Word Up Bookstore receives termination notice
La libreria Word Up recibe aviso de terminación

  • English
  • Español

Word Up Bookstore receives termination notice

Story by Sherry Mazzocchi

After receiving a notice of termination of the store’s lease, Word Up Bookstore volunteers gathered to discuss options.

After receiving a notice of termination of the store’s lease, Word Up Bookstore volunteers gathered to discuss options.

Word Up is still accepting donations–but isn’t clear where they will go.

The popular Washington Heights community bookstore received notice Tues., July 3rd that their lease would terminate in thirty days, and that they would need to move.

Veronica Liu, one of the store’s unpaid volunteers, had been expecting the news, but that didn’t make it any easier. That evening she sat in the back of the store with a dedicated group of fellow volunteers, discussing options.

Some of the more creative ideas included a bookmobile, finding event space in local restaurants, bars or churches. More than anything, they want to stay in the Heights.

“There’s enough writers and artists in the neighborhood to accommodate a space like this,” said Liu.

The store, located at Broadway and 175th St., quickly became a favorite neighborhood destination.

Since its inception, Word Up has evolved into than just a bookstore. It’s become a meeting place, art gallery, theatre space, concert hall and language salon.

Browsing customers say it’s a good place to meet neighbors and find out information about the neighborhood.

Patrons of the store were saddened by the news.

Janet Richman, who lives close by and frequents the Tuesday evening comedy show, said, “I’m sorry to see this close. It really brings the whole community together,” she said.

Word Up celebrated its one-year anniversary in June with a flurry of fundraising events. Each night, overflowing crowds showed their support to the pop-up bookstore that was originally only supposed to exist for a month. Word Up netted less than their goal of $10,000, but felt the love of the neighborhood.

At one of the fund-raising events, an overflowing crowd gathered to see Pulitzer Prize-winning author Junot Díaz.

But usually, the store features the works of local authors, artists, musicians and actors.

The store typically has a full slate of events each week.

Not including daily customers, Liu estimated that more than 1,000 people had participated in events including readings, plays, and music during the past year.

Carla Lynne Hall, the store’s musician-in-residence, was heartbroken when she heard the news.  She recently performed at two store-sponsored events, the Uptown Manhattan Music Collective Jam and Make Music New York.

“I don’t know how Word Up’s fans are going to fill the void,” Hall said. “I know it has become a second home for lots of creative folks.”

“This has benefitted a lot of people in so many ways,” Liu said.

She recalled a recent Friday evening when the store had three events scheduled and lost power. “The whole back of the store was filled with teens browsing books,” she said. “They were discussing books in the dark.”

Word Up’s arrangement with Vantage Properties, the management company of the property, was on a month-by-month basis and either party could cancel at any time by giving 30 days notice. The lease is officially with Northern Manhattan Arts Alliance.

In 2010, Vantage settled a lawsuit with the New York State Attorney General’s office, which alleged the realtor pushed out thousands of residents in Manhattan and Queens so it could charge higher rents. Vantage agreed to pay $1 million dollars, $750,000 in damages to tenants and the rest to not-for-profit organizations providing free legal and educational services.

Vantage sold the property to Alma Realty, who honored the terms of the agreement for a month and then terminated Word Up’s lease.

Liu is determined to find a new space for the store, saying, “This is something special.”

 

Photo Credit: Sherry Mazzocchi

La libreria Word Up recibe aviso de terminación

Escrito por Sherry Mazzocchi

After receiving a notice of termination of the store’s lease, Word Up Bookstore volunteers gathered to discuss options.

Después de recibir una notificación de terminación del arrendamiento de la tienda, los voluntarios de la libreria Word Up se reunieron para discutir las opciones de la noche anterior.

Word Up sigue aceptando donaciones – pero no está claro dónde van a ir.

La popular librería de la comunidad de Washington Heights recibió notificación el martes 3 de julio que su contrato terminaría en treinta días, y que tendrían que mudarse.

