Parcels of power, packaged with care
Con capacidad y cuidado

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Parcels of power, packaged with care

Story and photos by Gregg McQueen

The packages, diligently packed and labeled, reach every corner of the globe.

But first they must pass through the hands of women working in concert in a small office in Washington Heights.

“These women were outpacing a billion-dollar company,” said Luis Crespo (center).

“These women were outpacing a billion-dollar company,” said Luis Crespo (center).

Stuffed with t-shirts, hoodies and other apparel, the packages are sent to those who ordered items from TeeRico, the officially licensed merchandise store for Hamilton creator and uptown native Lin-Manuel Miranda.

The five women handling the fulfillment duties work from space within the Mama Tingo Child Care and Learning Center. All are clients of the Dominican Women’s Development Center (DWDC), a social services organization that focuses on the needs of women and families.

Previously unemployed, the women are currently being assisted by a $50,000 grant to the DWDC from TeeRico, to handle shipping of items ordered from the online store.

Luis Crespo, who founded and manages TeeRico, said that all sales from the company’s help benefit a cause.

“It’s always about helping somebody else; it’s behind everything we do,” said Crespo. “We’re a vehicle for people who want to help others.”

“We’re very honored to receive the grant from TeeRico,” said Rosita Romero, DWDC’s Executive Director. “The women needed the work and are very happy to be here.”

Uptown native Lin-Manuel Miranda.

Uptown native Lin-Manuel Miranda.

“It’s good to know that people think of us when they have these types of projects,” she said of DWDC. “It shows that we have created a good reputation over 28 years.”

TeeRico has conducted a series of sweepstakes in recent months to raise money for various organizations, the most recent being a Prizeo contest that raised more than $3 million for Planned Parenthood.

Participants could enter for as little as $10, with grand prize winner receiving tickets to see Hamilton productions in New York, San Francisco and Chicago, with flights and hotels included.

“It’s about empowering women and allowing them to make their own choices,” said Crespo. “The Miranda family believes very strongly in these causes.”

Lin-Manuel Miranda’s mother, Dr. Luz Towns-Miranda, is on the board of the Planned Parenthood Action Fund.

It is a cause to which the clinical psychologist and women’s rights advocate is staunchly committed.

“I’m learning new skills,” said Ramona Nivar Soriano.

“I’m learning new skills,” said Ramona Nivar Soriano.

“When I was approached to join the board, I immediately accepted the invitation,” she wrote in a recent essay. “No other grassroots organization has this kind of connection with women, men, and teens. It has been the go-to place for many in this country.”

Though the three-month grant project is due to wrap up at the end of April, the endeavor has made its mark.

“I’m learning new skills,” said Ramona Nivar Soriano, a Washington Heights resident. “This is going to be on my résumé and will help me in the future.”

Soriano said she had been unemployed for a year, after working a series of odd jobs as a cashier and a warehouse worker.

After having her second child several months, ago, Soriano longed to return to work.

“I feel more useful now,” Soriano remarked. “It’s rewarding to help support my family.”

The fulfillment workers are being kept busy, as they are tasked with shipping out a total of 160,000 items, packing an average of 2,000 a day, Crespo said.

The workers carefully inspect and package merchandise.

The workers carefully inspect and package merchandise.

Crespo said that early in the project, the ladies were packaging items faster than shipping company DHL could process them.

“These five women were outpacing a billion-dollar company,” he remarked.

“We are very strong [and] we work hard,” said Executive Director Rosita Romero.

“We are very strong [and] we work hard,” said Executive Director Rosita Romero.

Employee Shirley Ríos said she was as grateful for the employment as she was for the connection with DWDC.

“I had never really been part of a women’s group before,” Ríos said. “I’ve been able to get to know ladies from different backgrounds and we’ve formed friendships.”

“These are other women who were also out of work,” Ríos added. “We can relate to each other.”

