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Makeover for La Marqueta
Transformación de La Marqueta

Makeover for La Marqueta

Story and photos by Gregg McQueen


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La Marqueta is being revitalized.

An East Harlem jewel is about to shine again.

The New York City Council recently announced that it has allocated $3 million to rejuvenate La Marqueta (Spanish for “The Market”), the once-vibrant Park Avenue marketplace located beneath the elevated Metro-North Railroad tracks at 115th Street.

“It is my expectation that La Marqueta will rise as one of the leading, unique markets in the Big Apple and that people will flock to East Harlem because they know there is no other place to grab the best pasteles, buy fine wine from the Finger Lakes and enjoy rumbas,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, whose Manhattan Council District includes the market.

The multi-million dollar revitalization was coordinated between New York State and New York City, and is intended to expand La Marqueta’s retail market offerings, introduce a seasonal youth farmer’s market and community open space, and invest in infrastructure improvements.

Originally opened by Mayor Fiorello LaGuardia as the Park Avenue Retail Market in 1936, the aging locale saw its peak during the 1950’s and 1960’s and was once considered a vital economic and cultural hub for the local Hispanic community.

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“[Our] children are the future,” said Gov. Andrew Cuomo.
But the site has fallen on hard times in recent years, with only a half-dozen vendors currently operating and customers scarce.

Aurelia Vélez, who has operated a grocery within the market for 43 years, recalled when La Marqueta featured hundreds of vendors and stretched as far south as 111th Street.

“It was an amazing place, and people came from all over,” she remarked.

“They used to sell food, clothing, materials — you could come here and get anything.”

The owner of an Afro-Caribbean food stand at La Marqueta, who declined to give her name, remarked, “The city has been saying for years that they’re going to fix this place up, but this administration came through.”

The market is managed by the city’s Economic Development Corporation (EDC).

“The innovations underway at La Marqueta tap into its tremendous potential to once again become an economic engine and community institution for East Harlem,” said EDC President Kyle Kimball.

The $3 million furnished by the City Council will be used to update La Marqueta’s indoor shopping facility at 115th Street, as well as the adjoining outdoor plaza — known as “La Placita” — that is nestled under the railroad tracks between 115th and 116th Streets.

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Aurelia Vélez has operated a grocery within the market for 43 years.

La Placita is now open to the public and will be furnished with chairs, tables and public WiFi. The site is already hosting cultural programming such as free concerts and children’s activities, according to the EDC.

Another addition will be El Barrio Youth Marqueta, which offers healthy and sustainable food options and will operated by youth ages 16 to 24. The Youth Marqueta project is run by GrowNYC.

“El Barrio Youth Marqueta will provide young New Yorkers with access to high quality food, connect nutritious and fresh produce to underserved communities, and serve to stimulate the city’s agricultural economy,” said Governor Andrew Cuomo in a statement.

“Initiatives like El Barrio Youth Marqueta demonstrate that children are the future and we have to do everything we can to make them stronger and healthier.”

Officials are hopeful that La Marqueta will once again be the market super-hub it was once known to be, said Speaker Mark-Viverito in announcing the planned upgrades.

Though Vélez was pleased about the coming improvements, she was unsure that La Marqueta could be restored to the full prominence of its heyday.

“People have been saying that the market will be as glorious as in the old days, but I don’t think it’ll ever be what it was,” she said.

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Luca & Bosco ice cream is produced at La Marqueta.

Still, there was reason for hope.

“But we’ve had some more customers in here since the city’s announcement,” she noted. “So that’s been good.”

Visitors to the market were glad to hear news that the market would be renovated.

Cornel, who works a few blocks away, stops in each morning for coffee.

He said it was “good thing for the neighborhood” that the market would get spruced up.

April, a local resident, said she has been shopping at La Marqueta for several years because she wanted to help out the struggling small businesses.

She was there to show the market to her mom Gloria, visiting from Puerto Rico.

“This place is what Spanish Harlem was once known for,” said April. “It would be great if it could be that way again.”

La Marqueta is located at 1590 Park Avenue, at 115th Street in East Harlem.
For more information, visit www.nycedc.com/project/la-marqueta.


