Stacks and Racks
Montones y estantes  

Stacks and Racks

Treasure trove becomes community gift

By Gregg McQueen

The auxiliary space has been dubbed “Recirculation.”

It is a literary largesse, monumentally.

When Tom Burgess passed away in June 2020 due to Covid-19, the Word Up Community Bookshop volunteer left the nonprofit’s founder with a posthumous gift.

“Tom had a one-bedroom apartment in Inwood that was stocked floor-to-ceiling with books and records. He also had four separate storage units filled with the same,” said Word Up founder Veronica Liu, who estimated the collection of titles to number in the “tens of thousands.”

“These were items he collected throughout his life. I couldn’t believe how much of it there was,” she said.

Liu, along with other friends of Burgess, spent months emptying Burgess’ units.

“It’s a massive task,” Liu remarked. “We’ve rented 10-foot trucks to move everything and we’re trying to sort through it.”

Since its founding in 2011, the volunteer-led bookshop has become far more than just a source of books for local residents, serving as a multilingual outlet for education and social justice causes. It is also a sought-after hub for community events.

Tom Burgess passed away in June 2020.

When the Covid-19 pandemic hit, Word Up shut the doors of its 2113 Amsterdam Avenue location. The site remains closed for in-person shopping.

“Our windows don’t open, so it is a challenge to have people in there during Covid,” Liu said.

The store has conducted online sales throughout the pandemic and hosted curbside pickups, which were paused in January when coronavirus cases began spiking again.

To maintain financial stability, Word Up has continued to raise money through a GoFundMe online campaign that has so far procured more than $32,000.

Funds earned through the campaign are used to help cover the store’s rent and utilities, payroll for the three-person staff and facilitate special programming.

Most of the titles donated by Burgess have been brought to a temporary site at 160th Street at Riverside Drive that Liu is involved with. A first-floor commercial space that had been vacant for many years, the space is well-suited for new pandemic protocols.

“It’s a much larger space. [And] it has windows that open,” Liu said. “It’s definitely useful during the pandemic when things need to be done in a safer way.”

The bookshop has been a volunteer-led organization since its founding.

Liu currently has an agreement to use the space through the end of May. Though she said she would welcome an extension from the building owner, Liu stressed that the space is intended to be temporary and is not considered an official or secondary location for Word Up.

“We have no intention of moving from the space on Amsterdam,” she said.

The pop-up space at 876 Riverside Drive will be open on Wednesdays from 5 p.m. to 8 p.m. and on Sundays from 3 p.m. to 6 p.m.

Though volunteers are primarily at the site to sort through the treasure trove left by Burgess, Liu said that customers will be allowed inside in a limited capacity to look through the items.

“We’ll be allowing people to come in and browse. It’ll be pay-what-you-can,” said Liu.

“We’re still envisioning what the space can be,” she remarked. “We hope to have other partners in collaboration with us.”

One such partnership has already been engaged, as nonprofit Uptown Community Cooperative has placed a community art bin at the site. The bin, similar to a community fridge, provides art materials and resources to inspire local residents to draw or paint.

The auxiliary space has been dubbed “Recirculation” as a tribute to Burgess.

“That word was in his email address and recirculating things was really his M.O. [modus operandi] ‒ that’s what attracted him to Word Up,” she explained. “He felt that so much of what people need is readily available, it’s just about making connections for people. To him, that’s what Word Up represented.”

The bookshop has strived to remain a neighborhood resource during the pandemic by aligning itself with a variety of programs, including a community fridge that debuted outside its Amsterdam Avenue store last September.

The new space has a community art bin.

Known as “The People’s Fridge,” the project was initiated by neighbors who approached Word Up about hosting the fridge outside the store. Word Up provides electricity for the fridge and storage space for some food items.

“The whole Upper Manhattan and Bronx fridge network is really generous — scores of people in frequent communication with this incredible aim to take care of each other, each fridge in the network and all the people that those fridges in turn feed,” Liu said. “It’s really amazing to watch this sharing in action.”

Earlier in the pandemic, Word Up collaborated with the Dance Project of Washington Heights and Catholic Charities – Alianza to organize book drops for local families and with Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) on a gift card drive.

It also partnered on a book club with Community League of the Heights (CLOTH) and Sisters Uptown Bookstore.

In addition, Word Up has partnered with the office of Manhattan Borough President Gale Brewer and NYC Health + Hospitals to host Covid-19 self-testing at the bookstore. The pop-up test site will operate Monday through Thursday from 9 a.m. to 4:30 p.m. until April 29.

Staff from NYC Health + Hospitals are on hand to provide self-swab kits and send samples to a lab after participants perform the swab test on themselves.

“We roll out book carts so people can get pay-what-you-can books when we’re open for testing,” said Liu. The store has also provided test recipients with Word Up tote bags containing personal protective equipment (PPE).

“It’s always been about connecting with the community,” said co-founder Veronica Liu.

During the pandemic, Word Up launched the Lo’ Más Lit Book Club, a reading and discussion group for young people ages 13 to 20.

“It’s become a little bit of everything. It’s a discussion group, a safe space during quarantine. We even have people participating from all over the country,” said Liu.

