“Nobody is listening”
“Nadie escucha”

Parents, teachers sue city to halt school budget cuts
Padres y profesores demandan a la ciudad para frenar los recortes en los presupuestos escolares

“Nobody is listening”

Parents, teachers sue city to halt school budget cuts

By Gregg McQueen

A new lawsuit has been filed against the city in an attempt to halt school budget cuts.

Tamara Tucker has two children currently attending PS 125 in Harlem.

Imminent cuts in public school funding will likely force her school’s principal to scrap music and art programming.

“Art and music are important means of expression, especially coming out of the pandemic,” said Tucker. “Many children have experienced some really serious trauma, and having that outlet is really essential. To have that taken away would be really harmful.”

The Harlem resident has joined a group public school parents and teachers in filing a lawsuit against the city in an attempt to halt the cuts.

Announced on June 13, the city’s adopted Fiscal Year 2023 budget reduced spending for the city’s public school system by $215 million.

Two parents and two teachers from public schools have jointly filed the lawsuit to prevent the cuts, which they say will negatively impact class size, teacher staffing, and enrichment programming.

“The classes have been a great way for all students to learn about diversity and inclusivity and explore different cultures,” said Tucker. “Without those classes, students will lose out.”

According to the lawsuit, filed on July 18 in New York Supreme Court, the city failed to follow procedures required by state for the Panel for Education Policy (PEP) to vote to approve the education budget prior to the City Council vote.

The City Council voted to adopt the latest budget on June 13, ten days before the PEP held a vote on the cuts.

The complaint asks for a temporary restraining order to halt the planned budget cuts, and also petitions the Supreme Court to negate the City Council budget decision and force a revote where proper procedure is followed.

In the lawsuit, plaintiffs are represented by legal firm Advocates for Justice.

Advocates have voiced concern about the impacts to art programming.

“The explicit language of state law requires that these egregious budget cuts be halted and reconsidered by the Mayor and the Council, because the law was not followed,” said Laura D. Barbieri, Special Counsel for Advocates for Justice, in a statement. “The State Legislature enacted an explicit budget review and voting process by the Board of Education that was eviscerated by the Chancellor’s abuse of authority. No emergency justified the Chancellor’s ignoring the proper procedure.”

Tucker, who participated in the PEP public meeting on June 13, said Schools Chancellor David Banks told attendees that the board vote was merely procedural.

“The Chancellor basically said that the whole PEP vote was essentially meaningless, because the Council already voted,” said Tucker.

“I felt like I saw red. It felt so offensive to me,” she said. “Although dozens of families spoke out against the cuts, their voices were essentially meaningless. The budget was already decided, but they were supposed to vote before it went to Councilmembers.”

Plaintiff Sarah Brooks, a special education teacher at PS 169, said her school will lose paraprofessionals, afterschool programming, field trips, and possibly a school counselor due to the city’s cuts to its education budget.

“The budget cuts will cause all the students at PS 169 to suffer. They will lose out on specialized instruction, mental and academic support, and the vital opportunity to learn outside of the confines of their own neighborhoods,” Brooks said. “The Special Education program will be markedly and significantly impaired. Our students deserve more from their schools.”

Tucker acknowledged it was a bold move to attach her name to a lawsuit, which names the City of New York, Department of Education, and Chancellor Banks as defendants.

“My frustration is that I feel that nobody is listening to us,” Tucker said. “These cuts are going to affect hundreds of thousands of students, but they were just pushed through. That’s why I felt it was important to do this, to make the city pay attention.”

City Hall spokesperson Jonah Allon said the administration was reviewing the lawsuit and noted the enrollment in public schools has declined.

“Since day one, the Adams administration has been committed to uplifting students throughout the five boroughs. As was reflected during the budget process, there are more city funds in DOE’s FY23 budget than last fiscal year,” said Allon. “While enrollment in public schools dropped, the city has maintained the unprecedented commitment to keep every school from every zip code at 100 percent of Fair Student Funding.”

Leonie Haimson, Executive Director of advocacy group Class Size Matters, said public school children “will have the rug pulled from under them” if the budget cuts are enacted.

Cuts will likely lead to larger class sizes, where teachers will have a challenging time providing sufficient academic and social-emotional support, Haimson said.

“We have interviewed parents, teachers, and principals who told us that the smaller classes in their schools this past school year have been essential in allowing them to reconnect with their students and help them begin to recover from the disrupted learning and disengagement from the school closures and remote learning that occurred during the height of the pandemic,” she said.

Tucker agreed that increased class sizes would have a harmful effect on students.

“It’ll definitely have a negative impact,” she said. “The budget cuts will mean fewer teachers, which will lead to larger classes and less support for students.”

