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Bust goes the blizzard
Fracaso de tormenta

Bust goes the blizzard

Story and photos by Monica Barnkow and Gregg McQueen

Home attendant Celia Peralta bundles up.

The forecast was dire.

Forecasters and elected officials anticipated that Storm Juno, the first major weather event of 2015, would prove to be a blizzard of historic proportions. The National Weather Service predicted as much as two feet of snow would fall, with wind gusts up to 55 miles per hour.

On Monday afternoon, Mayor Bill de Blasio said that the storm could be “one of the largest blizzards in the history of New York City,” and Governor Andrew Cuomo declared a state of emergency.

Subway and bus service were shut down after 8 p.m. – the first time that subway service had been suspended because of snow in the 110-year history of the system.

Moreover, a travel ban for non-emergency vehicles was in effect after 11 p.m. Schools were closed on Tues., Jan. 27th.

“Our message to New Yorkers is to not underestimate this storm,” said Mayor de Blasio.

Residents prepared for the storm, flocking to local stores to buy provisions in preparation.

Outside the C-Town supermarket on Broadway near 207th Street, shoppers filed out all day Monday with large grocery bags after standing on long lines inside.

The blizzard that wasn’t.

“I got some essentials — milk, bread and, of course, chocolate,” remarked Miranda Pennington.

Jacqueline Rosen said she invited friends to stay over her apartment to wait out the storm. Her grocery bags were filled with pasta for storm-week sustenance.

“It’s a good way to be neighborly and have company during what could be a bad blizzard,” said Rosen. “This could be a historic event.”

Local mom Amy said she and her daughter made two trips to the grocery store, because they were buying too much to carry at one time.

“I want to be prepared,” she stated. “I’m definitely a little concerned about this storm.”

Others were less apprehensive.

“I am glad,” said Brahin Khalyat.

“I’m not worried about it,” said Sarabelle Cintron. “I’m a New Yorker — I’m tough.”

“It probably won’t end up being as big a deal as they claim,” commented Columbia University student Keith Johnson.

At Dichter Pharmacy, reported employee Carlos Martínez, customers were stocking up on essentials, such as batteries and prescriptions.

And bagels by the dozen.

“They were panicking they would have to go without them during the storm,” smiled Martínez.

But while some parts of Long Island and Connecticut recorded over 24 inches of snow, the blizzard proved a bust for New York City, where the total snowfall in Central Park was about 5.5 inches.

By Tuesday morning, as the transit system crawled back to life and the travel ban was lifted, routines were resumed with relative ease.

“It is crazy. The city shut down for 3 inches of snow,” said Roch Hamadi.

“Big John” was ready to go back to work.

But the deli owner didn’t blame Mayor de Blasio for going the extra mile in taking precautions. “Whatever decision the Mayor was going to make, he was going to be blamed for at the end.”

“You can’t control the weather,” added Hamadi.

Many were let down that the storm didn’t make it into the history books.

“It was nowhere near what was expected,” said Inwood theater student Alex Frantz. “To tell you the truth, I am disappointed.”

“I thought we were going to get a lot more,” added Edward Gourdine, a conductor at New York City Transit, who said the storm had made him consider moving.

But Gourdine was not seeking out warmer climes; instead, he said he was contemplating moving to a colder part of the country, where snowfall is plentiful.

“I’m moving to Alaska,” he joked.

His co-worker, who went by “Big John” and is a motorman for NYCT, was glad to resume work.

“I am happy to be here to pick up the customers that have to go to work,” he said. “People have places to go, and a lot of people don’t get paid if they don’t make it to work.”

“Better safe than sorry,” said Bouchra Hourmati.

The loss of funds was a sore point for those who were forced to sit out a day’s pay.

“It was nothing, just a flurry,” insisted construction worker Jeremy, who declined to give his last name. He thought the measures were an overreaction. “A lot of people lost money.”

But Juan Carlos Ogando, a worker at C-Town supermarket, where the cash registers had rung incessantly for hours, disagreed.

“The forecast anticipated over 18 inches of snow,” said Ogando, praising Mayor de Blasio for being prudent. “The authorities acted competently.”

Home attendant Celia Peralta bundled up to wait for the bus to go to work.

She was glad for the travel ban of the previous night, as she insisted that it allowed city workers to more amply and freely clear all roads.

“I thought it was going to be a lot worse, but thank God it wasn’t that bad,” she said.

“It was nothing,” said Jeremy.

Nearby, gas station attendant Edward Rodríguez shoveled snow from the sidewalk. He said he had been impressed with the efficient response from the city’s Sanitation Department.

“They were cleaning all night,” said Rodriguez.

The storm, however mild, offered many a welcome moment of leisure.

Early Tuesday morning, Erin and Peter Malbuisson went for a stroll with their two dogs. They said they understood readying for worst-case scenarios.

