Table Talk

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Story and photos by Gregg McQueen

City Comptroller Scott Stringer hosted a roundtable discussion with M/WBE leaders.
City Comptroller Scott Stringer hosted a roundtable discussion with M/WBE leaders.

They met in the late morning to talk pie – and how to acquire a greater slice of it.

A month after knocking the city for its poor performance in allocating procurement contracts to minority and women-owned business enterprises (M/WBEs), City Comptroller Scott Stringer hosted a roundtable discussion with M/WBE leaders at the Cheri Restaurant uptown to gauge their concerns and challenges on procurement.

On October 31, Stringer released a report stating that out of the $15.3 billion the city spent on goods and services in fiscal year 2016, only 4.8 percent went to M/WBEs, down from 5.3 percent the year before.

“The city has not moved the needle in any serious way, and it’s clear our communities have suffered for it,” Stringer told local business owners during an intimate sit-down on December 8. “The challenge is not just, how do we create job opportunities, but how do we create wealth in communities?”

Wendy García, the Chief Diversity Officer for the Comptroller’s office, was also in attendance at the meeting, held on Lenox Avenue in Harlem. Stringer called for more city agencies to follow his lead and hire chief diversity officers.

He also reiterated his appeal for the city to appoint a full-time, dedicated chief diversity officer to develop strategy and hold agencies more accountable for M/WBE spending.

Stringer said business owners he was interested in hearing what issues they are facing in getting contracts, in light of Mayor Bill de Blasio’s goal of awarding $16 billion in contracts to M/WBEs by 2025 and doubling the number of certified firms from 4,500 to 9,000 by 2019.

Charmaine DaCosta, who runs a catering company named Crude Food, said that she has been contacted by several companies since becoming certified, but lamented that contracting firms are often seeking to lowball smaller M/WBE firms with pay rate.

Skyline Connections Inc. President Rodney Evans has had success working with the MTA.
Skyline Connections Inc. President Rodney Evans has had success working with the MTA.

She said that a city agency hired her twice for catering jobs, but only paid a small amount per person served. “That is typical of city agencies trying to hire us,” she remarked. “I can’t do jobs for that amount. It doesn’t pay for the food or the work.”

According to statistics from the Comptroller’s office, last year, only $6,400 in city spending was done with M/WBEs in Community Board 9, while in Community Board 10, three African-American owned firms received $9,450 in spending last year, while no spending occurred with Hispanic-owned firms.

Regina Fleming, owner of an event planning business, said that she has only received two contracts since completing the city’s M/WBE certification process, one of them with Macy’s.

In response, Stringer noted that the famed department store had made a key personnel decision.

“[And] what does Macy’s have? A chief diversity officer,” Stringer interjected. “It really does have an effect.”

Skyline Connections Inc. President Rodney Evans said he considered his company fortunate to get contracts with the MTA.

Deputy Mayor Richard Buery (far right) was named as the city’s new MWBE director.
Deputy Mayor Richard Buery (far right) was named as the city’s new MWBE director.

“They’ve been great to do business with,” Evans said. “They pay on time. Sometimes, they even pay early. Imagine that.”

But Evans, whose company sells information technology services, said that, in general, he has better luck getting contracts with firms outside of the city. “Besides the MTA, which is a state authority, it’s really hard getting business in New York City,” he said

New York Women’s Chamber of Commerce CEO Quenia Abreu participated in the discussion.
New York Women’s Chamber of Commerce CEO Quenia Abreu participated in the discussion.

Tuesday Brooks of Ajoy Management Enterprise, a Harlem firm providing accounting services, suggested that it is difficult for many M/WBEs to earn contracts because they might have limited staff and resources, hindering them from competing with larger firms.

“[The city is] spending money to increase certification but those who are certified are not being utilized because we just can’t be, because we’re too small,” she remarked.

New York Women’s Chamber of Commerce President and CEO Quenia Abreu, said it would be helpful if the city raised its cap on discretionary spending from $20,000 to $200,000, to match the state’s cap.

“When you look at where the majority of our MWBEs really fall, they fall into that category,” Abreu said.

The business owners also suggested that the city could break down larger contracts into smaller procurements, making them more appropriate for small businesses to bid on.

García said it was something her office was looking to get the administration to do more of.

“We want to de-bundle requirement contracts,” she said.

For more information on the city’s M/WBE program, please visit http://on.nyc.gov/1RNGWBU.


Historia y fotos por Gregg McQueen

Se reunieron en la mañana para hablar de tarta, y cómo adquirir una mayor porción de ella.

Un mes después de golpear a la ciudad por su pobre desempeño en la asignación de contratos de adquisición a las empresas propiedad de mujeres y minorías (M/WBE por sus siglas en inglés), el contralor de la ciudad Scott Stringer organizó una mesa redonda con líderes de M/WBE en el Restaurante Cheri, al norte del condado, para medir sus preocupaciones y desafíos en materia de adquisiciones.

Wendy García is the Chief Diversity Officer in the City Comptroller’s office.
Wendy García es la directora de Diversidad de la Contraloría.