In January, Word Up created a virtual afterschool program for children in grades 1 and 2 as well as middle school. The sessions feature guided reading and storytelling, as well and activities based on the books.

Though the bookstore is not being used for community gatherings during the pandemic, Liu said Word Up has adapted to the age of virtual programming.

“We’ve had really cool events through Zoom and have been able to reach people we might not have otherwise been able to reach,” Liu said.

“It’s always been about connecting with the community, and during the pandemic we’ve been doing it in a different way,” she said. “We’ve tried to find ways to stay accessible and still serve people’s needs.”


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To support the Word Up fundraising campaign, please visit


The original print and online editions of this article misstated how Tom Burgess’ effects were to be distributed after his passing to various organizations, including Word Up. The article also stated that Word Up had sponsored a community fridge when, instead, the non-profit was one of many groups within a network that managed community fridges throughout Northern Manhattan and the Bronx. The original article stated that Word Up was actively partnering with the office of Manhattan Borough President Gale Brewer for Covid self-testing on-site. That partnership was conducted in January and February and has since ended. Covid self tests continue on-site at Word Up (at the Amsterdam Avenue site) as part of an ongoing collaboration with NYC Health and Hospitals Corporation (HHC). The Manhattan Times regrets the errors.

Montones y estantes  

Tesoro se convierte en regalo para la comunidad

Por Gregg McQueen

La nativa del Alto y autora, Jasmín Hernández, visita el lugar.

Es una generosidad literaria, monumental.

Cuando Tom Burgess falleció en junio de 2020 debido a laCovid-19, el voluntario de la Librería Comunitaria Word Up dejó a la organización sin fines de lucro un obsequio póstumo en su testamento.

“Tom tenía un apartamento de un dormitorio en Inwood que estaba lleno de libros y discos del piso al techo. También tenía cuatro unidades de almacenamiento separadas llenas de lo mismo”, dijo la fundadora de Word Up, Verónica Liu, quien estimó que la colección de títulos asciende a “decenas de miles”.

“Estos fueron artículos que recopiló a lo largo de su vida. No podíamos creerlo”, dijo.

Liu, junto con otros amigos de Burgess, han pasado meses vaciando las unidades de Burgess.

“Es una tarea enorme”, comentó Liu. “Hemos alquilado camiones de 10 pies para mover todo y estamos tratando de clasificar los títulos”.

Desde su fundación en 2011, la librería dirigida por voluntarios se ha convertido en mucho más que una simple fuente de libros para los residentes locales, sirviendo como un medio multilingüe para la educación y causas de justicia social. También es un centro deseado para eventos comunitarios.

Cuando la pandemia de Covid-19 llegó, Word Up cerró las puertas de su ubicación en el No. 2113 de su ubicación en la avenida Ámsterdam. El sitio permanece cerrado para compras en persona.

“Nuestras ventanas no se abren, por lo que es un desafío tener gente ahí durante la Covid”, dijo Liu.

Gale Brewer, presidenta del condado.

La tienda ha realizado ventas en línea durante la pandemia y ha organizado recolecciones en la acera, que se detuvieron en enero cuando los casos de coronavirus comenzaron a aumentar nuevamente.

Para mantener la estabilidad financiera, Word Up ha seguido recaudando dinero a través de una campaña en línea de GoFundMe que hasta ahora ha recaudado más de $32,000 dólares.

Los fondos obtenidos a través de la campaña se utilizan para ayudar a cubrir el alquiler y los servicios públicos de la tienda, la nómina del personal de tres personas y facilitar programación especial.

La mayoría de los títulos donados por Burgess se han llevado a un sitio emergente temporal en la calle 160 yRiverside Drive. Un espacio comercial en el primer piso que había estado desocupado durante muchos años, es adecuado para nuevos protocolos de pandemia.

“Es un espacio mucho más grande. [Y] tiene ventanas que se abren”, dijo Liu. “Definitivamente es útil durante la pandemia cuando las cosas deben hacerse de una manera más segura”.

Word Up actualmente tiene un acuerdo para usar el espacio hasta finales de mayo. Aunque Liu dijo que agradecería una extensión del propietario del edificio, enfatizó que el espacio está destinado a ser temporal y no se considera una segunda ubicación para Word Up.

“No tenemos ninguna intención de movernos del espacio en la avenida Ámsterdam”, dijo.

La librería está sirviendo como un sitio de pruebas de Covid.

El sitio en 876 Riverside Drive estará abierto los miércoles a partir de las 5 p.m. hasta las 8 p.m. y los domingos. a partir de las 3 p.m. hasta las 6 p.m.

Aunque los voluntarios se encuentran principalmente en el sitio para clasificar el tesoro que dejó Burgess, Liu dijo que a los clientes se les permitirá entrar con una capacidad limitada para mirar los artículos.

“Permitiremos que la gente entre y navegue. Será pague lo que pueda”, dijo Liu.

“Todavía estamos imaginando lo que puede ser el espacio”, comentó. “Es más grande que solo Word Up. Esperamos contar con otros socios en colaboración con nosotros en este espacio auxiliar”.

