Workers Wanted
Se buscan trabajadores

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Workers Wanted

$2.5M in unclaimed funds to be distributed

Story and photos by Gregg McQueen

“If you did the work, you get the money,” said City Comptroller Scott Stringer.

$2.5 million.

That’s the amount in unclaimed wages the office of City Comptroller Scott Stringer says is owed to about 1,500 workers from unscrupulous city contractors.

Stringer’s office has recovered the millions in wages that contractors failed to pay to workers on city-funded construction projects.

Most of the workers were involved with public work projects such as building or renovating public schools, city parks, streets and subway stations.

Though the Comptroller’s office has issued letters notifying workers of their unclaimed funds, many have not replied.
In response, Stringer has launched a campaign to locate the shortchanged laborers.

In a press conference on January 24, Stringer said that many of the workers are immigrants and might be afraid to come forward due to fear of deportation, or worries about a scam.

“We want to find the other 1,500 workers who were scammed out of their wages — they’re out there,” he stated.

It is estimated that approximately 1,500 workers are owed wages.

Stringer stressed that his office does not inquire if unpaid workers are documented.

“It doesn’t matter who you are, or your immigration status. If you did the work, you get the money, no questions asked,” he remarked.

Dion Kennedy, a worker who was owed back pay for work done for a construction contractor, said she received a letter in September 2018 from the Comptroller’s office, but she tore it up, thinking it was a scam.

“I thought, no, this is wrong. I’m not buying this,” she said.

In December, she received a phone call from Stringer’s office.

“When I came in, I received my check and I received my money,” she stated. “It’s important that if you get a letter in the mail from the Comptroller, that you call the number.”

The Comptroller’s office is responsible for setting and enforcing the hourly wage for construction workers on public works projects in the city.

“This is happening every day,” said Linda Machuca, Consul General of Ecuador.

Since 2014, the office has paid over $12 million to employees who were cheated out of their wages, Stringer said, and also debarred 50 contractors for scamming workers.

“We have contractors who are bad actors,” said Stringer.

“The reason these workers are cheated is because there’s a feeling with some of these contractors that you can get away with it because the workers are immigrants, or they may be vulnerable,” he added.

To locate the unpaid workers, Stringer’s office is partnering with consulate offices and nonprofit organizations who are connected to the immigrant community.

“This is happening every day. There’s a lot of immigrant workers here who are being underpaid or not paid. It is important for them to know that it doesn’t matter their immigrant status, they have a right to be paid,” said Linda Machuca, Consul General of Ecuador and President of Coalition of Latin American Consuls in New York.

Most of the workers were involved with public work projects.

Deborah Axt of Make the Road New York (MRNY) urged immigrants who think they are owed back wages to approach a nonprofit organization that they feel comfortable.

“Come to organizations like Make the Road New York if you feel nervous about approaching a government agency,” she said. “There are folks who will stand by your side to rightfully collect what is yours.”

To receive their wages, workers must fill out a proof of claim form and include copies of any documents they have received from the employer, such as paystubs or W-2 statements.

Workers who think they might be owed wages can also check a list on the Comptroller’s website.

For more information, go to www.comptroller.nyc.gov/wages, call the Labor Law hotline at 212.669.4443, or email laborlaw@comptroller.nyc.gov.

Se buscan trabajadores

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Si hizo el trabajo, obtiene el dinero”, dijo el contralor de la ciudad, Scott Stringer.

$2.5 millones de dólares.

Esa es la cantidad en salarios no reclamados que la oficina del contralor de la ciudad, Scott Stringer, dice que se debe a unos 1,500 trabajadores de contratistas de la ciudad sin escrúpulos.

La oficina de Stringer ha recuperado los millones en salarios que los contratistas no pagaron a trabajadores en proyectos de construcción financiados por la ciudad.

La mayoría de los trabajadores estaban involucrados en proyectos de obras públicas como construcción o renovación de escuelas públicas, parques de la ciudad, calles y estaciones de metro.

Aunque la oficina del contralor ha emitido cartas notificando a los trabajadores sobre los fondos no reclamados, muchos no han respondido. En respuesta, Stringer ha puesto en marcha una campaña para localizar a los trabajadores estafados.

En una conferencia de prensa realizada el 24 de enero, Stringer dijo que muchos de los trabajadores son inmigrantes y que podrían tener miedo de presentarse por temor a ser deportados, o estar preocupados de que sea una estafa.

“Queremos encontrar a los otros 1,500 trabajadores que fueron estafados por sus salarios, están ahí afuera”, declaró.

“Hay gente que estará a su lado para legítimamente cobrar lo que es suyo”, dijo Deborah Axt de MRNY (centro).

Stringer destacó que su oficina no investiga si los trabajadores no remunerados son documentados.

“No importa quién sea usted, ni su estatus migratorio. Si hizo el trabajo, recibe el dinero, sin preguntas”, comentó.

Dion Kennedy, una trabajadora a la que se le debía un pago atrasado por trabajo realizado por un contratista de la construcción, dijo que recibió una carta en septiembre de 2018 de la oficina del contralor, pero la rompió, pensando que era una estafa.

“Pensé, no, esto está mal. No voy a caer en ello”, dijo.

En diciembre, recibió una llamada telefónica de la oficina de Stringer.

“Cuando entré, recibí mi cheque y mi dinero”, declaró. “Es importante que, si reciben una carta por correo del contralor, llamen al número”.

La oficina del contralor es responsable de establecer y hacer cumplir el salario por hora para los trabajadores de la construcción en proyectos de obras públicas en la ciudad.

Se estima que a aproximadamente 1,500 trabajadores se les deben salarios.

Desde 2014, la oficina ha pagado más de $12 millones de dólares a empleados que fueron engañados con sus salarios, dijo Stringer, y también ha excluido a 50 contratistas por estafadores.

“Tenemos contratistas que son malos actores”, dijo Stringer.

“La razón por la que estos trabajadores son engañados es porque existe una sensación con algunos de estos contratistas de que pueden salirse con la suya porque los trabajadores son inmigrantes, o pueden ser vulnerables”, agregó.

Para ubicar a los trabajadores no remunerados, la oficina de Stringer se está asociando con consulados y organizaciones sin fines de lucro que están conectadas a la comunidad de inmigrantes.

“Esto ocurre todos los días. Hay muchos trabajadores inmigrantes aquí que están siendo mal pagados o no pagados. Es importante para ellos saber que no importa su estatus de inmigrante, tienen derecho a recibir un pago “, dijo Linda Machuca, cónsul general de Ecuador y presidenta de la Coalición de Cónsules Latinoamericanos en Nueva York.

“Esto sucede todos los días”, dijo Linda Machuca, cónsul general de Ecuador.

Deborah Axt de Make the Road Nueva York (MRNY) instó a los inmigrantes que creen que se les deben salarios atrasados acercarse a una organización sin fines de lucro con la que se sientan cómodos.

“Vengan a organizaciones como Make the Road New York si se sienten nerviosos por acercarse a una agencia gubernamental”, dijo. “Hay gente que estará a su lado para legítimamente cobrar lo que es tuyo”.

Para recibir su salario, los trabajadores deben completar un formulario de prueba de reclamación e incluir copias de cualquier documento que hayan recibido del empleador, como recibos de pago o declaraciones W-2.

Los trabajadores que piensan que se les pueden pagar salarios adeudados también pueden consultar una lista en el sitio web de la Contraloría.

Para más información, vaya a www.comptroller.nyc.gov/wages, Llame a la línea directa de Derecho Laboral al 212.669.4443, o envíe un correo electrónico a:laborlaw@comptroller.nyc.gov.