Course Concern
Preocupación por ‘Pathways’

Course Concern

City Council holds hearing on CUNY Pathways

Story and photos by Gregg McQueen

“There’s been some disagreement as to how Pathways should go forward,” said Councilmember Inez Barron (center).
“There’s been some disagreement as to how Pathways should go forward,” said Councilmember Inez Barron (center).

Is it the right path?

On Wed., Oct, 26, the City Council’s Committee on Higher Education held an oversight hearing on the City University of New York (CUNY) Pathways program to degree completion.

Implemented across CUNY’s undergraduate colleges in fall 2013, Pathways was created to make transfers between CUNY colleges easier by offering a set of general education requirements that apply to majors across the board.

Following a 2014 Council hearing to gauge the program’s impact, the latest meeting, overseen by Councilmember Inez Barron, Chair of the Committee on Higher Education,
was intended to provide lawmakers with an update on the progress of the initiative.

Pathways includes a 30-credit general education Common Core. Each bachelor’s degree student is required to take another six to 12 credits of general education credits, which are designed to carry over if a student transfers to another CUNY college.

All students registered since fall 2013 are automatically enrolled the program.
All students registered since fall 2013 are automatically enrolled the program.

All students who registered at CUNY after fall 2013 are automatically enrolled into Pathways.

Barron acknowledged that there had been some controversy regarding the Pathways program, as many faculty members and students have suggested that curriculum quality has been sacrificed.

“There’s been some disagreement as to how Pathways should go forward, and questions of academic rigor,” said Barron.

“The problem is lack of funding,” argued Barbara Bowen, PSC President.
“The problem is lack of funding,” argued Barbara Bowen, PSC President.

But Bryan Wigfall, a junior at City College of New York, testified that the Pathways program has been helpful to him as a student.

“It saves students time and money, and provides academic freedom,” he said. Previously, Wigfall said, he had to worry that certain credits wouldn’t transfer over.

“And I can take courses that interest me, simply because they interest me,” Wigfall added.

“The genius of Pathways is that it allows for that flexibility to happen,” remarked Lucinda Zoe, University Dean for Undergraduate Studies at CUNY, who said that CUNY experiences “significant flows” of students transferring majors and colleges, adding that two-thirds of the students who enter baccalaureate programs come in as transfer students.

“CUNY is one university and must have clear transfer paths and curricular alignment across all of its colleges,” said Zoe, who noted that no common curricular structure existed in the university prior to Pathways, meaning that students frequently amassed credits that could not be applied to degree requirements.

“The preliminary data indicates that Pathways has helped reduce the loss of credits,” said Marcia Keizs, President of York College. “We believe that we have taken a very good first step forward to provide value and integrity in the offerings that we provide to students who transfer.”

Under Pathways, CUNY faculty has designated a minimum of three “gateway” courses leading into several of CUNY’s most popular majors.

But Zoe said that in order to improve Pathways, more majors need to be added to the program, which currently includes 10 of the most popular fields of study.

“We need 10 more disciplines,” she stated. “It’s our goal for the coming year.”

Keizs remarked that the program has been beneficial to faculty across CUNY colleges.

“What Pathways has done is got us talking to each other,” she said. “It allowed faculty to communicate with each other about what works.”

However, not all who spoke offered similar commendations.

Barbara Bowen, President of the Professional Staff Congress (PSC), a union representing more than 25,000 faculty and staff members at CUNY, scoffed at Zoe’s assertions during her testimony.

“It’s not that faculty don’t talk to each other,” she said. “I find that idea completely mythical.”

Lucinda Zoe is University Dean for Undergraduate Studies at CUNY.
Lucinda Zoe is University Dean for Undergraduate Studies at CUNY.

“The problem is lack of funding,” stated Bowen. “Pathways is an austerity curriculum. That has been our critique from the union all along, that it’s a response to economic austerity, and in fact it offers students less rather than more.”

Bowen said the faculty was largely unified in opposition to Pathways, and pointed out that over 5,000 faculty members signed a petition denouncing the program, and also that the PSC mounted a lawsuit, which proved unsuccessful, against the university to halt implementation.

