The Beatbox Ballet
El ballet beatbox

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The Beatbox Ballet

Story by Gregg McQueen

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“It’s a unique show,” says UPCA Executive Director Mike Fitelson.

They’re bringing the Blow.

The United Palace of Cultural Arts (UPCA) has crafted a holiday treat, made especially for uptown.

This Sunday, UPCA will present The Hip Hop Nutcracker, a unique contemporary take on the classic two-act ballet.

The show retains Tchaikovsky’s famous score and adheres to essential story elements that made the original a beloved holiday tale- and adds a couple of twists.

Instead of being en pointe with members of a traditional ballet troupe, the show features hip hop dancers, and the setting has been relocated to present-day Washington Heights on New Year’s Eve.

“The show has a real community feel, and combines different art forms to appeal to as many people as possible,” said Mike Fitelson, UPCA’s Executive Director, who also serves as the show’s co-creator.

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Kurtis Blow will serve as the evening’s guest MC.

Uptown-based SONOS Chamber Orchestra will perform Tchaikovsky’s music.

And then there’s Blow.

And hip hop legend Kurtis Blow, who scored the first gold record in rap history with his record The Breaks, will serve as the evening’s guest MC.

Blow will perform a short set of his own material before rapping the show’s introduction.

“I’m always excited about any undertaking that expands the culture of hip hop,” said Blow.

“I feel blessed after 42 years to still be able to contribute.”

By injecting hip hop movement into a classical production, the show’s creators hope to make the tale interesting to a wider audience.

“We were faithful to the music and let it drive the storytelling,” explained the show’s co-creator, director and choreographer Jennifer Weber. “The juxtaposition of the hip hop dance and classical music allows you to see the beauty of both in fresh ways, finding new rhythms in the music to accentuate.”

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The holiday classic is typically presented as a ballet. Photo: www.nycityballet.com

“We’re trying to bring classical music and ballet out of their stereotypes, and maybe introduce them to some younger fans,” added Fitelson.

“At the same time, we’re trying to turn older audiences on to the vocabulary of hip hop.”
The seeds for the show were planted in 2013, after an unsuccessful attempt to bring a traditional production of The Nutcracker uptown.

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“The juxtaposition of hip hop dance and classical music allows you to see the beauty of both,” says co-creator Jennifer Weber.

After those plans fell through, Fitelson met Weber, the artistic director of the award-winning Decadancetheatre Company, which had blended classical music and hip hop dance in previous stage productions.

The two decided to create their own hip hop-infused version of the classic story.

“It made perfect sense,” said Fitelson. “It just clicked.”

After a test workshop in December 2013 proved a rousing success, the co-creators decided to press on with a full performance.

The show now features 12 hip hop dancers, a DJ and an electric violin player, and incorporates digitally projected scenery that includes iconic images of Washington Heights.

In order to display the images, two special projectors have been brought to the United Palace specifically for the performance.

Moreover, children from UPCA’s circus arts, hip hop dance, youth orchestra and West African drumming programs, as well as community members, will also perform during the show.

Ticket sales have been strong, say organizers. A crowd of about 2,500 is expected at the Palace for the performance.

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SONOS Chamber Orchestra will perform Tchaikovsky’s music. Photo:www.sonoschamberorch.org

“It’s going to be quite an atmosphere in the theater,” predicted Fitelson.

Prior to Sunday’s show at the Palace, The Hip Hop Nutcracker will have its official debut at the New Jersey Performing Arts Center in Newark, NJ on December 5 and 6.

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“It’s going to be quite an atmosphere,” said Fitelson.

Fitelson said that he has received inquiries about the show from different regions of the country, and said it is possible the show will go on the road in the future.

But wherever it may go, it seems the show will always have a home in the Heights.

“We’d especially love to make it an annual tradition [here],” said Fitelson. “It’s a unique show. People seem really to be intrigued.”

The Hip Hop Nutcracker will take place at the United Palace, 4140 Broadway, on Sunday, Dec. 7th at 6 p.m. Doors open at 5 p.m. For tickets ($10-$100), go to at www.unitedpalacearts.org or call 866.811.4111.

General admission tickets are available on day of show for $25 and $15.

El ballet beatbox

Historia por Gregg McQueen

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“Es un espectáculo único”, dice Mike Fitelson, Director Ejecutivo de UPCA.

Tienen a Blow.

El United Palace de Artes Culturales (UPCA por sus siglas en inglés) ha creado un regalo de navidad, hecho especialmente para el norte del condado.

Este domingo, UPCA presentará The Hip Hop Nutcracker, una versión contemporánea única de la obra clásica de ballet de dos actos.

