Word Up Books closes, temporarily
Word Up Books cierra sus puertas – por ahora

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Word Up Books closes, temporarily

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Video by Sherry Mazzocchi

Word Up Books has closed up its location on 175th Street and Broadway.

Word Up Books has closed up its location on
175th Street and Broadway.

Last Friday, Word Up Books closed its Broadway and 175th St. location for good.  Veronica Liu, the store’s founder, says they still negotiating with the landlord for a new space.

The popular Washington Heights bookstore opened over a year ago as a pop-up shop for a month. Enthusiasm for the all volunteer-run store grew and it stayed open for over a year.

But when Vantage Properties sold the building earlier this year, Word Up’s prospects dimmed.

The new landlord, Alma Realty, gave Word Up a 30-day notice in July. Since then, both parties have been in talks for a new space.  Liu said there is a space that they like, but the Labor Day weekend delayed the talks.

“Once we reopen,” she said, “we’ll be relieved.”

To many, Word Up is more than just a bookstore.  It’s a cultural space for dramatic events, book and poetry readings, a comedy club, an art gallery and a place to meet neighbors. It also represents a collective effort designed for and responding to the neighborhood.

Mary Ann Wincorkowski, a Word Up volunteer, said that for the past year, the store has been building and growing. “It’s been really fun and exciting—very frenetic but organized,” she said.

During the past week, a crew of about 20 people packed up books and carted the boxes across the street to the United Palace Cathedral’s basement for storage.

Rev. Gilbert James said UPC is storing the books for free. “UPC is happy to partner with Word Up Books in this way. It’s in line with our desire to partner with organizations and services in the community.”

Mike Fitelson, programming director of United Palace of Cultural Arts, said he hopes Word Up will move into a permanent space soon. UPCA will commence a cultural season of events starting in mid to late September. “At this point,” he said, “we are like two ships passing in the night. We are on the verge of being operational, while they are just pulling out of port.”

When Word Up opens in a permanent location, he said, UPCA and other cultural organizations will be ready and willing to plan long-term events with them.

Last Wednesday, as volunteers packed up inventory, Kizzy Burgos and her son, Edwin, were in the children’s section, reading a book on dinosaurs. She said that as an active reader and writer, the store means a lot to her.

Volunteers have spent the time gathering books and materials to put into storage.

Volunteers have spent the time gathering books
and materials to put into storage.

“I love it,” she said. “I like the environment—although it’s a little small. I like the fact that it’s in the neighborhood. And it’s just unfortunate that it is closing.”

As volunteers emptied shelves and moved boxed, a camera at the back of the store snapped a photo every few seconds, documenting the activity. The camera belongs to Emmanuel Abreu, also known as Dj Boy.

Since its inception, he’s been recording Word Up’s story for a documentary. At the store’s one-year anniversary party in June, no one expected it to close.

“Now it’s a whole different story.  It wasn’t how are we going to continue the next year. Now it’s, how are we going to survive,” Abreu said. “It’s a more dramatic story.”

As soon as Word Up has a new location, the group says an e-mail message blast will be sent out. Volunteers who packed books will come back and drag the books out of storage into the new space.

Volunteers remain optimistic.

Wincorkowsky said that the team is taking a long-term look at their future. They are discussing re-organization, how to reach out to the community more effectively and make the store stronger.

“It’s all a work in progress,” she said. “We’ve been growing it for the past year and now we have the opportunity to consider the good things and bad things from the past year and start fresh.”

To hear directly from the volunteers preparing for a new phase at Word Up, please visit http://bit.ly/MT_065.

Word Up Books cierra sus puertas – por ahora

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Video por Sherry Mazzocchi

Volunteers have spent the time gathering books and materials to put into storage.

Un equipo de cerca de 20 personas guardó
libros y llevaron las cajas al otro lado de la calle
al sótano de la Catedral del United Palace para
su almacenaje.

El pasado viernes, Word Up Books cerró su tienda en Broadway y la Calle 175 para siempre.