Photo1webAmong the developments to come are:

  • Creation of El Barrio Youth Marqueta, a seasonal farmer’s market funded from New York State and operated by the non-profit GrowNYC. El Barrio Youth Marqueta will provide nutritious, sustainable food options and workforce development opportunities for youth ages 16 to 24 in East Harlem, who are tasked with ordering products, identifying potential vendors, and performing cooking demonstrations. The Youth Marqueta runs on Thursdays from 1 p.m. to 7 p.m. and Saturdays and Sundays from 11 a.m. to 5 p.m. through November.
  • Reopening of La Placita, newly available to the public to serve as a social gathering place for the local community. Open during all market operating hours, La Placita is now furnished with chairs, tables, and public WiFi to encourage residents and visitors alike to utilize La Marqueta.
  • The $3 million activation of La Marqueta Building 3, which NYCEDC has transformed into state-of-the-art commercial kitchen space to support growing food businesses, including PipSnacks popcorn, and Luca & Bosco ice cream.
  • Improvements to the façade and open space between 115th and 116th streets to make the complete La Marqueta campus more welcoming.
  • Cultural events and programming curated through the coming months by local non-profit Acacia Network, highlighting the rich diversity of art, history, music, and food in El Barrio. Acacia will also curate currently vacant retail market stalls in  Building 4.
  • An overall strategic assessment, led by NYCEDC, to identify ways to maximize the La Marqueta properties and provide opportunities and support for local small businesses, artisans, and vendors.

 

New Summer 2014 Operating Hours:

Monday-Wednesday: 8 a.m. to 5 p.m.
Thursday: 8 a.m. to 7 p.m.
Friday and Saturday: 8 a.m. to 6 p.m.
Sunday: 11 a.m. to 5 p.m.

Transformación de La Marqueta

Historia y fotos por Gregg McQueen


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La Marqueta se está revitalizando.

Una joya de East Harlem está a punto de volver a brillar.

El Concejo de la ciudad de Nueva York anunció recientemente que asignó $3 millones de dólares para rejuvenecer La Marqueta, el otrora vibrante mercado de Park Avenue que se encuentra debajo de las vías del metro elevado North Railroad, en la calle 115.

“Es mi esperanza que La Marqueta pueda convertirse en uno de los principales mercados, únicos, en la Gran Manzana y que las personas vayan en manada a East Harlem sabiendo que en ningún otro lugar encontrarán los mejores pasteles, un buen vino de Finger Lakes y disfrutar de las rumbas”, dijo la portavoz del Concejo, Melissa Mark-Viverito, cuyo distrito en Manhattan incluye el mercado.

La  revitalización de varios millones fue coordinada entre el Estado de Nueva York y la Ciudad de Nueva York, y tiene la intención de ampliar las ofertas mercantiles, introducir un mercado de agricultores jóvenes y espacio comunitario, e invertir en mejoras de la infraestructura.

Originalmente inaugurado por el alcalde Fiorello LaGuardia en 1936, el sitio envejecido vio su apogeo durante las décadas de 1950 y 1960, y alguna vez fue considerado como un centro económico y cultural de vital importancia para la comunidad hispana local.

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La Marqueta was first opened in 1936.

Sin embargo, el lugar cayó en tiempos difíciles en los últimos años, con sólo una media docena de vendedores operando actualmente y los clientes escaseando.

Aurelia Vélez, quien ha operado una tienda de comestibles en el mercado desde hace 43 años, recordó cuando La Marqueta contaba con cientos de vendedores y se extendía hacia el sur hasta la calle 111.

“Era un lugar increíble, la gente venía de todas partes”, comentó.

“Solían venderse alimentos, ropa, materiales. Usted podía venir aquí y conseguir cualquier cosa”.

El propietario de un puesto de comida afro-caribeña en La Marqueta, quien prefirió no dar su nombre, comentó: “La ciudad dijo durante años que arreglaría este lugar, pero este gobierno lo logró”.

El Mercado es administrado por la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad (EDC por sus siglas en inglés).

“Las innovaciones tienen un enorme potencial para hacer que La Marqueta vuelva ser una tremenda institución dentro de la comunidad del Este de Harlem,” dijo el presidente de EDC Kyle Kimball.

Los $3 millones de dólares proporcionados por el Ayuntamiento se utilizarán para modernizar las instalaciones interiores de La Marqueta en la Calle 115, así como la plaza adyacente al aire libre -conocida como “La Placita”- que se encuentra bajo las vías del tren, entre las calles 115 y 116.

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La portavoz del Concejo, Melissa Mark-Viverito, cuyo distrito en Manhattan incluye el mercado.

La Placita ya está abierta al público y será amueblada con sillas y mesas, y contará con wifi público.

El sitio ya está llevando a cabo programas culturales, como conciertos gratuitos y actividades para niños, de acuerdo con la EDC.