El espectáculo mantiene la célebre partitura de Tchaikovski y se adhiere a los elementos esenciales de la historia que se convirtió en un amado cuento navideño, además de añadir un par de giros.

En lugar de que los miembros tradicionales de la compañía de ballet estén en punta, el espectáculo cuenta con bailarines de hip hop, y el escenario ha sido trasladado al actual Washington Heights en la víspera de año nuevo.

“La obra tiene una sensación real de comunidad y combina diferentes formas de arte para atraer a tantas personas como sea posible”, dijo Mike Fitelson, director ejecutivo de UPCA, quien también es como co-creador del espectáculo.

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Kurtis Blow es el invitado rapero de la noche.

La orquesta de cámara SONOS, con sede en Uptown, interpretará la música de Tchaikovski.

Y luego está Blow.

La leyenda del hip hop Kurtis Blow, quien marcó el primer disco de oro en la historia del rap con The Breaks, es el invitado rapero de la noche.

Blow interpretará un breve set de su propio material antes de rapear la introducción del espectáculo.

“Siempre estoy emocionado por cualquier proyecto que expanda la cultura del hip hop”, dijo Blow. “Me siento afortunado porque después de 42 años, todavía puedo contribuir”.

Al inyectar el movimiento del hip hop a una producción clásica, los creadores del espectáculo esperan que el cuento sea interesante para un público más amplio.

“Fuimos fieles a la música y la dejamos conducir la narración”, explicó la co-creadora, directora y coreógrafa del espectáculo, Jennifer Weber. “La yuxtaposición de la danza hip hop y la música clásica le permitirá al público ver la belleza de ambas de una manera fresca, encontrando nuevos ritmos que acentúan la música”.

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El clásico navideño se presenta típicamente como un ballet. Foto: www.nycityballet.com

“Estamos tratando de sacar de sus estereotipos a la música clásica y al ballet, y tal vez presentarlos con algunos aficionados más jóvenes”, agregó Fitelson.

“Al mismo tiempo, tratamos que el público de mayor edad conozca el vocabulario de hip hop”.

Las semillas para el espectáculo fueron plantadas en 2013, después de un intento infructuoso de traer al norte del condado una producción tradicional de The Nutcracker.

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“La yuxtaposición de la danza hip hop y la música clásica le permitirá al público ver la belleza de ambas”, explica la co-creadora Jennifer Weber.

Después de que esos planes fracasaran, Fitelson se reunió con Weber, la directora artística de la galardonada compañía Decadancetheatre, quienes habían mezclado música clásica y baile hip hop en producciones teatrales previas.

Ambos decidieron crear su propia versión llena de hip hop de la historia clásica del Nutcracker.

“Tenía sentido”, dijo Fitelson. “Sólo hizo clic”.

Después de que un taller de prueba de diciembre de 2013 resultara ser todo un éxito, los co-creadores decidieron seguir adelante con un espectáculo completo.

La obra ahora cuenta con 12 bailarines de hip hop, un DJ y un violín eléctrico, e incorpora imágenes icónicas digitalmente proyectadas de Washington Heights. Con el fin de mostrar las imágenes, dos proyectores especiales fueron traídos al United Palace específicamente para la obra.

Por otra parte, los niños de artes circenses del UPCA, del baile hip hop, la orquesta juvenil y de los programas de percusión de África Occidental, así como miembros de la comunidad, también actuarán durante el espectáculo.

La venta de entradas ha sido muy buena, dicen los organizadores. Una multitud de unas 2,500 personas se espera en el Palacio para la obra.

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The Decadance theatre Company has blended classical music and hip hop dance before.

“Habrá un gran ambiente en el teatro”, predijo Fitelson.

Antes del espectáculo del domingo en el Palacio, The Hip Hop Nutcracker tendrá su debut oficial en el Centro de Artes Escénicas New Jersey en Newark, Nueva Jersey, el 5 y 6 de diciembre.

Fitelson dijo que ha recibido solicitudes sobre la obra de diferentes regiones del país, y dijo que es posible que el espectáculo continúe en el camino en el futuro.

Pero sin importar a dónde vaya, la obra siempre tendrá su hogar en the Heights.

“Nos encantaría convertirlo en una tradición anual [aquí]”, dijo Fitelson. “Es un espectáculo único. La gente parece realmente estar intrigada”.

The Hip Hop Nutcracker se presentará en el United Palace, ubicado en el 4140 de Broadway, el domingo 7 de diciembre a las 6 p.m. Las puertas abrirán a las 5 p.m. Para conseguir entradas ($10-$100 dólares), visite www.unitedpalacearts.org o llame al 866.811.4111.

Entradas generales estarán disponibles el día del espectáculo por $25 y $15 dólares.