Rezoning opponents appeal court decision
Oponentes a la rezonificación apelan decisión de la corte

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Rezoning opponents appeal court decision 

By Gregg McQueen

Opponents of the rezoning have filed a new motion.

Community stakeholders have filed a motion to appeal a July decision by the New York State Supreme Court that would uphold the city’s plan to rezone Inwood.

The appeal is being filed with the New York Court of Appeals, the state’s highest court.

In a 5-0 ruling issued on July 23, a panel of Supreme Court Appellate Division judges reversed an earlier decision by Justice Verna Saunders to invalidate the city’s rezoning plan.

Advocacy group Northern Manhattan Is Not For Sale and other individual plaintiffs had sued to block the rezoning, approved by the City Council in 2018, contending that the city failed to properly study the impact on residents of color and minority-owned businesses, as well as other consequences.

“This application presents legal questions made more critical by our national conversation about racial equity and justice,” said Michael Sussman, attorney for the plaintiffs. “If our institutions do not analyze how their proposed major policy decisions will affect people of color, then how can we move toward racial justice? Refusing to study potential and likely impacts is tantamount to benign neglect and is wholly unacceptable. We also believe it is not contemplated by the laws which require review of major projects before they are approved.”

“In its defense arguments, the city said it is not required to review every adverse effect of rezonings, so they didn’t study them. They’re basically saying they don’t care,” said Cheryl Pahaham, Co-Chair of Inwood Legal Action, a constituent group of the Northern Manhattan Is Not For Sale coalition.

The city must reply to the motion by August 31.

Protests against the rezoning have persisted.

Because of the unanimous decision by the Appellate Division, the plaintiffs must rely on the Court of Appeals to grant them permission for an appeal.

Pahaham said it was important for community advocates to press forward with their legal battle to halt the rezoning, as many residents are at risk of displacement if the project goes through.

While the rezoning is slated to bring thousands of new residential units to Inwood, opponents of the project insist that the majority of new apartments will be unaffordable to current residents, pushing longtime locals out of the neighborhood.

“We’re not sure what will happen [with the appeal],” Pahaham said. ”But we’re all going to keep getting slapped around if we don’t push back.”

“This is a fight over who gets to live here,” she added. “It’s a fight and we’re not backing down.”

Pahaham said the COVID-19 pandemic has made it even more essential that the city overhauls its land use policies, in order to give residents more of a say in what happens within their communities.

“That would be a giant step forward for communities,” she stated. “They need to perform more thorough environmental reviews. It’s done for federal land use all the time. With this city, it’s perfunctory.”

Oponentes a la rezonificación apelan decisión de la corte

Por Gregg McQueen

“Esta es una pelea sobre quién puede vivir aquí”, dijo Cheryl Pahaham.

Las partes interesadas de la comunidad han presentado una moción para apelar una decisión de julio de la Corte Suprema del Estado de Nueva York que respaldaría el plan de la ciudad de rezonificar Inwood.

La apelación se está presentando ante el Tribunal de Apelaciones de Nueva York, el tribunal más alto del estado.

En un fallo de 5 a 0 emitido el 23 de julio, un panel de jueces de la División de Apelaciones de la Corte Suprema revocó una decisión anterior de la jueza Verna Saunders de invalidar el plan de rezonificación de la ciudad.

El grupo de defensa el Norte de  Manhattan No Está En Venta y otros demandantes individuales habían presentado una demanda para bloquear la rezonificación, aprobada por el Concejo Municipal en 2018, alegando que la ciudad no estudió adecuadamente el impacto en los residentes de color ni en los negocios propiedad de minorías, así como otras consecuencias.

“Esta solicitud presenta cuestiones legales que se han vuelto más críticas por nuestra conversación nacional sobre la equidad racial y la justicia”, dijo Michael Sussman, abogado de los demandantes. “Si nuestras instituciones no analizan cómo las principales decisiones políticas propuestas afectarán a las personas de color, entonces ¿cómo podemos avanzar hacia la justicia racial? Negarse a estudiar los impactos potenciales y probables equivale a una negligencia benigna y es totalmente inaceptable. También creemos que no está contemplado en las leyes que exigen la revisión de proyectos importantes antes de aprobarlos”.

“En sus argumentos de defensa, la ciudad dijo que no está obligado a revisar todos los efectos adversos de las rezonificaciones, por lo que no los estudiaron. Básicamente están diciendo que no les importa”, dijo Cheryl Pahaham, copresidenta de Acción alegal de Inwood, un grupo constituyente de la coalición El Norte de Manhattan No Está En Venta.

La ciudad debe responder a la moción a más tardar el 31 de agosto.

Debido a la decisión unánime de la División de Apelaciones, los demandantes dependen de que la Corte de Apelaciones les brinde el permiso de apelar.

Pahaham dijo que era importante que los defensores de la comunidad siguieran adelante con su batalla legal para detener la rezonificación, ya que muchos residentes corren el riesgo de ser desplazados si el proyecto se lleva a cabo.

Si bien la rezonificación está programada para traer miles de nuevas unidades residenciales a Inwood, los opositores al proyecto insisten en que la mayoría de los nuevos apartamentos no serán asequibles para los residentes actuales, lo que empujará a los residentes locales fuera del vecindario.

“No estamos seguros de qué pasará [con la apelación]”, dijo Pahaham. “Pero todos vamos a seguir recibiendo bofetadas si no retrocedemos”.

“Esta es una pelea sobre quién puede vivir aquí”, agregó. “Es una pelea y no vamos a dar marcha atrás”.
Pahaham dijo que la pandemia de COVID-19 ha hecho que sea aún más esencial que la ciudad revise sus políticas de uso de la tierra, para que los residentes tengan más voz en lo que sucede dentro de sus comunidades.

“Eso sería un gran paso adelante para las comunidades”, afirmó. “Necesitan realizar revisiones ambientales más exhaustivas. Está hecho para uso federal de la tierra todo el tiempo. Con esta ciudad, es superficial”.