“There was tremendous pressure on the faculty, and they were told they would lose their jobs,” said Bowen. “There was a very difficult atmosphere at CUNY when Pathways was created.”

“The Pathways curriculum flew in the face of what many of us knew was best for our students,” remarked James Davis, an English professor at Brooklyn College.

Kevin Sailor, the Chair of Lehman College’s Psychology Department, commented that establishing a general curriculum was an overly broad solution, as the credit transfer problem only existed in “a relative handful” of courses.

Sailor said that an examination of transcripts of nearly 11,000 students revealed that they had taken nearly 6,000 unique course titles.

“However, just 100 to 120 of them accounted for 42 percent of all the credits earned by this group at a community college,” Sailor said. “Similarly, 58 course titles at CUNY account for 50 percent of the credits earned in classes designated as not transferrable.”

“We believe that Pathways was created, in part, to save money,” Bowen stated. “And above all, to move students more quickly to college completion. We believe in college completion, but not at any cost. Not at the cost of rigor and richness of curriculum.”

Preocupación por ‘Pathways’

Historia y fotos por Gregg McQueen

¿Es el camino correcto?

El miércoles, 26 de octubre el Comité de Educación Superior del Concejo de la ciudad celebró una vista en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés) del programa ‘Pathways’ para finalizar el grado.

Implementada a través de los colegios de CUNY en el otoño del 2013, ‘Pathways’ fue creada para hacer transferencias entre colegios de CUNY más fácil, ofreciendo un conjunto de requisitos de educación general que aplica de manera general.

The union has voiced opposition to the program.
El sindicato ha expresado su oposición al programa.

Seguido de una vista del Concejo en el 2014 para medir el impacto del programa, la última reunión, supervisada por la Concejal Inez Barron, presidenta del Comité de Educación Superior, tenía el propósito de brindarles a los legisladores una actualización en el progreso de la iniciativa. ‘Pathways’ incluye un Núcleo Común de 30 créditos en educación general. Se le requiere a cada estudiante de bachillerato tomar otros 12 créditos de educación general, los cuales están diseñados para ser transferidos si un estudiante se va a otro colegio CUNY.

Todos los estudiantes que se inscribieron en CUNY luego del otoño del 2013 están automáticamente inscritos en ‘Pathways’

Barron reconoció que ha existido alguna controversia en relación al programa ‘Pathways’, ya que muchos miembros de la facultad y estudiantes han sugerido que la calidad de currículo ha sido sacrificada.

“There’s been some disagreement as to how Pathways should go forward,” said Councilmember Inez Barron (center).
“Han existido algunos desacuerdos de cómo ‘Pathways’ debería proseguir”, dijo la concejal Inez Barron (centro).

“Han existido algunos desacuerdos de cómo ‘Pathways’ debería proseguir y preguntas de rigor académico”, dijo Barron.

Pero Bryan Wigfall, un estudiante de penúltimo año del Colegio de la ciudad de Nueva York, testificó que el programa ‘Pathways’ ha sido de ayuda para el como estudiante.

Lucinda Zoe is University Dean for Undergraduate Studies at CUNY.
Lucinda Zoe es una Decana de la Universidad en CUNY.

“Le ahorra tiempo y dinero a los estudiantes, y provee libertad académica”, dijo. Anteriormente Wigfall dijo, que tenía que preocuparse de que ciertos créditos no serían transferidos.

“Y puedo tomar cursos que me interesan, sencillamente porque me interesan a mí”, añadió Wigfall.

“Lo ingenioso de ‘Pathways’ es que permite que esa flexibilidad suceda”, dijo Lucinda Zoe, Decana de la Universidad para Estudios No Graduados en CUNY, quien dijo que CUNY experimenta “significativos flujos” de estudiantes transfiriendo especialidades y colegios, añadiendo que dos terceras partes de los estudiantes que entran en programas de bachillerato vienen como estudiantes de transferencia.

