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On The Right Track
En la pista correcta

On the right track

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer



Not hot enough for you?

If you’re hankering for a sweat, Washington Heights has its own chariots of fire, at the New Balance Track and Field Center at The Armory (Armory Track).

“It’s a really social experience,” said Dr. Norbert Sander, the Armory’s Executive Director.
“It’s a really social experience,” said Dr. Norbert Sander, the Armory’s Executive Director.

And the institution just got a large boost this past week, with a major million-dollar allocation from the City Council that will allow for its famed track to be resurfaced.

The Armory Track hosts a number of high-profile track meets, including what many running aficionados consider the most historic indoor track and field event in the world, the Millrose Games, previously held at Madison Square Garden from 1914 until 2011.

2012 was the first year the Games were held at the Armory Track.

During the event, held in February, Bernard Lagat, a world champion track runner, set a record for the 5,000 meter run.

His time of eight minutes and 9.49 seconds broke the previous record, set by Galen Rupp last year.

Lagat beat Rupp’s time by .23 of a second.

Moreover, for over 20 years, the Armory Foundation has been making winners of New York City teens on and off the track.

Under its Armory Prep program, students train on the track, and can also take on other courses, including test preparation and theater classes.

Dr. Norbert Sander is the Executive Director of the Armory Foundation, and is himself a record setter.

In 1974, he became the only native New Yorker to win the New York City Marathon. He enjoys how such races, and running, bring together people from all walks of life.

Councilmember Robert Jackson presented a $1.168 million dollar check for track re-surfacing at the Armory.
Councilmember Robert Jackson presented a $1.168 million dollar check for track re-surfacing at the Armory.

“It’s a really social experience,” he explained. “It’s an equalizer when you’re on the track.”

Records – and legacies – are built at the Armory Track, but not without a little wear and tear.

According to Dr. Sander, the Armory had 125,000 visitors, while the track itself had three million individual usages last year, with an average of 2,000 high school students visiting daily. It is also home to more than 100 events each indoor season.

As a result, the track takes a hit.

It has to be resurfaced every five years; currently, tread marks are plainly visible on the red rubber surface.

On Thurs., Jul. 18th, the Armory Track Foundation received a 1.168 million dollar check from the City Council, as presented by Councilmember Robert Jackson.

The track will be fitted with a Mondo surface, the same type of surface that will be used in the 2016 Summer Olympics in Rio de Janeiro, Brazil.

Councilmember Jackson called the Armory a “beacon of hope.”

The Councilmember, who has run in the New York City Marathon three times, is a long-time supporter, and has helped to secure funds for the Armory Track for years.

A large scoreboard screen suspended in the middle of the expansive track was a result in part of dollars also allocated by Councilmember Jackson.

“It feels really cool to be surrounded by amazing athletes,” said 16-year-old Dexterine Fugar.
“It feels really cool to be surrounded by amazing athletes,” said 16-year-old Dexterine Fugar.

“We have to make sure this is the number one location for track,” he said. “It’s so exciting to see some of these races.”

He was also enthusiastic about the positive influence running and other sports have on academic outcomes.

“It keeps you physically and mentally in shape,” he said.

He can attest to this as the father of a runner; one of his three daughters ran track for Bronx Science High School.

“Her academics improved when she started running track,” he recalled.

Teenagers in the Armory Prep program’s summer session were also present on Thursday for the check presentation.

16-year-old Dexterine Fugar is enrolled in the Armory Prep summer program, and trains for the 200-meter run.

She has spent her summer doing test prep and cross-training to keep fit for the season.

“I like [running] because it keeps me out of trouble,” she said, smiling.

Being on and near the Armory track, she said, was particularly inspiring.

“It feels really cool to be surrounded by amazing athletes.”

For more on the Armory Track, please visit www.armorytrack.com.

En la pista correcta

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer



¿No está lo suficientemente caluroso para usted?

La ciudad de Nueva York también tiene sus propios carros de fuego, justo en el Norte de Manhattan en The Armory, en Washington Heights.

"Es una experiencia muy social,” dijo el Dr. Norbert Sander, el director ejecutivo de la Fundación Armory.
“Es una experiencia muy social,” dijo el Dr. Norbert Sander, el director ejecutivo de la Fundación Armory.