Otra adición será El Barrio Juvenil Marqueta, que ofrecerá opciones de alimentos saludables y sustentables, y será operado por jóvenes de 16 a 24 años. El proyecto Juvenil Marqueta está dirigido por GrowNYC.

“El Barrio Juvenil Marqueta le proporcionará a jóvenes neoyorquinos el acceso a alimentos de alta calidad, conectara productos nutritivos y frescos a las comunidades marginadas, y servira para estimular la economía agrícola de la ciudad”, dijo el gobernador Andrew Cuomo en un comunicado. “Iniciativas como El Barrio Juvenil Marqueta demuestran que los niños son el futuro y tenemos que hacer todo lo posible para hacerlos más fuertes y saludables.”

Los funcionarios tienen la esperanza de que La Marqueta sea de nuevo el mercado que tuvimos en el pasado, dijo la portavoz Mark-Viverito al anunciar las mejoras planeadas.

Aunque Vélez se alegró sobre las próximas mejoras, se mostró reacia a creer que La Marqueta pueda ser restaurada a la prominencia total de su apogeo.

“La gente dice que el mercado será tan glorioso como en los viejos tiempos, pero no creo que pueda llegar a ser lo que fue”, dijo.

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Hot Bread Kitchen opera en La Marqueta.

“Pero hemos tenido más clientes aquí desde el anuncio de la ciudad, por lo que ha sido bueno”, agregó Vélez.
Los visitantes del mercado se alegraron al escuchar la noticia de que sería renovado.

Cornel, quien trabaja a pocas cuadras de distancia, se detiene cada mañana para tomar café.

Dijo que era “algo bueno para el barrio” que el mercado fuese arreglado.

April, una residente local, dijo que ha estado haciendo compras en La Marqueta durante varios años porque quería ayudar a las pequeñas empresas que luchan.

Ella estaba ahí para mostrarle el mercado a su madre Gloria, de visita desde Puerto Rico.

“Este lugar es por lo que el Harlem español alguna vez fue conocido”, dijo April. “Sería genial si pudiera ser de esa manera otra vez”.

La Marqueta se localiza en el 1590 de Park Avenue, en la calle 115, en East Harlem.
Para más información, por favor visite www.nycedc.com/project/la-marqueta.


Entre los desarrollos por venir están:

  • Photo1webLa creación de El Barrio Juvenil Marqueta, un mercado de agricultores de temporada financiado por el estado de Nueva York y operado por la organización sin fines de lucro GrowNYC. El Barrio Juvenil Marqueta proporcionará opciones de alimentos nutritivos y sustentables, y oportunidades de desarrollo laboral para jóvenes de 16 a 24 años de edad en East Harlem, quienes se encargarán de ordenar productos, identificar posibles proveedores y realizar demostraciones de cocina. El Barrio Juvenil Marqueta abrirá los jueves de 1 p.m. a 7 p.m., y sábados y domingos de 11 a.m. a 5 p.m. hasta noviembre.
  • Reapertura de La Placita, recientemente a disposición del público para servir como un lugar de reunión social para la comunidad local. Abierta durante el horario de servicio del mercado, La Placita ahora está amueblada con sillas y mesas, y cuenta con WiFi público para alentar a los residentes y visitantes a utilizar La Marqueta.
  • La activación de $3 millones del  Edificio 3 de La Marqueta, que NYCEDC ha transformado en espacio de cocina comercial de vanguardia para apoyar a las empresas de alimentos en crecimiento, como palomitas Pipsnacks y helados Luca & Bosco.
  • Mejoras en la fachada y el espacio abierto entre las calles 115 y 116 para hacer del campus completo de La Marqueta un lugar más acogedor.
  • Eventos culturales y programación curada durante los próximos meses por la organización local sin fines de lucro Acacia Network, que destacarán la rica diversidad artística, histórica, musical y culinaria en El Barrio. Acacia también conservará puestos de mercado al por menor actualmente vacantes en el edificio 4.
  • Una evaluación estratégica general, dirigida por NYCEDC, para identificar maneras de maximizar las propiedades de La Marqueta y proporcionar oportunidades y apoyo a los pequeños negocios locales, artesanos y vendedores.

Nuevos horarios de servicio del verano 2014 para el mercado minorista y La Placita:

Lunes a Miércoles: 8 a.m. – 5 p.m.
Jueves: 8 a.m. – 7 p.m.
Viernes y sábado: 8 a.m. – 6 p.m.
Sunday: 11 a.m. to 5 p.m.

 

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