El 31 de octubre, Stringer publicó un informe que indica que de los $15.3 mil millones de dólares que la ciudad gastó en bienes y servicios en el año fiscal 2016, sólo el 4.8 por ciento se destinó a M/WBE, frente al 5.3 por ciento del año anterior.

Mayor Bill de Blasio has pledged to award $16 billion in contracts to M/WBEs by 2025.
El alcalde Bill de Blasio se ha comprometido a otorgar $16 mil millones en contratos a los M/WBEs para 2025.

“La ciudad no ha hecho una diferencia seria y está claro que nuestras comunidades han sufrido por ello”, dijo Stringer a los empresarios locales durante una sesión íntima el 8 de diciembre. “El desafío no es sólo, cómo creamos oportunidades de empleo, sino ¿cómo creamos riqueza en las comunidades?”.

Wendy García, directora de Diversidad de la Contraloría, también estuvo presente en la reunión, celebrada en la Avenida Lenox, en Harlem. Stringer pidió que más agencias de la ciudad sigan su liderazgo y contraten a directores de diversidad.

También reiteró su llamado para que la ciudad designe a un director de diversidad de tiempo completo y dedicado a desarrollar la estrategia y mantener a las agencias más responsables por el gasto de las M/WBE.

Stringer dijo a los dueños de negocios que estaba interesado en saber qué problemas enfrentan al obtener contratos, a la luz del objetivo del alcalde Bill de Blasio de otorgar $16 mil millones en contratos a M/WBE para 2025 y duplicar el número de firmas certificadas de 4,500 a 9,000 para el 2019.

La presidenta DaCosta, quien dirige una empresa de banquetes llamada Crude Food, dijo que varias compañías la han contactado desde que se certificó, pero lamentó que las firmas contratantes busquen a menudo bajar las tasas de pago de las firmas M/WBE más pequeñas.

Charmaine DaCosta runs catering company CrudeFood.
Charmaine DaCosta encabeza la compañía Crude Food.

Dijo que una agencia de la ciudad la contrató dos veces para servicios de banquetes, pero sólo pagó una pequeña cantidad por persona servida. “Eso es típico de las agencias de la ciudad que buscan contratarnos”, comentó. “No puedo hacer trabajos por esa cantidad. No es suficiente para pagar la comida ni el trabajo”.

Según estadísticas de la Contraloría, el año pasado, solo $ 6,400 del gasto de la ciudad se hizo con M/WBE en la Junta Comunitaria 9, mientras que en la Junta Comunitaria 10, tres empresas afroamericanas recibieron $ 9,450 dólares en gastos el año pasado, mientras que no hubo ningún gasto con empresas de propiedad hispana.

Regina Fleming, propietaria de un negocio de planificación de eventos, dijo que sólo ha recibido dos contratos desde que completó el proceso de certificación M/WBE de la ciudad, uno de ellos con Macy’s.

En respuesta, Stringer señaló que la famosa tienda departamental había tomado una decisión clave de personal.

“¿Y qué tiene Macy’s? Un director de Diversidad”, Stringer intervino. “Realmente tiene un efecto”.

Rodney Evans, presidente de Skyline Connections Inc., dijo que consideraba a su compañía afortunada de obtener contratos con la MTA.

Deputy Mayor Richard Buery (far right) was named as the city’s new MWBE director.
El vicealcalde Richard Buery (derecha extrema) fue nombrado como el nuevo director de M/WBE de la ciudad.

“Han sido excelentes para hacer negocios”, dijo Evans. “Ellos pagan a tiempo. A veces, incluso pagan temprano. Imaginen eso”.

Pero Evans, cuya compañía vende servicios de tecnologías de la información, dijo que, en general, tiene mejor suerte de conseguir contratos con empresas fuera de la ciudad. “Fuera de la MTA, que es una autoridad estatal, es realmente difícil conseguir negocios en la ciudad de Nueva York”, explicó.

Tuesday Brooks de Ajoy Management Enterprise, una firma de Harlem que presta servicios de contabilidad, sugirió que es difícil para muchas M/WBE ganar contratos porque podrían tener personal y recursos limitados, impidiéndoles competir con empresas más grandes.

“[La ciudad] está gastando dinero para aumentar la certificación, pero los que están certificados no están siendo utilizados porque simplemente no podemos, somos muy pequeños”, comentó.

Quenia Abreu, presidenta de la Cámara de Comercio de Mujeres de Nueva York, dijo que sería útil que la ciudad aumentara su límite de gasto discrecional de $20,000 a $200,000 dólares para igualar el tope estatal.

“Cuando nos fijamos en donde caen realmente la mayoría de nuestras M/WBE, es en esa categoría”, dijo Abreu.

Los propietarios de negocios sugirieron que la ciudad podría descomponer contratos más grandes en adquisiciones más pequeñas, haciéndolos más apropiados para las pequeñas empresas. García dijo que era algo que su oficina estaba buscando que la administración hiciera más.

“Queremos descomponer contratos de requisitos”, dijo ella.

Para obtener más información sobre el programa M/WBE de la ciudad, visite http://on.nyc.gov/1RNGWBU.

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