Palos: Music at its roots
Palos: Música en sus raíces

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Palos: Music at its roots

Story by Adrian Cabreja

Photos by QPHOTONYC

GaGa P’al Pueblo is an Afro-Dominican cultural arts organization seeking to promote traditional and folkloric Dominican music and dance.

GaGa P’al Pueblo is an Afro-Dominican cultural
arts organization seeking to promote traditional
and folkloric Dominican music and dance.

During these last weeks of summer, there is no time to be wasted.

Soon enough, the full-time routines of school and work will beckon, but in the meantime, there is fun, and even a bit of cultural education, to be found on any given Sunday at the Anne E. Loftus Playground in Fort Tryon Park.

Drums, clarinets, horns and a medley of instruments can be heard from deep within the playground as GaGa P’al Pueblo, an Afro-Dominican cultural arts organization seeking to promote traditional and folkloric Dominican music and dance, comes together to be heard – and to help spread the word about Palos music.

“We feel like our organization is very important here in the Dominican community. Many American-Dominicans are forgetting their basic Afro-Dominican culture and others have forgotten the culture completely,” said Genarao Ozuna, a representative of the organization.

Palos is widely considered by musicologists and lovers of Afro-Caribbean music the true Dominican rural roots music and an important foundational genre.

Many, like Ozuna, worry that Palos may eventually disappear, or be merely relegated to the occasional listening session of archival material.

“Dominicans think that the only music that we have is Merengue and Bachata. Little do they know that these types of music are products of [Palos],” explained Ozuna. “We owe recognition to it.”
The music is rooted in percussion, and typically played on hand-made drums, of which there are three chief kinds in Palos.

El Tambor Mayor [The Major Drum] is the lead and is played by the master drummer; El Mayor, naturally, is the largest and deepest of the three.

It is often accompanied by two smaller drums called Alcahuetes. These drums are also known as El Tambor Mas Pequeño or El Alcahuete and El Tambor Mediano or El Balsié.

The drums are made from trees, hence the name in Spanish of “Palos,” an informal term for trees, and are covered with either goat or cow skin for the head.

While some drums have only one opening, others have both ends open.

Each drum is as unique as its creator.

And every Sunday, the members of GaGa P’al Pueblo offers all those present a rousing performance while also taking the time to share their knowledge with audience members; these can often include dance lessons.

“You’ll get your Masters’ in Palos music if you come here on Sundays,” said Ricardo Ureña, the organization’s chief coordinator.

Ureña says he has been heartened by the response from local residents.

“We feel like the community is very interested in what we do because they have been supporting us and making sure we continue this initiative,” he said.

“It gets my blood following,” said Aída Ruíz after dancing a rendition of “Palo Palito” on a recent Sunday afternoon. “There is no other music that has that amount of energy.”

“The music has natural roots. The instruments come from natural resources. And to continue that natural tradition, we like to play this music outside in the parks,” says Ozuna. “The parks are ideal.”

For more information on GaGa P’al Pueblo, please visit the Anne E. Loftus Playground on Sunday afternoons from 4 p.m. on, visit their Facebook page at facebook.com/gagapalpueblo or call 347.215.8818.

Palos: Música en sus raíces

Historia por Adrian Cabreja

Fotos por QPHOTONYC

GaGa P’al Pueblo is an Afro-Dominican cultural arts organization seeking to promote traditional and folkloric Dominican music and dance.

GaGa P’al Pueblo, una organización afro-
dominicana promueve la música y el baile
tradicional dominicano todos los domingos
en el patio de recreo Anne E. Loftus.

Durante el verano, tambores, clarinetes, trompetas y similares se pueden escuchar cada domingo dentro del patio de recreo Anne E. Loftus, mientras GaGa P’al Pueblo, una organización afro-dominicana que promueve la música y el baile tradicional dominicano, llena el espacio con música de palos.

“Sentimos como que nuestra organización es muy importante aquí en la comunidad dominicana. Los americanos-dominicanos están olvidando su cultura básica afro-americana, otros han olvidado la cultura completamente.  Los dominicanos piensan que la única música que tenemos son el merengue y la bachata.  Poco conocen ellos de que este tipo de música son producto de la musuca afro-dominicana y que por tanto le debemos reconocimiento a esto”, dijo Genaro Ozuna, representante de la organización.

Más allá de la inspiradora presentación seminal por GaGa P’al Pueblo, la organización ofrece lecciones a los presentes.

Estas clases son para cualquiera que esté interesado en aprender la historia de la música de Palos e información concerniente a los instrumentos que crean esa música.

Además de los elementos principales de la música de Palos, estos ofrecen también la oportunidad para aprender como bailar los Palos.

“Si usted viene cada domingo, logrará su maestría en música de Palos”, dijo Ricardo Ureña, el coordinador de la organización. “Sentimos que la comunidad está muy interesada en lo que hacemos porque es la comunidad quien nos ha estado apoyando y asegurándose de que continuemos con esta iniciativa.”

La música de palos es una voz y un estilo de música cargada de percusión, y mientras que es la norma para muchos instrumentos el estar presente durante una función, generalmente la música de Palos se caracteriza por la presencia de tres tipos de tambores únicos.

El primer tambor es llamado “El Tambor Mayor”, el cual lo toca normalmente el tamborilero principal.

El segundo juego de tambores son llamados “Los Tambores Más Pequeños”, y en compañía del tercer tipo de tambor

“El Tambor Mediano”, ellos acompañan al tambor mayor, y crean un estilo terrenal y agresivo.

“Me pone la sangre a hervir”, dijo Aida Ruiz luego de haber bailado una interpretación de “Palo Palito”, este pasado domingo, interpretado por GaGa P’al Pueblo.

“La suya es como ninguna otra música; tiene esa nivel de energía”.

Palos, lo cual en español informal significa árboles, lleva el nombre en honor al hecho de que las tamboras utiliza dasen la música  son mayormente confeccionadas con madera de los árboles.

También son hechas de piel animal.

“La música tiene raíces naturales. Los instrumentos provienen de recursos naturales. Y a fin de continuar esa tradición natural, nos gustaría tocar esta música al aire libre, en los parques”, expresó Ozuna. “Los parques son ideales”.

Para más informes sobre GaGa Pa’l Pueblo favor visitar al patio Anne E. Loftus el domingo por la tarde después de las 4 p.m., visite su página de Facebook en facebook.com/gagapalpueblo o llame al 347.215.8818.