Zumba: Join the Dance Party in J. Hood Wright Park
Zumba: Únase a la fiesta del baile en el Parque J. Hood Wright

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Zumba: Join the Dance Party in J. Hood Wright Park

Story and photos by Nancy Bruning, MPH

Roxanne Carrano (center) leads a Zumba fitness class at J. Hood Wright Park. “Zumba is more fun, more intense,” explained Carrano.

Roxanne Carrano (center) leads a Zumba fitness
class at J. Hood Wright Park. “Zumba is more
fun, more intense,” explained Carrano.

Roxanne Carrano has a secret- but she doesn’t mind sharing: She has loved to dance since she was three years old.

And she wants to share the love.

Her fun-filled Zumba class on Wednesday nights in J. Hood Wright Park is free—and so is the feeling.

Zumba is a fusion of international dances and moves: Latin, hip-hop, Samba, R&B, sometimes a little Middle Eastern and other dance themes.

It is wildly popular all over the country, and no wonder.

The moves are combined to move every inch of you, creating a dynamic, exciting, effective workout that doesn’t feel like a workout.

Since the class at J. Hood Wright Park started in the end of July, participants have enjoyed the variety of routines (they change every few weeks).

But no matter how Roxanne combines them, she creates easy-to-follow dance steps that result in aerobic fitness through interval training: alternating fast, medium, and slow rhythms that burn lots of calories, while sculpting your body and strengthening your heart and bones.

First-time Zumba dancer Joo Hyun Im says she decided to try it because she finds “conventional exercises like running and weight lifting quite boring. So I have been looking for a way to work out without feeling like I am working out.”

She’s new to New York and doesn’t yet have exercise buddies, and since Zumba doesn’t require a partner or buddies, she explains, “I thought I’d give it a try.”

At the end of the class, she said, “It did not feel like exercise to me! It was just like having a good time with other avid dancers from the neighborhood.”

Exactly!

“Weights bore me,” echoes Roxanne, who began teaching in her father’s dance and karate school in Brooklyn.

“Zumba is more fun, more intense. They say Zumba is for everyone and it’s true. There are many different levels of classes,” she adds. “And Zumba lets you travel the world through music and dance.”

She teaches Zumba, indoors, in other parts of the city, but loves the opportunity to teach it in the park setting. “I prefer it [outdoors]. It’s cooler; there’s a feeling of more space.”

Carrano prefers the outdoors: “It’s cooler; there’s a feeling of more space.”

Carrano prefers the outdoors: “It’s
cooler; there’s a feeling of more space.”

Of course, nothing is without its downside.

Roxanne notes that is some “gawking” from those wandering past, including the male audience in what is, after all, a public space.

But, it seems that makes it more authentic, since these world dances were generally all performed outdoors in public spaces with lots of onlookers.

In other words, get over it!

Both Roxanne and Joo Hyun encourage first-timers to just go for it. Don’t be shy or intimidated because you’re not “a dancer.”

Joo Hyun says, “I knew about Zumba for a long time, but it took me years to try it. If you can’t dance or step very well, that’s okay! We are doing this to have fun, not to go into a dance competition.”

As I looked around at the participants who came in all ages and sizes, the smiles on their faces told me they all agreed.

Details:

Zumba at J. Hood Wright Park is a free Shape-Up Program of the New York City Department of Parks and Recreation. It is held on Wednesdays from 6:30 p.m. – 7:30 p.m. at 351 Fort Washington Avenueand 174th St. It is funded through October and will move indoors when it gets too dark or too cold.

For more information, please call 212.927.1563.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Zumba: Únase a la fiesta del baile en el Parque J. Hood Wright

Historia y fotos por Nancy Bruning, MPH

Carrano prefers the outdoors: “It’s cooler; there’s a feeling of more space.”

Carrano prefiere al aire libre: “Es
más fresco; hay una sensación de
más espacio”.

Roxanne Carrano tiene un secreto pero no le importa compartirlo: le encanta bailar desde que tenía tres años de edad.