“Our school is really diverse, which is great, but children also have different abilities. For teachers to have to teach at different levels to a larger-sized class, the kids will suffer,” she added.

The lawsuit alleges that the city has sufficient money to use on the education budget.

The cuts will likely lead to larger class sizes, argue the plaintiffs.

“The irreparable harm to Petitioners and their families that Respondents are causing by the DOE FY23 budget cuts, however, was and is entirely avoidable. Nearly $5 billion dollars remain in unspent stimulus funds, which the federal government has allocated for city public schools. The city also has a reserve fund of over $8 billion dollars. Any portion of this money could have and should have been used for New York City public schools for the 2022-2023 school year,” court documents said.

Tucker said she hoped the lawsuit would be successful in forcing a new City Council vote for additional education funding.

She noted that 41 Councilmembers issued a letter to Mayor Adams and Chancellor Banks on July 12, urging them to use $761 million in unspent stimulus funds to bolster the education budget. Additionally, a group of progressive Councilmembers rallied at City Hall on July 18, publicly apologizing for agreeing to the budget cuts.

“When the budget was first negotiated, I think the City Council dropped the ball and didn’t do their homework about the effects that the cuts would have,” Tucker said. “But they still have a chance to fix their mistakes.”

“Nadie escucha” 

Padres y profesores demandan a la ciudad para frenar los recortes en los presupuestos escolares 

Por Gregg McQueen 

Se ha presentado una nueva demanda contra la ciudad en un intento de detener los recortes presupuestarios escolares.

Tamara Tucker tiene dos hijos que asisten actualmente a la PS 125.

Los inminentes recortes en los fondos de las escuelas públicas probablemente obligarán a la dirección de su escuela a suprimir la programación de música y arte.

“El arte y la música son medios de expresión importantes, sobre todo después de la pandemia”, dijo Tucker. “Muchos niños han sufrido traumas muy graves y tener esa salida es realmente esencial. Que se les quite eso sería realmente perjudicial”.

La residente de Harlem se ha unido a un grupo de padres y maestros de escuelas públicas para presentar una demanda contra la ciudad en un intento de detener los recortes.

Anunciado el 13 de junio, el presupuesto adoptado por la ciudad para el año fiscal 2023 redujo el gasto para el sistema de escuelas públicas de la ciudad en $215 millones de dólares.

Tucker, otro padre y dos maestros de las escuelas públicas han presentado conjuntamente la demanda para evitar los recortes, los cuales, afirman, tendrán un impacto negativo en el tamaño de las clases, la contratación de personal docente y la programación de actividades de enriquecimiento.

“Las clases han sido una gran manera de que todos los estudiantes aprendan sobre diversidad, inclusión y exploren diferentes culturas”, dijo Tucker. “Sin esas clases, los estudiantes saldrán perdiendo”.

Según la demanda, presentada el 18 de julio en la Corte Suprema de Nueva York, la ciudad no siguió los procedimientos requeridos que exigen que el Panel de Política Educativa (PEP) vote para aprobar el presupuesto de educación antes de la votación del Concejo Municipal.

El Concejo Municipal votó la aprobación del último presupuesto el 13 de junio, diez días antes de que el PEP celebrara una votación sobre los recortes.

La demanda pide una orden de restricción temporal para detener los recortes presupuestarios previstos, solicita al Tribunal Supremo que anule la decisión presupuestaria del Concejo Municipal y que obligue a una nueva votación en la que se siga el procedimiento adecuado.

En la demanda, los denunciantes están representados por la firma legal Advocates for Justice.

Los defensores han expresado su preocupación por los impactos en la programación de arte.

“El lenguaje explícito de la ley estatal requiere que estos atroces recortes presupuestarios sean detenidos y reconsiderados por el alcalde y el Concejo, porque la ley no fue seguida”, dijo Laura D. Barbieri, consejera especial de Advocates for Justice, en una declaración. “La Legislatura del estado promulgó un proceso explícito de revisión y votación del presupuesto por parte del Consejo de Educación que fue aniquilado por el abuso de autoridad del canciller. Ninguna emergencia justificó que el canciller ignorara el procedimiento adecuado”.

Tucker, quien participó en la reunión pública del PEP el 13 de junio, dijo que el canciller escolar David Banks dijo a los asistentes que la votación de la junta era simplemente de procedimiento.
“El canciller básicamente dijo que toda la votación del PEP no tenía sentido, porque el Concejo ya había votado”, dijo Tucker.

“Sentí rabia. Me pareció muy ofensivo”, comentó. “Aunque docenas de familias se manifestaron en contra de los recortes, sus voces no fueron escuchadas. El presupuesto ya estaba decidido, pero se suponía que debían votar antes de que pasara a los concejales”.