DWDC assists about 9,000 women per year through a variety of programs such as employment assistance, ESL, citizenship and GED classes and immigrant advocacy workshops.

The group also offers domestic violence programs that includes a 24-hour hotline and support groups, explained Romero.

“We have a 10-week curriculum where we train domestic violence survivors to become leaders against violence, and can help other women with their own issues,” Romero said.

“We’re not only helping people with their lives, we help them become agents of change in other people’s lives as well,” she stated.

DWDC also operates the Mama Tingo Childcare Center, which provides daycare and UPK services for 110 local children.

Romero said that the current political climate makes her organization more motivated than ever to assist women, immigrants, and LGBTQ and low-income New Yorkers – all of whom she refused to label as victims.

“What society perceives as the most vulnerable are the ones who are being attacked. But we believe that those populations are not vulnerable at all,” remarked Romero. “On the contrary, we are very strong. We work hard and take care of our own.”

She urged women and immigrants to come together to work for change, rather than to feel fearful.

“We don’t get down – we try harder,” Romero said. “That’s the message that we’re sending to people in our community.”

For more information, please visit or call 212.994.6060.

Con capacidad y cuidado

Historia y fotos por Gregg McQueen

Dr. Luz Towns-Miranda (in inset postcard) serves on the board.

La Dra. Luz Towns-Miranda (en postal recuadro) presta servicio en la junta.

Los paquetes, diligentemente empacados y etiquetados, llegan a cada esquina del globo.

Pero primero deben pasar por las manos de mujeres que trabajan en sintonía con una pequeña oficina en Washington Heights.

Llenos con camisetas, sudaderas y otras vestimentas, los paquetes son enviados a quienes ordenan artículos de TeeRico, la tienda con licencia oficial de mercancía del creador de Hamilton y oriundo del norte del condado, Lin-Manuel Miranda.

Las cinco mujeres que manejan las tareas de cumplimiento trabajan desde el espacio dentro del Centro de Cuidado Infantil y Aprendizaje Mama Tingo. Todas son clientas del Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas (DWDC, por sus siglas en inglés), una organización de servicios sociales que se enfoca en las necesidades de las mujeres y las familias.

Anteriormente desempleadas, las mujeres están siendo asistidas actualmente por una subvención de $50,000 dólares para DWDC de TeeRico para manejar el envío de los artículos pedidos en la tienda en línea.

Luis Crespo, quien fundó y administra TeeRico, dijo que todas las ventas de la compañía ayudan a una causa.

“Siempre se trata de ayudar a alguien más; está detrás de todo lo que hacemos “, dijo Crespo. “Somos un vehículo para las personas que quieren ayudar a otras”.

The group preps an average of 2,000 packages a day.

El grupo prepara un promedio de 2,000 paquetes al día.

“Estamos muy honrados de recibir la subvención de TeeRico”, dijo Rosita Romero, directora ejecutiva de DWDC. “Las mujeres necesitadas del trabajo son muy felices de estar aquí”.

“Es bueno saber que la gente piensa en nosotros cuando tienen este tipo de proyectos”, dijo de DWDC. “Esto demuestra que hemos creado una buena reputación durante 28 años”.

TeeRico ha llevado a cabo una serie de sorteos en los últimos meses para recaudar fondos para varias organizaciones, siendo el más reciente un concurso de Prizeo que recaudó más de $3 millones de dólares para Planned Parenthood.

Los participantes podían entrar por tan poco como $10 dólares, con el ganador del gran premio recibiendo entradas para ver producciones de Hamilton en Nueva York, San Francisco y Chicago, con vuelos y hoteles incluidos.

“Se trata de empoderar a las mujeres y permitirles tomar sus propias decisiones”, dijo Crespo. “La familia Miranda cree firmemente en estas causas”.

La madre de Lin-Manuel Miranda, la doctora Luz Towns-Miranda, forma parte de la junta directiva del Fondo de Acción de Planned Parenthood.