Y desea compartir el amor.

Su clase de Zumba los miércoles en la noche en el Parque J. Hood Wright es gratis – y también lo es el sentimiento.

Zumba es una fusión de bailes internacionales y movimientos: latino, hip hop, samba, R & B, algunas veces un poco del Medio Oriente y otros temas de baile.

Es muy popular en todo el país, y no es de extrañar.

Los movimientos están combinados para moverle cada pulgada, creando un dinámico, emocionante, efectivo ejercicio que no se siente como ejercicio.

Desde que comenzó la clase en el Parque J. Hood Wright a finales de julio, los participantes han disfrutado la variedad de rutinas (cambian a medida que pasan algunas semanas).

Pero no importa como Roxanne las combine, ella crea unos pasos de baile fáciles de seguir que resultan en ejercicio aeróbico a  través de entrenamiento en intérvalos: alternando ritmos rápidos, medianos y lentos que queman muchas calorías, mientras esculpen su cuerpo y fortalecen su corazón y huesos.

Joo Hyun Im, primera vez que baila Zumba, dice que decidió tratarla porque encuentra los “ejercicios convencionales como correr y levantar pesas bastante aburridos.

Así es que he estado buscando una manera de hacer ejercicio sin sentirme que lo estoy haciendo”.

Ella es nueva en Nueva York y todavía no tiene amigos de ejercicio, y ya que Zumba no requiere una pareja o amigos, explica ella, “pensé en tratarlo”.

Al final de la clase, dijo ella, “para mi no se sentía como ejercicio.

Era solo como estar pasándola bien con otros ávidos bailarines del vecindario”.

¡Exactamente!

“Las pesas me aburren”, dijo Roxanne, quien comenzó a enseñar en la escuela de baile y karate de su padre en Brooklyn.

“Zumba es más divertido, más intenso. Dicen que la Zumba es para todo el mundo y es cierto. Hay muchos diferentes niveles de clases”, añadió. “Y la Zumba te permite viajar el mundo a través de la música y el baile”.

Ella enseña Zumba, en otras partes de la ciudad, pero le encanta la oportunidad de enseñarla en el ambiente del parque. “Prefiero al aire libre. Es más fresco; hay una sensación de más espacio”.

Pero claro, nada es sin su desventaja.

Roxanne señala que hay algunos que “miran boquiabiertos” cuando pasan, incluyendo la audiencia masculina ya que después de todo es un espacio público.

Roxanne Carrano (center) leads a Zumba fitness class at J. Hood Wright Park. “Zumba is more fun, more intense,” explained Carrano.

Roxanne Carrano (centro) dirige la clase de
Zumba en el Parque J. Hood Wright. “Zumba es
más divertido, más intenso”, explicó Carrano.

Pero parece que lo hace más auténtico, ya que estos bailes del mundo generalmente eran todos realizados al aire libre con muchos espectadores.

En otras palabras, ¡acostúmbrate!

Pero Roxanne y Joo Hyun animan a los novatos a hacerlo: “No sea tímido o intimidado porque no sea un bailarín”.

Joo Hun dijo, “yo sabía de Zumba por mucho tiempo, pero me tomó años en tratarlo.

Si no puedes bailar muy bien, no importa. Estamos haciendo esto para divertirnos, no para ir a una competencia de baile”.

Mientras miraba alrededor a las participantes que vinieron de todas las edades y tamaños, las sonrisas en sus rostros me dicen que todas están de acuerdo.

Detalles:

Zumba en el Parque J. Hood Wright es un programa gratis para ponerse en forma del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Nueva York. Se lleva a cabo los miércoles de 6:30 p.m. – 7:30 p.m. en el 351 de la Avenida Fort Washington y la Calle 174. Es financiado a través de octubre y será movido al interior cuando se pongo muy oscuro o muy frío.

Para más información, favor de llamar al 212.927.1563.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es entrenadora personal certificada y es la autora y coautora de más de 25 libros de salud y ejercicio, incluyendo “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.