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Word Up Books conducts online fundraiser

By Gregg McQueen

“It’s a perfect tool to get people through this situation,” says Veronica Liu of books.

Pitch in for prose.

A new crowdfunding campaign by Word Up Community Bookshop has launched to raise money that will help the small business weather the pandemic shutdown.

The store has continued to sell books online after its shop at 2113 Amsterdam Avenue closed on March 13 due to the coronavirus.

Though online sales have been strong, Word Up founder Veronica Liu said the store is still facing considerable monetary losses without sales from its physical location as well as numerous book fairs it participates in.

“In-person book sales is still our greatest source of income,” said Liu. “We’re having this campaign to safely hold onto our physical space and get back to our business of providing books to the community.”

As of May 18, the “Show Up for Word Up” GoFundMe campaign had raised over $14,000 of its $75,000 goal.

Over the years, the store has become more than just a source of books, serving as a hub for education and social justice causes and as a sought-after location for community events.

Word Up, which marks its ninth birthday in June, operates with two full-time staffers, one part-time worker, and around 60 volunteers.

Funds raised through the GoFundMe campaign will be used to cover rent, utilities and related occupancy costs, payroll for the three-person staff, and facilitate summer programming.

Word Up has benefitted from some emergency pandemic assistance, including an employee retention grant from the city’s Small Business Services agency and funds from the Northern Manhattan Emergency Recovery Fund administered by New York-Presbyterian (NYP).

“That’s a blessing and we’re very grateful, but it only goes so far,” Liu said, noting that the cash grants will ensure that Word Up can cover its rent and payroll through May.

She sought to assuage customer concerns that Word Up was preparing to shutter for good.

The retail space has been closed.

“We’re not doing this campaign because we feel we’re in danger of closing,” she remarked. “We’re OK for the immediate term, but we want to plan responsibly for our return. Northern Manhattan has been hit hard by the virus, so there’s a lot of uncertainty as to when things will return to normal.”

During the shutdown, Word Up has hosted several events online, including a Zoom book reading with author Elizabeth Acevedo for her new novel Clap When You Land and a live discussion with writers Julia Álvarez and Edwidge Danticat, moderated by local author Angie Cruz. Both events offered simultaneous Spanish language translation.

“These were ticketed events, and we had a few hundred people. They got a great response and went really well even though it was our first times using Zoom,” said Liu, who raised the possibility that Word Up would continue to offer virtual events even after the pandemic has ended.

“We’ve definitely had requests to continue doing it,” she said. “People have even been able to participate from out of state.”

“It’s opened up different possibilities and things to try out, maybe for our next Open Mic event,” she added. “As sad as it is that we can’t open the store now, we’ve been able to connect with people in a different way. I think that many businesses are seeing new ways to become more accessible.”

Events like the Uptown Lit Hour, as this one with Ta-Nehisi Paul Coates, will have to be reconfigured.

For now, Word Up is focused on planning for a future store reopening, giving consideration to how operations might need to differ to ensure safety in the age of coronavirus.

The staff is considering use of a contactless payment system and reducing the amount of furniture in the store to provide more room for distancing.

Stores such as Word Up face particular challenges in mitigating spread of the virus.

“People come in and browse, they touch a lot of books,” she said. “They might spend a lot of time. If one asymptomatic person comes in, they could be spreading the virus and we wouldn’t know it.”

“To keep people properly distant, we might only be able to allow a few people in the store at one time,” she said. “In the past, between customers and volunteers it could be up to 40 people in there at one time. That’s a piece we need to work out. We need to figure out how to reopen safely.”

During the pandemic, many stores outside of New York City have turned to curbside service and restricted the number of customers entering the retail space.

“Curbside service could potentially work for us, if you know what book you’re looking for when you arrive,” Liu said. “But some of the magic of coming to a bookstore is that you don’t always know what you want. That part is would be lost.”

The bookstore has hosted various online events.

Word Up is currently in discussions with several Northern Manhattan food pantries about including books with emergency food packages and is planning to collaborate on book/food deliveries with Uplift NYC and Dance Project of Washington Heights.

Local schools have also requested Word Up’s help in putting together book packets for their students.

“Books are probably one of the best things you can possibly have during this time,” she said. “It’s a perfect tool to accompany you while stuck in your home and to get people through this situation.”

To support the Word Up fundraising campaign, please visit bit.ly/2XbNbGj.

For more information on the store, please visit wordupbooks.com.

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Word Up Books realiza recaudación de fondos en línea

Por Gregg McQueen

Navegar por las pilas tendrá que esperar.

Colaborar por la prosa.

La Librería Comunitaria Word Up ha lanzado una nueva campaña de financiamiento colectivo para recaudar dinero que ayudará al pequeño negocio a resistir el cierre por la pandemia.

La librería ha seguido vendiendo libros en línea después de que su tienda en el No. 2113 de la avenida Ámsterdam cerrara el 13 de marzo debido al coronavirus.

Aunque las ventas en línea han sido fuertes, la fundadora de Word Up, Verónica Liu, dijo que la tienda aún enfrenta considerables pérdidas monetarias sin ventas de su ubicación física, así como numerosas ferias de libros en las que participa.

“La venta de libros en persona sigue siendo nuestra mayor fuente de ingresos”, dijo Liu. “Estamos teniendo esta campaña para mantener de forma segura nuestro espacio físico y volver a nuestro negocio de proporcionar libros a la comunidad”.

