Taking time for teens at ACDP
Dedicar tiempo a los adolescentes

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Taking time for teens at ACDP

“Everything I do with my life today has an effect on tomorrow”

Story and photos by Gregg McQueen

"Everything I do with my life today has an effect on tomorrow,” said Fatou Diallo (left), with Melanie Peña; they participated in ACDP’s Teen Expo.

“Everything I do with my life today has an effect on tomorrow,” said Fatou Diallo (left), with Melanie Peña; they participated in ACDP’s Teen Expo.

A recent forum in Washington Heights helped arm local teenagers with tools and information to build their future.

Sponsored by the Community Association of Progressive Dominicans/Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas (ACDP) and its parent organization, The Acacia Network, the Teen Expo 2014 offered free seminars on how to prepare for college, search for jobs, manage money, deal with life issues and increase self-esteem.

“These are topics that are important to teens, so we want to provide the opportunity for them to get information all in one place,” said Soledad Hiciano, Executive Director of ACDP.

“Also, many young people today can feel a little bit lost, but an event like this might help inspire them and focus them in the right direction.”

“An event like this might help inspire them,” explained ACDP Executive Director Soledad Hiciano.

“An event like this might help inspire them,” explained ACDP Executive Director Soledad Hiciano.

Hiciano said that approximately 300 teens had registered for the event, which was held at Beacon MS 328 on Sat., May 31st.

Classrooms at the school were used for seminars on various topics.

A college preparation course, led by Admissions Counselor Guillermo Riveras of City College of New York, was well-attended.

Riveras offered guidance on how to get ready for the Scholastic Assessment Test (SAT) and complete college applications.

“My biggest advice to high schoolers is not to wait too long to prepare for entry to college,” said Riveras.

“You should be thinking about it your first two years of high school, and your junior year should be completely focused on the SAT.”

Shae Anne Bernard, a sophomore at Riverdale/Kingsbridge Academy (MS/HS 141) in the Bronx, said she chose the workshop to get a jump on preparing for college admission exams.

“I want to get all the info I can now,” she remarked.

"My biggest advice is not to wait too long to prepare for entry to college," said City College Admissions Counselor Guillermo Riveras.

“My biggest advice is not to wait too long to prepare for entry to college,” said City College Admissions Counselor Guillermo Riveras.

Another Teen Expo workshop provided tips on applying for jobs, and how to dress and act during an interview.

“Whether you’re going for a summer job during high school or something permanent, you need to be prepared,” said instructor Norman Gilman, who gave information on creating resumes and cover letters, and also led participants in mock interview sessions.

“The biggest mistake I see people make is not proofreading their resume, and sending it out with errors and misspellings,” said Gilman.

High schooler Luis Vilchez, who is currently applying for summer work, said he enjoyed the mock interviews.

“It gave us the opportunity to think like an employer,” said Vilchez.

His friend Angel Carrasco, a student at Borough of Manhattan Community College, remarked that he gained useful information from Gilman’s seminar.

“I learned that it’s important to put more than work history on my resume,” said Carrasco.  “My school activities and achievements matter too.”

Immigration lawyers Alicia Sandberg (left) and Jessica Jiménez spoke to participants about Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).

Immigration lawyers Alicia Sandberg (left) and Jessica Jiménez spoke to participants about Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).

Immigration lawyers Jessica Jiménez and Alicia Sandberg were at the Teen Expo dispensing information on Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), a federal program for young immigrants who are pursuing education or military service in the United States.

A memorandum signed by President Barack Obama in 2012, DACA provides relief from deportation, as well as work authorization, for a period of two years for qualified residents.

“The policy doesn’t make you a citizen or give you a green card, but it gives you temporary amnesty from deportation, and allows you to work,” explained Sandberg.

Applicants are reviewed on a case-by-case basis, and the policy applies to people at least 15 years of age who have resided in the United States since 2007.

"You need to be prepared," said instructor Norman Gilman.

“You need to be prepared,” said instructor Norman Gilman.

“Many people don’t know this program exists, so we’re trying to get the word out,” said Sandberg.

Hiciano explained that the diversity in workshop topics was designed to allow teens to explore all the possibilities they have to plan their future.

“It helps plant the seeds for what comes next,” she said.

Teen Expo attendee Fatou Diallo, a student at MS 254, agreed.

“The biggest thing I learned that we need to keep an eye on the future,” she said.

“Everything I do with my life today has an effect on tomorrow.”

For more information on ACDP, visit www.acdp.org or call 212.781.5500.

Dedicar tiempo a los adolescentes

Historia y fotos por Gregg McQueen

Teen Expo attendees Angel Carrasco and Luis VilchezC(web)Un reciente foro en Washington Heights ayudó a armar a los adolescentes locales con información para construir su futuro.

Patrocinado por la Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas (ACDP) y su organización matriz, la Red Acacia Network, la Teen Expo 2014 ofreció seminarios gratuitos sobre cómo prepararse para la universidad, la búsqueda de puestos de trabajo, la administración del dinero, cómo lidiar con los problemas de la vida y aumentar la autoestima.

