peter Katsihpis ha sido su propietario desde 2006, pero dice que el Court Deli en sus varias versiones, ha servido durante mucho tiempo a los hambrientos clientes de la zona.

Que muchos de ellos sean profesionales legales que se ocupan de asuntos oficiales, los convierte en una marca particular de lealtad.

“Tenemos un montón de clientes habituales de la corte”, explicó Katsihpis. “Ellos saben que nuestro servicio es muy eficiente, [y] de muy buena calidad, lo que les permite entrar y salir”.

Mientras que el restaurante está a sólo unos pasos del Yankee Stadium, es el horario de los tribunales el que determina la marea diaria del negocio en el Deli Court.

El uniforme a rayas que se ve aquí contrasta con los trajes azules y oscuros.

Y si bien se podría esperar que el desayuno y las hamburguesas dominen el día, como es el caso de la mayoría de los restaurantes de la ciudad, los que visitan por primera vez el Court Deli bien podrían ser sorprendidos por la variedad -y el tamaño- de sus emparedados.

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Un desayuno típico servido en el Court Deli: tostadas francesas, tocino, salchichas y huevos.

“La gente suele venir a comprar el emparedado pastrami o de falda hecha en casa”, dijo Katsihpis con orgullo.

Agregó que él compró el Court Deli porque los miembros de su familia que son dueños de otros restaurantes cercanos le sugirieron la zona.

“Me gusta este barrio”, dijo. “Hay muchas cosas buenas aquí”.

Los comedores del restaurante en una mañana cualquiera, por la tarde o por la noche, están llenos, testimonio de su consumo duradero como un espacio donde los abogados, jueces y asistentes legales, entre otros, desde hace mucho tiempo se reúnen para conseguir su dosis de café y después tomar más.

Sirviendo desde los imponentes sándwiches BLT a la clásica tortilla de desayuno, el Court Deli tiene algo para todos.

En una mañana reciente, Gary, asistente legal que trabaja en los tribunales, disfrutó de su plato favorito: tocino, huevos y sémola.

Dijo que siempre le gustó comer en el Court Deli después de un largo caso.

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“[Entonces] tengo tiempo para celebrar mi victoria”, explicó Gary, un asistente legal, de sus comidas regulares después de un largo caso.

“Siempre es mejor después porque es entonces cuando tengo tiempo para celebrar mi victoria”, dijo Gary, que ha sido un cliente habitual por más de cinco años.

“Cuando tengo que hacer negocios con la corte vengo aquí”, remarcó. “El servicio es siempre bueno y muy conveniente.”

En cuanto a si aquellos en lados opuestos de un caso alguna vez se batieron en duelo (o lo resolvieron) sobre la mesa, el dueño Katsihpis se mantuvo ecuánime.

“Nosotros no nos involucramos demasiado con los casos”, sonrió “Solamente nos aseguramos de que la comida sea tranquila, los dejamos en paz después de eso. No es nuestra tarea juzgar. Nosotros dejamos eso a los chicos en las túnicas negras”.

Court Deli

96 Este, Calle 161st

El Bronx, NY 10451

718.993.1380