New federal action on Excluded Workers Fund
Nueva acción federal sobre el Fondo de Trabajadores Excluidos

  • English
  • Español

New federal action on Excluded Workers Fund

By Gregg McQueen

A new federal procedure aims to make it easier for thousands of New Yorkers to access money from the state’s Excluded Workers Fund.

Passed in April by the state legislature, the fund allocated $2.1 billion to help replace the income of New Yorkers who were ineligible for Unemployment Insurance and other economic relief since the start of the pandemic.

Previously, New Yorkers needed an Individual Taxpayer ID Number (ITIN) to apply for the funds. However, a backlog at the Internal Revenue Service (IRS) in processing the ITIN requests created a months-long delay in receiving payments, which can reach up to $15,600 per worker.

At a press conference on August 31, U.S. Senator Charles Schumer announced that the IRS will no longer require an in-hand ITIN to apply for payments.

Rather, proof of a pending ITIN number and a stamped W-7 form will suffice, Schumer explained.

“We are announcing that the IRS has found a new way so that these workers can get their money immediately and not have to wait for an ITIN for a whole year,” he said.

According to Schumer, the IRS will use its Taxpayer Assistance Centers throughout the city to accept proof of a pending ITIN number. If eligible New Yorkers present their pending ITIN application, they will receive money from the Excluded Workers Fund more quickly, he said.

Currently, Taxpayer Assistance Centers are open in Harlem and the Bronx, offering help by appointment only.

“They’re not going to ask you for anything but your application. They stamp it, and you’re done,” said Schumer, who was joined for the press conference by State Assemblymember Carmen De La Rosa and State Senator Jessica Ramos, the primary sponsors of the Excluded Workers Fund bill.

On April 30, Schumer, De La Rosa and Ramos sent a letter to IRS Commissioner Charles Rettig expressing concern that a backlog of applications, pandemic-related closures and limited staff capacity at the IRS was stalling the funds for New Yorkers.

“This is emergency aid,” said De La Rosa. “But it is a welcome drop in the bucket because after a year and a half of zero for many of these families, this money will mean the difference between a child having access to a computer or internet service when school starts.”

In addition to the new application procedure, the IRS will hire additional staff to relieve the ITIN processing backlog and will partner with community and faith-based organizations for outreach on the program, the lawmakers said.

According to the Fiscal Policy Institute, an estimated 290,000 undocumented workers across New York will benefit from the Excluded Workers Fund, including 213,000 individuals in New York City alone.

Under the Excluded Workers Fund, individuals can receive a benefit of up to $15,600 if they filed a tax return in 2018, 2019 or 2020 using a valid ITIN and can provide wage documentation. If these criteria cannot be met, workers may instead be eligible to receive a $3,200 payment — the same amount of federal stimulus payments throughout the pandemic.

Ramos asked that general consulates help expedite document requests from immigrant New Yorkers.

“We need cooperation from the consulates for when our neighbors need copies of their birth certificates, of their marriage certificates, of any other documentation that helps them apply,” stated Ramos. “We ask the general consulates to please cooperate and be able to facilitate these documents as soon as possible.”

For more information, please visit dol.ny.gov/EWF.

To locate an IRS Taxpayer Assistance Center, please check at bit.ly/3juyLO1.

Nueva acción federal sobre el Fondo de Trabajadores Excluidos

Por Gregg McQueen 

Un nuevo procedimiento federal tiene como objetivo facilitar el acceso de miles de neoyorquinos al dinero del Fondo de Trabajadores Excluidos del estado.

Aprobado en abril por la legislatura estatal, el fondo asignó $2.1 mil millones de dólares para ayudar a reemplazar los ingresos de los neoyorquinos que no eran elegibles para el seguro de desempleo y otros alivios económicos desde el comienzo de la pandemia.

Anteriormente, los neoyorquinos necesitaban un número de identificación personal del contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés) para solicitar los fondos. Sin embargo, un atraso en la Hacienda Pública (IRS, por sus siglas en inglés) en el procesamiento de las solicitudes de ITIN creó una demora de meses en la recepción de pagos, que puede alcanzar hasta $15,600 dólares por trabajador.

En una conferencia de prensa el 31 de agosto, el senador estadounidense Charles Schumer anunció que el IRS ya no requerirá un ITIN disponible para solicitar pagos.

Más bien, la prueba de un número ITIN pendiente y un formulario W-7 sellado será suficiente, explicó Schumer.

“Estamos anunciando que el IRS ha encontrado una nueva forma para que estos trabajadores puedan obtener su dinero de inmediato y no tengan que esperar por un ITIN durante todo un año”, dijo.

Según Schumer, el IRS utilizará sus Centros de Asistencia al Contribuyente en toda la ciudad para aceptar pruebas de un número ITIN pendiente. Si los neoyorquinos elegibles presentan su solicitud ITIN pendiente, recibirán dinero del Fondo de Trabajadores Excluidos más rápidamente, explicó.

Actualmente, los Centros de Asistencia al Contribuyente están abiertos en Harlem y el Bronx y ofrecen ayuda solo con cita previa.

“No le van a pedir nada más que su solicitud. La sellan y ya está”, dijo Schumer, quien estuvo acompañado en la conferencia de prensa por la asambleísta estatal Carmen de la Rosa y por la senadora estatal Jessica Ramos, los principales patrocinadores del proyecto de ley del Fondo de Trabajadores Excluidos.

El 30 de abril, Schumer, de la Rosa y Ramos enviaron una carta al comisionado del IRS, Charles Rettig, expresando su preocupación de que una acumulación de solicitudes, cierres relacionados con la pandemia y la capacidad limitada del personal del IRS estaban estancando los fondos para los neoyorquinos.

“Esto es ayuda de emergencia”, dijo de la Rosa. “Pero es una gota de agua bienvenida porque después de un año y medio de cero para muchas de estas familias, este dinero significará la diferencia entre que un niño tenga acceso a una computadora o servicio de Internet cuando comience la escuela”.

Además del nuevo procedimiento de solicitud, el IRS contratará personal adicional para aliviar el atraso en el procesamiento de ITIN y se asociará con organizaciones comunitarias y religiosas para divulgar el programa, dijeron los legisladores.

Según el Instituto de Política Fiscal, se estima que 290,000 trabajadores indocumentados en Nueva York se beneficiarán del Fondo de Trabajadores Excluidos, incluidas 213,000 personas solo en la ciudad de Nueva York.

Bajo el Fondo de Trabajadores Excluidos, las personas pueden recibir un beneficio de hasta $15,600 dólares si presentaron una declaración de impuestos en 2018, 2019 o 2020 utilizando un ITIN válido y pueden proporcionar documentación salarial. Si no se pueden cumplir estos criterios, los trabajadores pueden ser elegibles para recibir un pago de $3,200, la misma cantidad de pagos de estímulo federal durante la pandemia.

Ramos pidió que los consulados generales ayuden a agilizar las solicitudes de documentos de los inmigrantes neoyorquinos.

“Necesitamos la cooperación de los consulados para cuando nuestros vecinos necesiten copias de sus actas de nacimiento, de sus actas de matrimonio, de cualquier otra documentación que les ayude a presentar la solicitud”, declaró Ramos. “Pedimos a los consulados generales que cooperen y puedan facilitar estos documentos lo antes posible”.

 

Para más información, por favor visite dol.ny.gov/EWF.

Para ubicar un Centro de Asistencia al Contribuyente del IRS, por favor consulte en bit.ly/3juyLO1.