Hasta el 18 de mayo, la campaña GoFundMe “Show Up for Word Up” ha recaudado más de $14,000 dólares de su objetivo de $75,000.

Con los años, la tienda se ha convertido en algo más que una fuente de libros, sirviendo como un centro de educación y causas de justicia social y como un lugar codiciado para eventos comunitarios.

Word Up, que cumple nueve años en junio, opera con dos empleados a tiempo completo, un trabajador a tiempo parcial y alrededor de 60 voluntarios.

Un evento reciente contó con la autora Elizabeth Acevedo (izquierda).

Los fondos recaudados a través de la campaña GoFundMe se utilizarán para cubrir alquiler, servicios públicos y costos de ocupación relacionados, la nómina de las tres personas que conforman el personal y facilitar la programación de verano.

Word Up se ha beneficiado de alguna asistencia de emergencia por la pandemia, incluyendo una subvención de retención de empleados de la agencia de Servicios para Pequeños Negocios de la ciudad y fondos del Fondo de Recuperación de Emergencia del Norte de Manhattan administrado por el New York-Presbyterian (NYP).

“Eso es una bendición y estamos muy agradecidos, pero llega hasta cierto punto”, dijo Liu, y señaló que los subsidios en efectivo asegurarán que Word Up pueda cubrir su renta y nómina hasta mayo.

Ella trató de calmar las preocupaciones de los clientes de que Word Up se estaba preparando para cerrar definitivamente.

“No estamos haciendo esta campaña porque sentimos que estamos en peligro de cerrar”, comentó. “Estamos bien para el plazo inmediato, pero queremos planificar responsablemente nuestro regreso. El norte de Manhattan se ha visto muy afectado por el virus, por lo que existe mucha incertidumbre sobre cuándo las cosas volverán a la normalidad”.

Durante el cierre, Word Up ha organizado varios eventos en línea, incluida una lectura vía Zoom con la autora Elizabeth Acevedo de su nueva novela Clap When You Land y una discusión en vivo con las escritoras Julia Álvarez y Edwidge Danticat, moderadas por la autora local Angie Cruz. Ambos eventos ofrecieron traducción simultánea al español.

La tienda celebrará su noveno cumpleaños el próximo mes.

“Estos fueron eventos con entradas, y tuvimos unos cientos de personas. Obtuvieron una gran respuesta y fueron realmente bien a pesar de que era la primera vez que usábamos Zoom”, dijo Liu, quien planteó la posibilidad de que Word Up continúe ofreciendo eventos virtuales incluso después de que la pandemia haya terminado.

“Definitivamente hemos recibido solicitudes para continuar haciéndolo”, dijo. “La gente incluso ha podido participar desde fuera del estado”.

“Ha abierto diferentes posibilidades y cosas por probar, tal vez para nuestro próximo evento de Micrófono Abierto”, agregó. “Por triste que sea que no podamos abrir la tienda ahora, hemos podido conectarnos con las personas de una manera diferente. Creo que muchos negocios están viendo nuevas formas de ser más accesibles”.

Por ahora, Word Up se centra en la planificación de una reapertura futura de una tienda, considerando la forma en que las operaciones pueden tener que diferir para garantizar la seguridad en la era del coronavirus.

El personal está considerando el uso de un sistema de pago sin contacto y está reduciendo la cantidad de muebles en la tienda para proporcionar más espacio para el distanciamiento.

Tiendas como Word Up enfrentan desafíos particulares para mitigar la propagación del virus.

“Las personas entran y navegan, tocan muchos libros”, dijo. “Pueden pasar mucho tiempo. Si entra una persona asintomática, podría estar propagando el virus y no lo sabríamos”.

“Para mantener a las personas adecuadamente distanciadas, podríamos permitir la entrada a unas pocas personas en la tienda al mismo tiempo”, dijo. “En el pasado, entre clientes y voluntarios podía haber hasta 40 personas al mismo tiempo. Eso es algo que necesitamos resolver. Necesitamos descubrir cómo volver a abrir de manera segura”.

Llamada “El Gran Combo”, una colección de autoras latinas participó en un panel reciente.

Durante la pandemia, muchas tiendas han recurrido al servicio en la acera y han restringido el número de clientes que ingresan al espacio minorista.

“El servicio en la acera podría funcionar para nosotros, si la persona sabe qué libro está buscando cuando llegue”, dijo Liu. “Pero parte de la magia de venir a una librería es que no siempre sabes lo que quieres. Esa parte se perdería”.

Word Up se encuentra actualmente en conversaciones con varias despensas de alimentos del norte de Manhattan sobre la inclusión de libros con paquetes de alimentos de emergencia y planea colaborar en la entrega de libros/alimentos con Uplift NYC y el Proyecto de Baile de Washington Heights.

Las escuelas locales también han solicitado la ayuda de Word Up para armar paquetes de libros para sus estudiantes.

“Los libros son probablemente una de las mejores cosas que puedes tener durante este tiempo”, dijo. “Es una herramienta perfecta para acompañarte mientras estás confinado en tu hogar y ayudar a las personas a superar esta situación”.

Para apoyar la campaña de recaudación de fondos de Word Up, por favor visite bit.ly/2XbNbGj.

Para obtener más información sobre la tienda, por favor visite wordupbooks.com.