Sharing in the shot
Compartiendo la foto

  • English
  • Español

Sharing in the shot

Story by Sherry Mazzocchi
Photos by Mike Fitelson

“I wanted it to be about the people,” says Mike Fitelson of his ten-year project “Message Delayed.”

“I wanted it to be about the people,” says Mike Fitelson of his ten-year project “Message Delayed.”

Mike Fitelson believes in marinating his photographs.

For the past four years, he’s captured people in starkly beautiful black and white portraits during the Juan Pablo Duarte Festival and Carnaval on St. Nicholas Avenue.

People hold up signs containing messages to their future selves. Fitelson takes the photos and puts them away for a year.

This coming Friday, he’ll unveil just over 100 photos taken in 2013.

“Message Delayed” is a 10-year project, with each year serving as a mini time capsule. For Fitelson, Executive Director of the United Palace of Cultural Arts and an independent photographer, creating the photos is about building community.

While some people have their photos taken as a lark, it’s a meaningful marker of time to others. “When you ask people, what’s on your mind, the responses you get are incredible,” he said.

This year, one man wrote on his sign: “8 months drug free.”

A mother and son had their photo taken together.

A mother and son had their photo taken together.

Fitelson told him to come back next year and write: 20 months drug free.

“This is where the community comes in,” he said. “If that’s a little incentive to help him along the way, fantastic.”

Fitelson keeps the photos for a year before displaying them as a kind of antidote to the ephemeral nature of texts, tweets, pastes and posts.

People send out dozens of missives, sometimes daily. “You send it out into the ether and it doesn’t get read and it disappears,” he said. “It doesn’t really matter and you forget about it. Communication has become so forgettable.”

People have returned in succeeding years to have their photos taken again.

“They’ll do a message that plays off their earlier message and take it in a new direction,” he said.

While the actual location of the annual festival is colorful and vibrant, he strips it all away with crisp black and white portraits against a newspaper background, circumventing all of the colors, and any distractions out of the shot.

“I wanted it to be about the people,” he said. “It’s one of the reasons I like having the newspaper as the backdrop. It’s very black and white and it turns into a nice gray with the text out of focus.”

Photos taken last year will be unveiled this week.

Photos taken last year will be unveiled this week.

The results are rewarding.  Last year, a mother and son had their photo taken together. They both held signs with the words “I love” next to an arrow pointing to each other.

They came back this year and marveled that the photo and told Fitelson that it had been a very hard year for them.

“This took them back to a carefree, fun day that they had a year ago. It meant a lot to them,” he said. “And they got photographed again.”

The opening reception for “Message Delayed,” 114 photos taken in 2013, will be at the United Palace, 4140 Broadway at 175th Street, on Fri., June 6th from 6 to 8 pm.

It is part of the month long Uptown Arts Stroll.

For more information, please visit www.mikefitelson.com/blog/.

Compartiendo la foto

Historia por Sherry Mazzocchi
Fotos por Mike Fitelson

“Las respuestas que recibes son increíbles", dice Fitelson.

“Las respuestas que recibes son increíbles”, dice Fitelson.

Mike Fitelson cree en marinar sus fotografías.

Durante los últimos cuatro años ha capturado a gente en retratos en blanco y negro de una belleza austera durante el festival y carnaval Juan Pablo Duarte en la avenida St. Nicholas.

Gente sosteniendo carteles con mensajes a sus seres futuros. Fitelson tomó las fotos y las guardó por un año.

Este próximo viernes va a revelar poco más de 100 fotografías tomadas en 2013.

“Message Delayed” es un proyecto de 10 años, con cada año sirviendo como una mini cápsula del tiempo. Para Fitelson, director ejecutivo del United Palace de Artes Culturales y fotógrafo independiente, la creación de fotos se trata sobre la construcción de la comunidad.

Aunque algunas personas se toman fotos como diversión, es un marcador significativo de tiempo para los demás. “Cuando le preguntas a la gente qué hay en su mente, las respuestas que recibes son increíbles”, dijo.

Este año, un hombre escribió en su cartel: “8 meses libre de drogas”.

La gente ha regresado en años sucesivos para tomarse sus fotos de nuevo.

La gente ha regresado en años sucesivos para tomarse sus fotos de nuevo.

Fitelson le dijo que regresara el próximo año y escribiera: 20 meses libre de drogas.

“Aquí es donde la comunidad entra”, dijo. “Si eso es un pequeño incentivo para ayudarlo en el camino, fantástico”.

Fitelson guarda las fotos durante un año antes de mostrarlas como una especie de antídoto a la naturaleza efímera de los textos, tuits, pastas y mensajes.

La gente envía decenas de misivas, a veces a diario. “Son enviadas al éter, ni siquiera son leídas y desaparecen”, dijo. “En realidad no es importante y son olvidadas. La comunicación se ha vuelto muy fácil de olvidar”.

La gente ha regresado en años sucesivos para tomarse sus fotos de nuevo.

“Hacen un mensaje que continúe con el anterior y lo llevan hacia una nueva dirección”, dijo.

Aunque la ubicación actual del festival anual es colorida y vibrante, él lo despoja de todo  con nítidos retratos en blanco y negro sobre un periódico de fondo, eludiendo todos los colores, y las distracciones de la toma.

Mas de 100 fotos fueron tomadas en el 2013.

Mas de 100 fotos fueron tomadas en el 2013.

“Yo quería que fuera sobre la gente”, dijo. “Es una de las razones por las que me gusta tener el periódico como fondo. Es muy blanco y negro y se convierte en un bonito color gris con el texto fuera de foco”.

Los resultados son gratificantes. El año pasado, una madre y su hijo se sacaron una foto juntos, ambos portaban carteles con las palabras “I Love” con una flecha que apuntaba hacia el otro.

Regresaron este año y se maravillaron con la foto. Le dijeron a Fitelson que había sido un año muy difícil para ellos. “Esto los llevó de vuelta a un día sin preocupaciones, divertido, que tuvieron hace un año. Significó mucho para ellos”, dijo. “Y se tomaron una foto nuevamente”.

La recepción inaugural de Message Delayed, 114 fotos tomadas en 2013, será en el United Palace, número 4140 Broadway en la calle 175, el viernes 6 de junio, de 6 a 8 pm. Es parte del mes del Paseo de las Artes del norte del condado.

Para más información por favor visite www.mikefitelson.com/blog/.