La demandante Sarah Brooks, maestra de educación especial en la PS 169, dijo que su escuela perderá auxiliares, programación extraescolar, excursiones y posiblemente un consejero escolar debido a los recortes de la ciudad a su presupuesto de educación.

“Los recortes presupuestarios harán que todos los estudiantes de la PS 169 sufran. Perderán instrucción especializada, apoyo psicológico y académico, y la oportunidad vital de aprender fuera de los confines de sus propios barrios”, dijo Brooks. “El programa de Educación Especial se verá notable y significativamente perjudicado. Nuestros estudiantes merecen más de sus escuelas”.

Tucker reconoció que era un movimiento audaz adjuntar su nombre a una demanda, que nombra a la ciudad de Nueva York, al Departamento de Educación y al canciller Banks como demandados.

“Mi frustración es que siento que nadie nos escucha”, explicó. “Estos recortes van a afectar a cientos de miles de estudiantes, pero se acaban de imponer. Por eso me pareció importante hacer esto, para que la ciudad preste atención”.
El portavoz del Ayuntamiento, Jonah Allon, dijo que la administración está revisando la demanda y señaló que la matrícula en las escuelas públicas ha disminuido.

“Desde el primer día, el gobierno de Adams se ha comprometido a elevar los estudiantes en los cinco distritos. Como se reflejó durante el proceso presupuestario, hay más fondos de la ciudad en el presupuesto del DOE en el año fiscal 2023 que el año fiscal pasado. A pesar de que las inscripciones en las escuelas públicas se redujeron, la ciudad ha mantenido el compromiso sin precedentes de que cada escuela de cada código postal cuente con el 100% de la financiación justa para los estudiantes”, dijo Allon.

Leonie Haimson, directora ejecutiva del grupo de defensa Class Size Matters, dijo que los niños de las escuelas públicas “se verán afectados por los recortes presupuestarios”.

Los recortes conducirán probablemente a un aumento del tamaño de las clases, en las que los profesores tendrán dificultades para proporcionar suficiente apoyo académico y socio-emocional, dijo Haimson.

“Hemos entrevistado a padres, profesores y directores que nos han dicho que las clases más pequeñas en sus escuelas este último año escolar han sido esenciales para permitirles volver a conectar con sus alumnos y ayudarles a empezar a recuperarse de la interrupción del aprendizaje y la desvinculación del cierre de las escuelas y el aprendizaje a distancia que se produjo durante el punto álgido de la pandemia”, dijo.

Tucker estuvo de acuerdo en que el aumento del número de alumnos por clase tendría un efecto perjudicial para los estudiantes.
“Definitivamente tendrá un impacto negativo”, dijo. “Los recortes presupuestarios supondrán menos profesores, lo que conllevará clases más grandes y menos apoyo para los alumnos”.

“Nuestra escuela es muy diversa, lo cual es estupendo, pero los niños también tienen diferentes capacidades. Si los profesores tienen que enseñar a diferentes niveles a una clase de mayor tamaño, los niños sufrirán”, añadió.

La demanda alega que la ciudad tiene suficiente dinero para utilizar en el presupuesto educativo.

Los recortes probablemente conducirán a clases más grandes, argumentan los demandantes.

“Sin embargo, el daño irreparable que los demandados están causando a los demandantes y a sus familias con los recortes presupuestarios del DOE para el año fiscal 23 era y es totalmente evitable. Quedan casi $5 mil millones de dólares en fondos de estímulo no gastados que el gobierno federal ha asignado para las escuelas públicas de la ciudad. La ciudad también tiene un fondo de reserva de más de $8 mil millones de dólares. Cualquier parte de este dinero podría y debería haberse utilizado para las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York para el año escolar 2022-2023”, dicen los documentos del tribunal.

Tucker dijo que espera que la demanda tenga éxito en forzar una nueva votación del Concejo Municipal para obtener fondos adicionales para la educación.

Señaló que 41 concejales emitieron una carta al alcalde Adams y al canciller Banks el 12 de julio, instándoles a utilizar $761 millones de dólares en fondos de estímulo no gastados para reforzar el presupuesto educativo. Además, un grupo de concejales progresistas se concentró en el Ayuntamiento el 18 de julio, disculpándose públicamente por haber aceptado los recortes presupuestarios.

“Cuando se negoció el presupuesto por primera vez, creo que el Concejo Municipal se equivocó y no hizo sus deberes sobre los efectos que tendrían los recortes”, dijo Tucker. “Pero aún tienen la oportunidad de corregir sus errores”.

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