Verónica Liu, una de los voluntarios sin pago de la tienda, había estado esperando la noticia, pero eso no lo hizo más fácil.

Esa noche, ella se sentó en la parte trasera de la tienda con un personal dedicado de voluntarios sin pago, discutiendo opciones.

Algunas de las ideas más creativas incluyen una librería móvil, la búsqueda de espacio para eventos en los restaurantes locales, bares e iglesias.

Más que nada, todos quieren quedarse en el Alto.

“Hay suficientes escritores y artistas aquí para dar cabida a un espacio como este”, dijo Liu.

La tienda, ubicada en Broadway y la calle 175, se convirtió rápidamente en un destino favorito del barrio.

Desde su creación, Word Up se ha convertido en más que una librería.

Se ha convertido en un lugar de encuentro, galería de arte, el teatro del espacio, sala de conciertos y un salón de lenguaje.

Clientes que llegan a buscar libros dicen que es una buen lugar para conocer a los vecinos y encontrar información sobre el barrio.

Los clientes de la tienda estaban tristes por la noticia.

Janet Richman, que vive cerca y frecuenta los martes por la noche para la presentaciones de comedia, dijo: “Lo siento que lo van a cerrar. En realidad, este lugar trae a la comunidad junta”, dijo.

Word Up celebró su primer aniversario en junio con una serie de eventos para recaudar fondos.

Cada noche, las multitudes desbordantes mostraron su apoyo a la librería ‘pop-up’ que originalmente sólo se supone existiera durante un mes. Word Up recaudó menos de su meta de $10,000, pero sintió el amor de la vecindad.

En uno de los eventos de recaudación de fondos, se reunieron para ver el autor ganador del Premio Pulitzer Junot Díaz.

Pero por lo general, la tienda cuenta con las obras de autores locales, artistas, músicos y actores.

La tienda suele tener una lista completa de eventos cada semana.

Sin incluir los clientes diarios, Liu estima que más de 1.000 personas han participado en eventos como lecturas, obras de teatro y música durante el año pasado.

Carla Lynne Hall, la música-en-residencia de la tienda, tenía el corazón destrozado cuando se enteró de la noticia.

Recientemente se realizaron dos eventos en Word Up: el Uptown Manhattan Music Collective Jam y Make Music New York.

“No sé cómo los fans de Word Up van a llenar el vacío”, dijo Hall. “Sé que se ha convertido en un segundo hogar para mucha gente creativa”.

“Esto ha beneficiado a muchas personas de muchas maneras”, dijo Liu.

Ella recordó un reciente viernes por la noche cuando la tienda tenía tres eventos programados y se quedaron sin electricidad. “La parte posterior del conjunto de la tienda estaba llena de adolescentes navegando por los libros”, dijo.

“Estaban hablando de los libros en la oscuridad.”

El arreglo de Word Up y Vantage Properties, la compañía de gestión de la propiedad, era de mes a mes y cualquiera de las partes podian cancelar en cualquier momento dando aviso de 30 días. El contrato de arrendamiento es oficialmente con el Northern Manhattan Arts Alliance.

En 2010, Vantage resolvió una demanda de la oficina del Estado de Nueva York Procuraduría General de Justicia, que alegó que el agente de bienes raíces había empujado a miles de residentes en Manhattan y Queens para cobrar rentas más altas. Vantage acordó pagar $ 1 millón de dólares, $750,000 dólares en daños y perjuicios a los inquilinos y el resto a organizaciones sin fines de lucro que ofrecen servicios legales gratuitos y educativos.

Vantage vendió la propiedad a Alma Realty, que honró los términos del acuerdo durante un mes y luego terminó el contrato de arrendamiento de Word UP.

Liu está decidida a encontrar un nuevo espacio para la tienda, diciendo: “Esto es algo especial.”

Foto: Sherry Mazzocchi