“Estos son los temas importantes para los adolescentes, por lo que queremos ofrecerles la oportunidad de que obtengan información en un solo lugar”, dijo Soledad Hiciano, directora ejecutiva de ACDP.

“Además, muchos jóvenes hoy pueden sentirse un poco perdidos, pero un evento como este puede ayudarlos a inspirarse y concentrarse en la dirección correcta”.

“Necesitan estar preparados", dijo el instructor Norman Gilman.

“Necesitan estar preparados”, dijo el instructor Norman Gilman.

Hiciano dijo que alrededor de 300 adolescentes se inscribieron para el evento, que se celebró en Beacon MS 328 el sábado 31 de mayo.

Los salones de clase de la escuela se utilizaron para seminarios sobre diversos temas.

Un curso de preparación para la universidad, dirigido por Guillermo Riveras del City College de Nueva York, tuvo buena asistencia.

Riveras ofrece orientación sobre cómo prepararse para el Scholastic Assessment Test (SAT) y completar las solicitudes para la universidad.

“Mi consejo principal para los estudiantes de bachillerato es no esperar demasiado tiempo para prepararse para entrar a la universidad”, dijo Rivera.

“Deben pensarlo durante sus dos primeros años de bachillerato y en el tercer año deben estar completamente concentrados en el SAT”.

Abogadas de inmigración Alicia Sandberg (izq.) y Jessica Jiménez proveyeron información sobre Acción Diferida.

Abogadas de inmigración Alicia Sandberg (izq.) y Jessica Jiménez proveyeron información sobre Acción Diferida.

Shae Anne Bernard, estudiante de segundo año en Riverdale/Kingsbridge Academy (MS/HS 141) en el Bronx, dijo que eligió el taller para adelantar su preparación para los exámenes de admisión a la universidad.

“Quiero conseguir toda la información que pueda ahora”, comentó.

Otro taller de Teen Expo proporcionó consejos acerca de las solicitudes de empleo, y la forma de vestirse y actuar durante una entrevista.

“Ya sea que estén en busca de un trabajo de verano durante el bachillerato o algo permanente, necesitan estar preparados”, dijo el instructor Norman Gilman, quien dio información sobre cómo crear currículos y cartas de presentación, y también condujo a los participantes en sesiones de entrevistas simuladas.

“El error principal que veo a la gente cometer es no revisar y corregir  su currículum, y enviarlo con errores y faltas de ortografía”, dijo Gilman.

"Mi consejo principal es no esperar demasiado tiempo para prepararse para entrar a la universidad", dijo Guillermo Riveras.

“Mi consejo principal es no esperar demasiado tiempo para prepararse para entrar a la universidad”, dijo Guillermo Riveras.

El estudiante de bachillerato Luis Vilchez, quien actualmente está aplicando para un trabajo de verano, dijo que disfrutó de las entrevistas simuladas.

“Nos dio la oportunidad de pensar como un empleador”, dijo Vilchez.

Su amigo Ángel Carrasco, estudiante del Colegio Comunal del condado de Manhattan, comentó que obtuvo información útil del seminario de Gilman.

“Aprendí que es importante poner más de mi historia laboral en mi currículum”, dijo Carrasco. “Mis actividades escolares y logros son importantes también”.

Jessica Jiménez y Alicia Sandberg, abogadas de inmigración, estuvieron en la Teen Expo proveyendo información sobre Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA o Acción Diferida), un programa federal para jóvenes inmigrantes que buscan obtener educación o servicio militar en los Estados Unidos.

Un memorando firmado por el presidente Barack Obama en 2012, DACA proporciona un alivio a la deportación, así como permiso de trabajo por un período de dos años para los residentes calificados.

“La política no te hace un ciudadano ni te dará una tarjeta verde, pero te da una amnistía temporal ante la deportación y te permite trabajar”, explicó Sandberg.

“Un evento como este puede ayudarlos a inspirarse”, dijo directora ejecutiva Soledad Hiciano.

“Un evento como este puede ayudarlos a inspirarse”, dijo directora ejecutiva Soledad Hiciano.

Las solicitudes se revisan caso por caso y la política aplica a personas de por lo menos 15 años de edad que han residido en Estados Unidos desde 2007.

“Mucha gente no sabe que existe este programa, por lo que estamos tratando de correr la voz”, dijo Sandberg.

Hiciano explicó que la diversidad de temas de los talleres fue diseñado para permitir a los adolescentes  explorar todas las posibilidades que tienen para planificar su futuro.

“Esto ayuda a plantar las semillas para lo que viene después”, dijo.

La asistente a la Teen Expo, Fatou Diallo, estudiante de la MS 254, estuvo de acuerdo.

“Lo más importante que aprendí es que tenemos que mantener un ojo en el futuro”, dijo ella.

“Todo lo que haga con mi vida hoy tiene un efecto sobre el mañana”.

Para obtener más información sobre ACDP, visite www.acdp.org o llame 212.781.5500.