Newly renovated J. Hood Wright Park celebrates ribbon-cutting
Recién renovado Parque J. Hood Wright celebra corte de cinta

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Newly renovated J. Hood Wright Park celebrates ribbon-cutting

Story by Lauren Shapiro

Officials gathered for a ribbon-cutting ceremony marking the completion of renovations at J. Hood Wright Park.

Officials gathered for a ribbon-cutting ceremony
marking the completion of renovations at J.
Hood Wright Park.

On a muggy morning of August’s dog days, a group of children frolic on a freshly seeded lawn, with the George Washington Bridge in the background on the west, and a miniature replica of that structure in the playground on the east.

It is likely that the furthest thing from their minds was that the lawn they were running over and the safety mat under the playground bridge were part of a 1.75 million dollar improvement, completed in May.

However, that was exactly what was on the minds of the officials assembled for the J. Hood Wright Park ribbon-cutting ceremony on early Fri., Aug. 10th.

The event was held to celebrate the completion of a park-wide renovation, which has been underway since September 2011.

The park, located between 173rd and 176th Streets, between Fort Washington and Haven Avenues, features handball, volleyball and basketball courts, as well as a newly reconstructed dog run.

It is also the only park in Washington Heights or Inwood with a Recreation Center – an enviable amenity.  Membership fees, ranging from free for youth under 18 years to $150.00 per year for adults, includes access to the gym, pool and other facilities.

On this morning, every treadmill in the gym was taken; stationary bicycles remained available. Several tables in the game room were taken up by card players, including a mother and children playing Uno in the sun flooded room; Ping-Pong, foosball and pool tables were available.  The party room was occupied, and the computer lab was busy, until vacated for the ribbon-cutting ceremony.

Adrian Benepe, New York City Parks and Recreation Commissioner welcomed guests and thanked the funders.  He also turned guests’ attention to the impending improvements scheduled for the Recreation Center, most notably a new heating and air conditioning system.

New York City Councilmember Ydanis Rodriguez provided $1.7 million to renovate the historic park, with an additional $50,000 provided by Manhattan Borough President Scott Stringer.

The park, located between 173rd and 176th Streets, between Fort Washington and Haven Avenues, has undergone a 1.75 million dollar improvement, completed in May.

The park, located between 173rd and 176th
Streets, between Fort Washington and Haven
Avenues, has undergone a 1.75 million dollar
improvement, completed in May.

“The completion of this renovation has yielded a gorgeous and wonderful park for all members of the Fort Washington community,” said Councilmember Rodriguez, who affirmed his support for a skating rink in the future. “This is just another step in the beautification process of northern Manhattan.”

New York State Assemblymember Herman “Denny” Farrell, Jr. added his reminiscences of attending various events in the park since 1935.

“They have done a wonderful, wonderful, wonderful job at J. Hood Wright Park,” said Assemblymember Ferrell.

He made reference to one small, sorrowful note.

“I am sad to see Commissioner Benepe leaving and we will truly miss him.”

Diana Douglas, of Friends of J. Hood Wright Park, closed the ceremony.

She alluded to “a tremendous transformation” which she credited to the “wonderful partnership” between volunteers and the Parks Department. She pointed out that this is a New York City phenomenon.

“Twenty-three years ago I came back to this park and started cleanups,” she said.

“We were taking out car parts, I recall a goat or sheep skull, and there were chickens in the front.”

The group then went outside, and stood in a light rain as Commissioner Benepe cut the ribbon commemorating this tremendous transformation.

Zead Ramadan, of Community Board 12, noted that as an Arab immigrant growing up in a Dominican community, he never played baseball on a grass field during his childhood. Now, he marveled, “So many kids now have that opportunity that we never had.”

 

Recién renovado Parque J. Hood Wright celebra corte de cinta

Historia por Lauren Shapiro

The park, located between 173rd and 176th Streets, between Fort Washington and Haven Avenues, has undergone a 1.75 million dollar improvement, completed in May.

El parque, ubicado entre las calles 173 y 176,
entre Fort Washington y Haven Avenues, ha
experimentado una mejora de 1,75 millones de
dólares, completada en mayo.

En una oscura mañana de los días de perro en agosto, un grupo de niños jugueteaban en un recién sembrado césped, con el Puente George Washington al fondo en el oeste, y una replica en miniatura de esa estructura en el jardín de juegos en el este.