Y la institución acaba de recibir un gran impulso la semana pasada, con una gran asignación del Ayuntamiento que permitirá el resurgimiento de su famosa pista.

The Armory alberga una serie de competencias de vías de alto nivel, incluyendo los Juegos Millrose, que se celebraron en el Madison Square Garden desde 1914 hasta 2011. En el 2012 fue el primer año que los juegos se celebraron en The Armory, en Washington Heights.

Durante los juegos, celebrados en febrero, Bernard Lagat, corredor campeón mundial en pista, estableció un récord para la carrera de 5000 metros. Su tiempo de ocho minutos y 9.49 segundos rompió el récord anterior, establecido por Galen Rupp año pasado. Lagat venció el tiempo de Rupp por 0.23 segundos.

De hecho, los registros, legados, así como el futuro, se construyen en The Armory.

Por más de 20 años, la Fundación Armory ha estado haciendo ganadores a los adolescentes de la ciudad de Nueva York dentro y fuera de la pista.

Bajo su programa de preparación Armory, los estudiantes se entrenan y pueden tomar otros cursos, como preparación para exámenes y clases de de teatro.

El Dr. Norbert Sander es el director ejecutivo de la Fundación Armory.

El mismo es un pionero del establecimiento de récords y en 1974 estableció uno al convertirse en el único nativo de Nueva York en ganar el maratón de Nueva York.

Una de sus partes favoritas de ver las carreras es ver juntas a la gente de todo el estado y la ciudad.

“Es una experiencia muy social. Es un ecualizador cuando estás en la pista”, dijo.

El concejal Robert Jackson presento el cheque de 1.168 milliones a la Fundación Armory.
El concejal Robert Jackson presento el cheque de 1.168 milliones a la Fundación Armory.

Según el Dr. Sander, The Armory tuvo 125,000 visitantes y la pista tuvo tres millones de usos el año pasado, y un promedio de 2,000 estudiantes de secundaria por día. También es el hogar de más de 100 eventos cada temporada bajo techo.

Como resultado, la pista está desgastada.

También tiene que ser repavimentada cada cinco años y las marcas de la banda de rodamiento actualmente visibles en la superficie de goma roja, el tiempo de la pista está casi completado.

El jueves 18 de Julio, la Fundación Armory Track recibió el cheque de 1.168 milliones del Ayuntamiento, presentado por el concejal Robert Jackson.

La pista estará equipada con una superficie Mondo, el mismo tipo que se utilizará en los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, Brasil.

El concejal Jackson llamó a the Armory un “rayo de esperanza”.

Los adolescentes en la sesión de verano del programa Prep de Armory estuvieron presentes ese día para presenciar la presentación del cheque del concejal Jackson al Dr. Sanders.

"Se siente genial estar rodeada de atletas increíbles", dijo Dexterine Fugar de 16 años de edad.
“Se siente genial estar rodeada de atletas increíbles”, dijo Dexterine Fugar de 16 años de edad.

El Concejal, que ha corrido en el maratón de Nueva York en tres ocasiones, ha ayudado a conseguir fondos para The Armory desde hace muchos años. Una gran pantalla suspendida en el medio de la pista expansiva fue el resultado fondos asignados por el concejal Jackson.

“Hay que asegurarse de que este sea el lugar número uno para las pistas”, dijo.

“Es muy emocionante ver algunas de estas carreras”, añadió.

Estaba muy entusiasmado con la influencia positiva que correr y otros deportes tienen en los resultados académicos.

“Te mantiene física y mentalmente en forma”, dijo.

También puede dar fe de esto como el padre de un corredor, una de sus tres hijas corrió pista en la escuela secundaria Bronx Science.

“Sus notas académicas mejoraron cuando empezó a correr pista”, recordó.

Dexterine Fugar, de 16 años de edad estuvo de acuerdo sobre los beneficios de correr.

Fugar, quien va a la escuela en el Bronx, está en el programa de verano de preparación Armory. Su evento es el de 200 metros. Hasta ahora, ella ha pasado su verano preparándose para exámenes y entrenando para mantenerse en forma para la temporada.

“Me gusta la pista, ya que me mantiene fuera de problemas”, dijo.

Para ella, estar en The Armory es particularmente inspirador.

“Se siente genial estar rodeada de atletas increíbles.”

Para más sobre The Armory, visite www.armorytrack.com.

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