“If anything happened, you wanted to be prepared,” said Erin.

And the day off, as always, thrilled its youngest recipients.

“I am glad there was no school,” said fifth grader Brahin Khalyat, who was helping his mother remove the snow accumulated atop her car. He thought the conditions in the streets were pretty messy and potentially dangerous. “There could be more accidents.”

His mother, Bouchra Hourmati, agreed.

No cars on Cooper Street.

“Better safe than sorry,” said his mother. “And I am glad to have the day off.”

But the Meyer family would not be concerned with anything more than just the right beverage – after a morning spent sledding in Inwood Hill Park.

“We drank hot chocolate,” said Ciana, the older sibling of three, adding that they would spend the day watching The Three Stooges.

“It is a good day to relax.”

Before the Storm

El alcalde Bill de Blasio ofrece una actualización del clima en el Garaje 2 del DSNY en Manhattan, el domingo 25 de enero. Foto: Ed Reed/Mayoral Photography Office
Mayor Bill de Blasio delivers weather update at the DSNY Manhattan 2 Garage, on Sun., Jan.25th. Photo: Ed Reed/Mayoral Photography Office


“Soy fuerte”, Sarabelle Cintron.
“I’m tough,” Sarabelle Cintron.


“Milk, bread and, of course, chocolate,” said Miranda Pennington.


Carlos Martínez of Dichter Pharmacy was ready.


“Quiero estar preparada”, dijo Amy.
“I want to be prepared,” said Amy.


"Va a ser difícil moverse", dijo Valerie Itnyre.
“It’ll be difficult to get around,” said Valerie Itnyre.

Fracaso de tormenta

Historia y fotos por Mónica Barnkow y Gregg McQueen

“No se puede controlar el clima”, dijo Roch Hamadi.

El pronóstico era grave.

Los meteorólogos y los funcionarios electos anticiparon que la tormenta Juno, el primer fenómeno meteorológico importante de 2015, sería una de proporciones históricas. El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó que hasta dos pies de nieve caerían, con ráfagas de viento de hasta 55 millas por hora.

El lunes por la tarde, el alcalde Bill de Blasio dijo que la tormenta podría ser “una de las tormentas de nieve más grandes en la historia de la ciudad de Nueva York”, y el gobernador Andrew Cuomo declaró un estado de emergencia.

Los servicios de autobús y metro fueron cancelados después de las 8 pm, y fue la primera vez que el servicio del metro se suspendió a causa de la nieve en los 110 años de historia del sistema.

Por otra parte, la prohibición de viajar para los vehículos que no eran de emergencia estuvo en vigor después de 11 p.m. Las escuelas fueron cerradas el martes 27 de enero.

“Nuestro mensaje a los neoyorquinos es no subestimar esta tormenta”, dijo el alcalde de Blasio.

Los residentes se prepararon para la tormenta, acudiendo en masa a las tiendas locales para comprar provisiones.

La familia Meyer disfrutó del trineo.

Afuera del supermercado C-Town en Broadway, cerca de la calle 207, los compradores desfilaron durante todo el lunes con grandes bolsas, después de permanecer en largas filas en el interior.

“Tengo un poco de lo esencial: leche, pan y por supuesto, chocolate”, comentó Miranda Pennington.

Jacqueline Rosen dijo que invitó a sus amigos a pasar la noche en su apartamento para esperar que pasara la tormenta. Sus bolsas estaban llenas de pasta para una semana.

“Es una buena manera de estar juntos y de tener compañía durante lo que podría ser una mala tormenta de nieve”, dijo Rosen. “Esto podría ser un evento histórico”.

La mamá local Amy dijo que ella y su hija hicieron dos viajes a la tienda de comestibles.

“Quiero estar preparada”, afirmó. “Definitivamente estoy un poco preocupada por esta tormenta”.

Otros fueron menos aprensivos.

Edward Gourdine quería más nieve.

“No estoy preocupada”, dijo Sarabelle Cintron. “Soy una neoyorquina, soy fuerte”.

“Probablemente no va a terminar siendo tan gran cosa como dicen”, comentó Keith Johnson, estudiante de la Universidad Columbia.

En la Farmacia Dichter, el empleado Carlos Martínez informó que los clientes se abastecieron de elementos esenciales, como baterías y recetas.

Y bagels por docenas.

“Sentían pánico de no tenerlos durante la tormenta”, dijo Martínez sonriendo.

Mientras que en algunas partes de Long Island y Connecticut se registraron más de 24 pulgadas de nieve, la tormenta resultó un fracaso para la ciudad de Nueva York, donde el total de nieve en Central Park fue de alrededor de 5.5 pulgadas.

El martes por la mañana, ya que el sistema de transporte volvió a la vida y la prohibición de viajar se levantó, las rutinas se reanudaron con relativa facilidad.