Es probable que lo más remoto en sus mentes fuera que el césped por donde corrían y el seguro colchón bajo el jardín de juegos del puente eran parte de unas mejoras de $1.75 millones de dólares, finalizado en mayo.

Sin embargo, eso era exactamente lo que estaba en las mentes del grupo de oficiales reunidos para la ceremonia de corte de cinta del Parque J. Hood Wright temprano el viernes, 10 de agosto.

El evento fue llevado a cabo para celebrar la finalización de la amplia renovación del parque. El Parque J. Hood Wright ha estado bajo renovación desde septiembre del 2011. Se hicieron trabajos para varias mejoras necesarias.

El parque, localizado entre las Calles 173 y 176, entre las Avenidas Fort Washington y Haven, presenta canchas de ‘handball’, ‘volleyball’ y baloncesto, como también un recién reconstruido camino para perros.

También es el único parque en Washington Heights o Inwood con un Centro Recreativo – una envidiable amenidad. Cuotas de membresía, fluctuando desde gratis para jóvenes menores de 18 años hasta $150.00 anual para adultos, incluye acceso al gimnasio, piscina y otras facilidades.

Esta mañana, cada ‘treadmill’ en el gimnasio estaba tomado; las bicicletas fijas permanecían disponibles. Varias mesas en el salón de juegos estaban tomadas por jugadores de cartas, incluyendo una madre y unos niños jugando Uno en el salón lleno de sol; Ping-Pong, ‘foosball’ y mesas de billares estaban disponibles. El salón de fiesta estaba ocupado, y el laboratorio de computadoras estaba ocupado, hasta que se vació para la ceremonia de corte de cinta.

Adrian Benepe, Comisionado de Parques y Recreación de la ciudad de Nueva York, quien no pudo resistir enseñarle a un grupo de campamento de verano en la audiencia acerca de ‘schist’, les dio la bienvenida a los invitados y agradeció a los fundadores. “XXXX”

También dirigió la atención de los invitados a las programadas mejoras para el Centro Recreativo, más notablemente un sistema de calefacción y aire acondicionado.

Officials gathered for a ribbon-cutting ceremony marking the completion of renovations at J. Hood Wright Park.

Los funcionarios se reunieron para una
ceremonia de corte de cinta que marca la
finalización de las renovaciones en el
parque J. Hood.

El Concejal de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez suministró $1.7 millones para renovar el histórico parque, con unos $50,000 adicionales suministrados por el presidente del condado de Manhattan Scott Stringer.  En su discurso el Concejal Rodríguez prometió trabajar hacia la construcción de una pista de patinaje. “XXX”

El Asambleísta del estado de Nueva York Herman “Denny” Farrell, Jr. añadió su reminiscencia de asistir a varios eventos en el parque desde el 1935, señalando los cambios positivos.

“Han hecho un trabajo maravillo, maravilloso, maravilloso en el Parque J. Hood Wright”, dijo el Asambleísta Ferrell.

Hizo referencia a una pequeña, triste nota.

“Pero estoy triste de ver al Comisionado Benepe irse y realmente lo extrañaremos”.

Diana Douglas, de Amigos del Parque J. Hood Wright, cerró la ceremonia.

Hizo alusión a una “tremenda transformación” la cual atribuye a la “maravillosa asociación” entre voluntarios y el Departamento de Parques.

Señaló que esto es un fenómeno de la ciudad de Nueva York – el cual “es bien efectivo. Hace veintitrés años atrás yo vine a este parque y comencé limpiezas”, dijo ella.

Todas esas limpiezas iniciales, “sacábamos partes de autos, recuerdo el cráneo de una cabra u oveja, y había gallinas al frente”.

El grupo entonces se paró bajo una tenue lluvia mientras el Comisionado Benepe cortaba la cinta conmemorando esta tremenda transformación.

Muchos miembros de la Junta Comunal 12 estaban presentes.

Zead Ramadan señaló, “yo crecí en este parque, fui a campamentos de verano en este parque”, y señaló que, como inmigrante árabe creciendo en una comunidad dominicana, nunca jugó pelota en un campo de césped durante su niñez.

Con las renovaciones, se maravillo, “muchos niños ahora tienen la oportunidad que nosotros nunca tuvimos”.