Es una causa con la que la psicóloga clínica y defensora de los derechos de las mujeres está firmemente comprometida.

“Cuando fui contactada para unirme a la junta, inmediatamente acepté la invitación”, escribió en un reciente ensayo. “Ninguna otra organización comunitaria tiene este tipo de conexión con mujeres, hombres y adolescentes. Ha sido el lugar al cual ir para muchos en este país”.

The organization provides services to women and families.

La organización presta servicios a mujeres y familias.

Aunque el proyecto de subvención de tres meses se debe concluir a finales de abril, el esfuerzo ha dejado su marca.

“Estoy aprendiendo nuevas habilidades”, dijo Ramona Nivar Soriano, residente de Washington Heights. “Esto va a estar en mi currículum y me ayudará en el futuro”.

Goods on the go.

La línea de montaje.

Soriano dijo que estuvo desempleada durante un año, después de haber estado una serie de trabajos ocasionales, como cajera y trabajadora de almacén.

Después de tener a su segundo hijo hace varios meses, anhelaba regresar al trabajo.

“Me siento más útil ahora”, comentó. “Es gratificante ayudar a mantener a mi familia”.

Las trabajadoras de cumplimiento se mantienen ocupadas, ya que están encargadas de enviar un total de 160,000 artículos, embalando un promedio de 2,000 al día, explicó Crespo.

También dijo que, al principio del proyecto, las mujeres empaquetaban los artículos más rápido que el tiempo que la compañía de transporte DHL podría procesarlos.

“Estas cinco mujeres superaban a una compañía de mil millones de dólares”, comentó.

La empleada Shirley Ríos dijo estar muy agradecida tanto por el empleo como por la conexión con DWDC.

“Nunca antes había formado parte de un grupo de mujeres”, dijo. “He podido conocer a damas de diferentes orígenes y hemos formado amistades”.

“Estas son otras mujeres que también estaban sin trabajo”, agregó Ríos. “Podemos identificarnos la una con la otra.”

DWDC ayuda a cerca de 9,000 mujeres por año a través de una variedad de programas, como asistencia de empleo, ESL, ciudadanía y clases de GED y talleres de defensa de inmigrantes.

El grupo también ofrece programas de violencia doméstica que incluye una línea directa de 24 horas y grupos de apoyo, explicó Romero.

“Tenemos un plan de estudios de 10 semanas en el que capacitamos a sobrevivientes de violencia doméstica para convertirse en líderes contra la violencia, y pueden ayudar a otras mujeres con sus propios problemas”, dijo Romero.

“No solo estamos ayudando a la gente con sus vidas, las estamos ayudando a convertirse en agentes de cambio en las vidas de otras personas también”, afirmó.

“We are very strong [and] we work hard,” said Executive Director Rosita Romero.

“Somos muy fuertes [y] trabajamos duro”, dijo la directora ejecutiva Rosita Romero.

DWDC también opera el Centro de Cuidado Infantil Mama Tingo, que proporciona servicios de guardería y UPK para 110 niños locales.

Romero dijo que el clima político actual hace que su organización esté más motivada que nunca para ayudar a las mujeres, los inmigrantes, la población LGBTQ y los neoyorquinos de bajos ingresos, a los cuales se negó a calificar como víctimas.

“Los grupos que la sociedad percibe como los más vulnerables son los que están siendo atacados, pero creemos que esas poblaciones no son vulnerables en absoluto”, comentó Romero. “Por el contrario, somos muy fuertes. Trabajamos duro y cuidamos de los nuestros”.

Instó a las mujeres y los inmigrantes a unirse para trabajar por el cambio, en lugar de sentirse temerosos.

“No nos desanimamos, nos esforzamos más”, dijo Romero. “Ese es el mensaje que estamos enviando a la gente de nuestra comunidad”.

Para obtener más información, por favor visite o llame al 212.994.6060.