“Es una locura. La ciudad cerrada por 3 pulgadas de nieve”, dijo Roch Hamadi.


Pero el dueño del deli no culpó al alcalde de Blasio por ir más allá al tomar precauciones. “Cualquier decisión que el alcalde tomara, sería culpado por ella al final”.

“No se puede controlar el clima”, añadió Hamadi.

Muchos estuvieron decepcionados de que la tormenta no llegara a los libros de historia.

“Estuvo muy lejos de lo que se esperaba”, dijo Alex Frantz, estudiante de teatro de Inwood. “A decir verdad, estoy decepcionado”.

“Pensé que íbamos a tener mucho más”, comentó Edward Gourdine, conductor de transporte público de la ciudad de Nueva York, y dijo que la tormenta lo hizo considerar mudarse.

Pero Gourdine no busca climas más cálidos, al contrario, dijo estar pensando en mudarse a una parte más fría del país, donde las nevadas sean abundantes.

“Me mudaré a Alaska”, bromeó.

“Estoy decepcionado”, dijo Alex Frantz.

Su compañero de trabajo, quien dijo llamarse “Big John” y es maquinista de NYCT, estaba contento de regresar a trabajar.

“Estoy feliz de estar aquí para recoger a los clientes que tienen que ir a laborar”, señaló. “La gente tiene que salir y muchas personas no reciben un salario si no logran llegar”.

La pérdida de fondos fue un punto delicado para los que se vieron obligados a quedarse sin un día de salario.

“No fue nada, sólo una ráfaga”, insistió el trabajador de la construcción Jeremy, quien prefirió no dar su apellido. Piensa que las medidas fueron una reacción exagerada. “Mucha gente perdió dinero”.

Pero Juan Carlos Ogando, trabajador del supermercado C-Town, donde las cajas registradoras sonaron incesantemente por horas, no estuvo de acuerdo.

“El pronóstico anticipó más de 18 pulgadas de nieve”, dijo Ogando, alabando al alcalde de Blasio por ser prudente. “Las autoridades actuaron de manera competente”.

Celia Peralta, empleada del hogar, se abrigó para esperar el autobús e ir a trabajar.

La empleada del hogar Celia Peralta se abriga.

Se alegró de la prohibición de viajes de la noche anterior, mientras insistía en que permitió a los trabajadores de la ciudad despejar amplia y libremente todos los caminos.

“Pensé que iba a ser mucho peor, pero gracias a Dios no fue tan malo”, dijo.

Cerca de allí Edward Rodríguez, empleado de una gasolinera, recogía la nieve de la acera. Dijo haber quedado impresionado por la eficiente respuesta del Departamento de Sanidad de la ciudad.

“Estuvieron limpiando toda la noche”, señaló.

La tormenta, aunque leve, ofreció más de un momento de ocio.

La mañana del martes, Erin y Peter Malbuisson fueron a dar un paseo con sus dos perros. Dijeron entender que deben estar preparados para los peores escenarios.

“Si algo sucede, quieres estar preparado”, dijo Erin.

Y el día libre, como siempre, emocionó a sus beneficiarios más jóvenes.

“Estoy feliz de que no hubo escuela”, dijo Brahin Khalyat, de quinto grado, quien ayudaba a su madre a eliminar la nieve acumulada encima de su coche. Opina que las condiciones en las calles eran desordenadas y potencialmente peligrosas. “Podría haber más accidentes”.

La tormenta de nieve que no fue.

Su madre, Bouchra Hourmati, estuvo de acuerdo.

“Más vale prevenir que lamentar”, dijo. “Y estoy feliz de tener el día libre”.

La familia Meyer no estaba preocupada más que por tener la bebida correcta después de haber pasado la mañana en trineo en Inwood Hill Park.

“Tomamos chocolate caliente”, dijo Ciana, la mayor de tres hermanas, añadiendo que pasarían el día viendo Los Tres Chiflados.

“Es un buen día para relajarse”.

Antes de la tormenta

El alcalde Bill de Blasio ofrece una actualización del clima en el Garaje 2 del DSNY en Manhattan, el domingo 25 de enero. Foto: Ed Reed/Mayoral Photography Office
El alcalde Bill de Blasio ofrece una actualización del clima en el Garaje 2 del DSNY en Manhattan, el domingo 25 de enero. Foto: Ed Reed/Mayoral Photography Office


“Soy fuerte”, Sarabelle Cintron.


"Leche, pan y por supuesto, chocolate", dijo Miranda Pennington.
“Leche, pan y por supuesto, chocolate”, dijo Miranda Pennington.


Carlos Martínez, de la Farmacia Dichter, estaba listo.


“Quiero estar preparada”, dijo Amy.
“Quiero estar preparada”, dijo Amy.


"Va a ser difícil moverse", dijo Valerie Itnyre.
“Va a ser difícil moverse”, dijo Valerie Itnyre.

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