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Knowing your tests

By Vasthi Acosta

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For students in New York who have been identified as English Language Learners [ELL’s], there are two tests that are important in their school career.

The first test is the LAB-R.

The LAB-R is the Language Assessment Battery Revised, an exam that measures how much English a student comprehends and speaks.

As I explained in an earlier column, a student is given this test only after the parents have completed the Home Language Survey [HLS].

Based on the parents’ answers on this survey, the school determines if the student is eligible to take the test.

Any student who recently arrived to the country and is being registered in a school for the first time will need to have a completed Home Language Survey.

Once the HLS determines that this student must be given the LAB-R, the school has a designated amount of days that they are required to administer the test. The school must not delay in giving the test. The LAB-R has a speaking, listening and written portion. The LAB-R is scored in the school and the results are usually available soon after the test is administered.

If a student doesn’t pass the LAB-R, the student is identified as an ELL. If the student passes the test, then she will not be identified as an ELL. Once a student is identified as an ELL, then they are offered the services the school has available to help them gain greater knowledge and skills in English.

Unless a student is identified as an ELL, they cannot get these additional services.

The second test is the New York State English as a Second Language Assessment Test [NYSESLAT].

Once a student is identified as an ELL and is receiving supporting services in the school, they are given the New York State English as a Second Language Assessment Test [NYSESLAT]. This test is to measure the growth the student has made in their acquisition of English skills. The test measures a student’s listening, speaking, reading and writing skills in English. The school administers the test but does not score the test. It is shipped to the state for scoring. The results for this test are usually not available until the new school year, although the test is given in May.

A student may score at four levels: beginner, intermediate, advanced, and proficient. Once a student scores proficient, they are no longer identified as ELL. A student should advance through these levels each year. Sometimes a student will skip levels and go from beginner to advance in one year; other times a student will drop from advanced to intermediate in one year.

A parent should know the following:

• Is my child identified as an ELL?

• If so, what services is my child offered at the school?

• What was my child’s score on the NYSESLAT?

The answer to these questions will help you to be informed as to your child’s progress in learning English.

Dr. Vasthi Acosta is The Amber Charter School’s (ACS) head of school. ACS serves 450 children, in the K-5 grades, from Northern Manhattan and The Bronx.

Conozca los exámenes

Por Vasthi Acosta

vasthi acostawebPara los estudiantes en Nueva York que han sido identificados como necesitando aprender inglés, English Language Learners [ELL], hay dos pruebas que tiene que tomar.

La primera prueba es el LAB-R.

El LAB-R es un examen que mide cuánto ingles el estudiante comprende y habla. Como expliqué la semana pasada, se le da esta prueba a un estudiante sólo después que los padres han completado la encuesta del idioma en el hogar, Home Language Survey, [HLS]. Basado en las respuestas que los padres dieron en esta encuesta la escuela determina si el estudiante es elegible para tomar el examen. Todo estudiante que recientemente ha llegado al país y se está matriculado por primera vez tiene que completar esta encuesta [HLS].

Una vez que la encuesta [HLS] determina que el alumno debe tomar el examen LAB-R, la escuela esta obligada a administrar el examen entre un período de días determinados por el estado. La escuela no puede demorar en dar este examen. Los resultados del examen LAB-R están generalmente disponibles poco después de que se administra la prueba. Usted puede pedir los resultados de la escuela.

El estudiante que no pasa el examen LAB-R es identificado como necesitando aprender inglés, [ELL]. Una vez que un estudiante es identificado como ELL la escuela está obligada a ofrecerle los servicios que la escuela tiene a disposición para ayudarle a conseguir mayor conocimiento y habilidades en inglés.

[Presenté esos servicios en la columna de la semana pasada]. A menos que un estudiante es identificado como un ELL, no puede obtener estos servicios adicionales.

La segunda prueba es el NYSESLAT.

Una vez que un estudiante es identificado como un ELL y está recibiendo servicios de apoyo, entonces él tiene que tomar el segundo examen, NYSESLAT. Este examen mide el crecimiento que el estudiante ha obtenido aprendiendo el inglés. La prueba evalúa como el estudiante, escucha, habla, lee, y escribe en inglés. La escuela administra el examen pero el estado lo anota. Los resultados de este examen generalmente no están disponibles hasta el nuevo año escolar, aunque el examen se administra en mayo.

Un estudiante puede anotar en cuatro niveles: principiante, intermedio, avanzado y experto. Una vez que un estudiante anota experto ya no es identificado como ELL. Cada año un estudiante debe avanzar a través de estos niveles. A veces un estudiante mejora más de un nivel y va de principiante a avanzado en un año; otras veces, un estudiante baja de avanzado al nivel intermedio en un año. Todo depende del esfuerzo y habilidad.

Un padre debe saber lo siguiente:

• ¿Es mi hijo identificado como un ELL?

• Si es así, ¿qué servicios le están ofreciendo?

• ¿Cuál fue el resultado de mi hijo en el examen NYSESLAT?

La respuesta a estas preguntas le ayudará a estar informado sobre el progreso de su hijo en el aprendizaje de inglés.

La Dra. Vashti Acosta es la directora de la escuela Amber Charter School (ACS). ACS sirve a 450 estudiantes en los niveles escolares K-5 del norte de Manhattan y del Bronx.