Una de esas asociaciones ya se ha comprometido, ya que Uptown Community Cooperative, una organización sin fines de lucro, ha colocado un contenedor de arte comunitario en el sitio. El contenedor, similar a un refrigerador comunitario, proporciona materiales y recursos artísticos para inspirar a los residentes locales a dibujar o pintar.

El espacio auxiliar ha recibido el nombre de “Recirculación” en homenaje a Burgess.

El club de lectura ha prosperado en línea.

“Esa palabra estaba en su dirección de correo electrónico y recircular cosas era realmente su M.O. [modus operandi], eso es lo que le atrajo de Word Up”, explicó. “Él sentía que gran parte de lo que la gente necesita está disponible, solo se trata de hacer conexiones entre las personas. Para él, eso es lo que representaba Word Up”.

La librería se ha esforzado por seguir siendo un recurso del vecindario durante la pandemia alineándose con una variedad de programas, incluyendo un refrigerador comunitario que debutó afuera de su tienda de Amsterdam Avenue en el pasado Septiembre.

Conocido como “el refrigerador de la gente”, el proyecto fue iniciado por vecinos que se acercaron a Word Up para organizar el refrigerador afuera de la tienda. Word Up proporciona electricidad para el refrigerador y espacio de almacenamiento para algunos alimentos.

“Toda la red de refrigeradores del Alto Manhattan y el Bronx es realmente generosa: decenas de personas en comunicación frecuente con este increíble objetivo de cuidarse mutuamente, de cada refrigerador de la red y de todas las personas a las que esos refrigeradores a su vez alimentan”, dijo Liu. “Es realmente asombroso ver este intercambio en acción”.

Al principio de la pandemia, Word Up colaboró con el Proyecto de Danza de Washington Heights y Caridades Católicas – Alianza para organizar entregas de libros y comida para las familias locales y con la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan  (NMIC, ñor sus siglas en inglés) en una campaña de tarjetas de regalo.

Los amantes del vinilo se regocijan.

También se asoció en un club de lectura con Community League of the Heights (CLOTH) y Sisters Uptown Bookstore.

Además, Word Up se ha asociado con la oficina del presidente del condado de Manhattan, Gale Brewer, y NYC Health + Hospitals (HHC por sus siglas en ingles) para realizar la autoprueba de Covid-19 en la librería. El sitio de prueba operará de lunes a jueves de 9 a.m. a 4:30 p.m. hasta el 29 de abril.

Personal de NYC Health + Hospitals está disponible para proporcionar kits de hisopado y enviar muestras a un laboratorio después de que los participantes se realicen la prueba del hisopo.

“Implementamos carritos de libros para que la gente pueda recibir libros pagando  lo que pueda cuando estamos abiertos para realizar pruebas”, dijo Liu. La tienda también ha proporcionado a los destinatarios de la prueba bolsas de asas Word Up que contienen equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés).

Durante la pandemia, Word Up lanzó el club de lectura Lo ’Más Lit, un grupo de lectura y discusión para jóvenes de 13 a 20 años.

El espacio auxiliar se ha denominado “Recirculación”.

“Se ha convertido en un poco de todo. Es un grupo de discusión, un espacio seguro durante la cuarentena. Incluso tenemos gente de todo el país participando”, dijo Liu.

En enero, Word Up creó un programa extracurricular virtual para niños en los grados 1 y 2, así como para la escuela intermedia. Las sesiones incluyen lectura guiada y narración de cuentos, así como actividades basadas en los libros.

Aunque la librería no se utiliza para reuniones comunitarias durante la pandemia, Liu dijo que Word Up se ha adaptado a la era de la programación virtual.

“Hemos tenido eventos realmente interesantes a través de Zoom y hemos podido llegar a personas a las que de otro modo no hubiéramos podido llegar”, dijo Liu.

“Siempre se ha tratado de conectarnos con la comunidad, y, durante la pandemia, lo hemos estado haciendo de una manera diferente”, dijo. “Hemos intentado encontrar formas para mantenernos accesibles y seguir satisfaciendo las necesidades de las personas”.


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Para apoyar la campaña de recaudación de fondos de Word Up fundraising campaign, por favor visite



Las ediciones originales impresas y en línea de este artículo indicaban erróneamente cómo se distribuirían los efectos de Tom Burgess después de su fallecimiento a varias organizaciones, incluyendo Word Up. El artículo también declaró que Word Up había patrocinado un refrigerador comunitario cuando la organización sin fines de lucro era uno de los muchos grupos dentro de una red que administraba refrigeradores comunitarios en todo el norte de Manhattan y el Bronx. El artículo original indicaba que Word Up se estaba asociando activamente con la oficina del presidente del condado de Manhattan, Gale Brewer, para la autoprueba de Covid in situ. Esa asociación se llevó a cabo en enero y febrero y desde entonces ha terminado. Las autopruebas de Covid continúan en el sitio en Word Up (en el sitio de Amsterdam Avenue) como parte de una colaboración continua con NYC Health and Hospitals Corporation (HHC). The Manhattan Times lamenta los errores.

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