Power Prose
Prosa de poder

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Power Prose

By Sherry Mazzocchi

“Rhythm helps us understand poetry,” explained Donnie Welch.

Play + poetry = power.

Inwood resident Donnie Welch’s new TV show, Let’s Write About, premieres April 10th on the Manhattan Neighborhood Network (MNN). With a pinch of Mr. Rogers and a dash of Bill Nye, the show is aimed at young children of all abilities.

Each episode’s theme is designed to inspire writing and poetry.

Welch filmed The Let’s Write About Food episode in his mint-green kitchen. Children learn to make dough, discover fractions, acquire problem solving skills, and use food as a subject for poems. Songs and movement are peppered throughout the 28-minute show.

“Rhythm helps us understand poetry,” Welch said. “It’s such an important aspect of writing poetry and verse.”

Scenes are visually described. Sign language interpreter Miriam Lerner narrates the dialogue. Visual and audio descriptions not only make the show more accessible, it also reinforces learning for children still developing reading and vocabulary skills.

Welch said the additional descriptive layers serve still another purpose.

“I believe that inclusion really benefits everybody,” he said. “Showing the different ways that people communicate is only going to make kids and viewers more empathic peers in schools and neighborhoods.”

Creativity and self-expression are foundational skills, Welch said. “I want to create space where it’s okay to just practice writing or practice speaking or vocalizing. The more you practice it, the more confident you get in your own voice.”

Poetry is powerful, he added.

“Poetry is one way that I as a writer share my inner world. It’s a tool that I have. And I want to give that same tool to the students I work with.” Tools for self-expression also leads to self-advocacy, a life-long skill.

Before embarking on a TV career, Welch worked at The Rebecca School, a school for children with neurodevelopmental delays. There he blended an interest in disability justice and love of poems. Eventually he created a full curriculum involving creative writing and poetry. As a teaching artist, he’s partnered with the likes of The Bronx Museum of the Arts, the New York Public Library and other community organizations.

The genesis for the TV show grew out of Zoom classes. “It’s meant for students to watch on their own,” he said. He also offers free educational content for teachers and parents to use along with the episodes.

Welch has worked as a teaching artist.

One of the upcoming shows discusses creating new worlds with science fiction and fantasy stories. Still another talks about routines and how they can change.

“Everything that has happened has really shaken up routines for adults, but especially for kids,” he said. “That can be something really disruptive, and especially for young children that might not have the language to speak yet.”

Let’s Write About is a simple concept with lofty goals. Welch wants to raise production values and ultimately add a Spanish language component to the show. “I’m focused on making each episode better and better.”

 

For more information, please visit donniewelchpoetry.com.

Prosa de poder

Por Sherry Mazzocchi

“El ritmo nos ayuda a comprender la poesía”, explicó Donnie Welch.

Obra de teatro + poesía = poder.

El nuevo programa de televisión de Donnie Welch, residente de Inwood, Let’s Write About, se estrena el 10 de abril en la Red de Vecindarios de Manhattan (MNN, por sus siglas en inglés). Con una pizca de Mr. Rogers y otra de Bill Nye, el programa está dirigido a niños pequeños de todas las habilidades.

El tema de cada episodio está diseñado para inspirar la escritura y la poesía.

Welch filmó el episodio de Let’s Write About Food en su cocina verde menta. Los niños aprenden a hacer masa, descubrir fracciones, adquirir habilidades para resolver problemas y utilizar la comida como tema de poemas. Canciones y movimientos salpican el programa de 28 minutos.

“El ritmo nos ayuda a entender la poesía”, dijo Welch. “Es un aspecto tan importante de escribir poesía y verso”.

Las escenas son descritas visualmente. La intérprete de lengua de signos Miriam Lerner narra el diálogo. Las descripciones visuales y de audio no solo hacen que el programa sea más accesible, sino que también refuerza el aprendizaje de los niños que aún están desarrollando habilidades de lectura y vocabulario.

La intérprete de lenguaje de señas estadounidense Miriam Lerner (foto insertada) narra el diálogo.

Welch dijo que las capas descriptivas adicionales sirven para otro propósito.

“Creo que la inclusión realmente beneficia a todos”, dijo. “Mostrar las diferentes formas en que las personas se comunican solo hará que los niños y los espectadores sean compañeros más empáticos en las escuelas y los vecindarios”.

La creatividad y la autoexpresión son habilidades fundamentales, dijo Welch. “Quiero crear un espacio donde esté bien simplemente practicar la escritura o practicar hablar o vocalizar. Cuanto más lo practiques, más confianza tendrás en tu propia voz”.

La poesía es poderosa, agregó.

“La poesía es una de las formas en que yo, como escritor, comparto mi mundo interior. Es una herramienta que tengo. Y quiero dar esa misma herramienta a los estudiantes con los que trabajo”. Las herramientas para la autoexpresión también conducen a la autodefensa, una habilidad para toda la vida.

Welch ha trabajado como artista docente.

Antes de embarcarse en una carrera televisiva, Welch trabajó en The Rebecca School, una escuela para niños con retrasos en el desarrollo neurológico. Ahí mezcló el interés por la justicia de la discapacidad y el amor por los poemas. Con el tiempo, creó un plan de estudios completo que incluía escritura creativa y poesía. Como artista docente, se asoció con artistas como el Museo de las Artes del Bronx, la Biblioteca Pública de Nueva York y otras organizaciones comunitarias.

La génesis del programa de televisión surgió de las clases de Zoom. “Está destinado a que los estudiantes lo vean por su cuenta”, dijo. También ofrece contenido educativo gratuito para que los maestros y los padres lo usen junto con los episodios.

Uno de los próximos programas trata sobre la creación de nuevos mundos con historias de ciencia ficción y fantasía. Otro más habla de rutinas y cómo pueden cambiar.

“Todo lo que ha sucedido realmente ha alterado las rutinas de los adultos, pero especialmente de los niños”, dijo. “Eso puede ser algo realmente perturbador, y especialmente para los niños pequeños que pueden no tener el idioma para hablar todavía”.

Let’s Write About es un concepto simple con metas elevadas. Welch quiere elevar los valores de producción y, en última instancia, agregar un componente de idioma español al programa. “Estoy enfocado en hacer que cada episodio sea cada vez mejor”.

 

Para más información, por favor visite donniewelchpoetry.com.