“CUNY es una universidad y debe de tener caminos de transferencia claros y un alineamiento curricular en todos sus colegios”, dijo Zoe, quien señaló que antes de ‘Pathways’ no existía ninguna estructura curricular, lo que significa que frecuentemente los estudiantes amasaban créditos que no podían ser aplicados a requisitos de grado.

“La información preliminar indica que ‘Pathways’ ha ayudado a reducir la pérdida de créditos”, dijo Marcia Keizs, presidenta del Colegio York. “Pienso que hemos tomado uno muy buenos primeros pasos para proveer valor e integridad en los ofrecimientos que proveemos a los estudiantes que se transfieren”.

 Bajo ‘Pathways’, la facultad de CUNY ha designado un mínimo de tres cursos que conducen a varias de las maestrías más populares de CUNY.

Pero Zoe dijo que para poder mejorar ‘Pathways’, se necesitan añadir más maestrías al programa, la cual actualmente incluye 10 de los campos de estudios más populares.

“Necesitamos 10 disciplinas más”, señaló. “Es nuestra meta para el próximo año”.

Keizs comentó que el programa ha sido beneficioso para la facultad a través de los colegios de CUNY. “Lo que ha hecho ‘Pathways’ es ponernos a hablar los unos con los otros”, dijo ella. “Le permite a la facultad comunicarse los unos con los otros acerca de lo que funciona”.

Sin embargo, no todos los que hablaron ofrecieron elogios similares.

All students registered since fall 2013 are automatically enrolled the program.
Todo estudiante registrado luego del otoño del 2013 está automáticamente inscrito en el programa.

Barbara Bowen, presidenta del Congreso de Empleados Profesionales (PSC, por sus siglas en inglés), una unión representando a más de 25,000 miembros de la facultad y empleados en CUNY, se mofó de las aseveraciones de Zoe durante su testimonio.

“No es que la facultad no se comunique entre ellos”, dijo ella. “Encuentro esa idea completamente mítica”.

“El problema es la falta de fondos”, señaló Bowen. “Pathways es un curriculum austero. Esa ha sido siempre nuestra critica en la unión, que es una respuesta a la austeridad económica, y de hecho le ofrece a los estudiantes menos en lugar de más”.

“The problem is lack of funding,” argued Barbara Bowen, PSC President.
“El problema es la falta de fondos”, señaló Barbara Bowen, presidenta de PSC.

Bowen dijo que la facultad fue en gran parte unificada en oposición a ‘Pathways’, y señaló que más de 5,000 miembros de la facultad firmaron una petición denunciando el programa, y también que PSC entabló una demanda, que resultó infructuosa, contra la universidad para detener la implementación.

“Hubo una tremenda presión en la facultad, y les dijeron que podían perder sus empleos”, dijo Bowen. “Había una atmosfera muy difícil en CUNY cuando ‘Pathways’ fue creada”.

“El curriculum de ‘Pathways’ voló en la cara de lo que muchos de nosotros sabíamos era lo mejor para nuestros estudiantes”, señaló James Davis, profesor de inglés en el Colegio Brooklyn.

Kevin Sailor, presidente del Departamento de Sicología del Colegio Lehman, comentó que el establecer un curriculum general era una solución muy amplia, ya que el problema de transcripción de créditos solo existía en un “puñado” de cursos.

Sailor dijo que una reexaminación de transcripciones de cerca de 11,000 estudiantes reveló que habían tomado cerca de 6,000 cursos de título.

“Sin embargo, solo 100 a 120 de ellos representaban el 42 por ciento de todos los créditos ganados por este grupo en un colegio comunal”, dijo Sailor. “Similarmente, 58 cursos de título en CUNY representan el 50 por ciento de los créditos en clases designadas como no transferibles”. “Pensamos, que en parte, ‘Pathways’ fue creado para ahorrar dinero”, dijo Bowen. “Y sobre todo, para mover estudiantes más rápidamente a terminar el colegio. Nosotros creemos en terminar el colegio, pero no a ningún costo. No al costo de un curriculum de rigor y riqueza”.

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