Veronica Liu, la fundadora de la tienda, dijo que continúan negociando con el dueño para un nuevo espacio.

La popular tienda de libros de Washington Heights abrió hace un año por un mes. El entusiasmo por la tienda manejada por voluntarios creció y permaneció abierta por más de un año.

Pero cuando Vantage Properties vendió el edificio a principios de este año, el prospecto de Word Up se desvaneció.

El nuevo dueño, Alma Realty, le dio a Word Up una notificación de 30 días en julio. Desde entonces, ambas partes han estado en negociaciones para un nuevo espacio. Liu dijo que hay un espacio que le gusta, pero el fin de semana del Día del Trabajo retrasó la charla. “Una vez volvamos a abrir”, dijo ella, “estaremos tranquilos”. Para muchos, Word Up es más que una tienda de libros. Es un espacio cultural para eventos dramáticos, lecturas de libros y poesía, un club de comedia, una galería de arte y un lugar para conocer vecinos. También representa un esfuerzo colectivo diseñado para responder al vecindario.

Mary Ann Wincorkowski, voluntaria de Word Up, dijo que por el pasado año, la tienda ha estado creciendo. “Ha sido bien divertido y emocionante – bien frenético pero organizado”, dijo ella.

Durante la semana pasada, un equipo de cerca de 20 personas guardó libros y llevaron las cajas al otro lado de la calle al sótano de la Catedral del United Palace para su almacenaje.

El Reverendo Gilbert James dijo que UPC está almacenando los libros de gratis. “UPC está contento de asociarse con Word Up Books en esta manera. Está en línea con nuestro deseo de asociarnos con organizaciones y servicios en la comunidad”.

Mike Fitelson, director de programación de Artes Culturales del United Palace, dijo que espera que Word Up se mude a un espacio permanente pronto. UPCA comenzará una temporada de eventos culturales comenzando desde mediados a finales de septiembre. “En este momento”, dijo, “somos como dos barcos pasando en la noche. Estamos en el punto de ser operacionales, mientras que ellos justo están saliendo del muelle”.

Cuando Word Up abra en un espacio permanente, dijo el, UPCA y otras organizaciones culturales estarán listas y disponibles para planificar eventos a largo plazo con ellos. El pasado miércoles, mientras los voluntarios empacaban el inventario, Kizzy Burgos y su hijo Edwin, estaban en la sección de niños, leyendo un libro de dinosaurios. Ella dijo que como lectora y escritora activa, la tienda significa mucho para ella.

“Me encanta”, dijo ella. “Me gusta el ambiente – aunque es un poco pequeña. Me gusta el hecho de que está en el vecindario. Y es desafortunado que esté cerrando”.

Mientras los voluntarios vaciaban las tablillas y movían cajas, una cámara en la parte de atrás de la tienda tomaba un foto cada algunos segundo, documentando la actividad. La cámara pertenece a Emmanuel Abreu, también conocido como DJ Boy. Desde su creación, el ha estado grabando la historia de Word Up para un documental. En la fiesta de aniversario de un año de la tienda en junio, nadie esperaba que cerrara.

Word Up Books has closed up its location on 175th Street and Broadway.

El pasado viernes, Word Up Books cerró su
tienda en Broadway y la Calle 175 para siempre.

“Ahora es una historia totalmente diferente. No fue ¿Cómo vamos a continuar el próximo año. Ahora es, ¿Cómo vamos a sobrevivir?”, dijo Abreu. “Es una historia más dramática”.

Tan pronto Word Up tenga un nuevo espacio, ellos enviaran un correo electrónico a todo el mundo. Los voluntarios que empacaron los libros regresarán y sacarán los libros del almacén hacia el nuevo espacio.

Los voluntarios permanecen optimistas.

Wincorkowsky dijo que el equipo están planeando planeando su futuro. Están discutiendo reorganización, como llegar a la comunidad más efectivamente y hacer la tienda más fuerte.

“Es todo un trabajo en progreso”, dijo ella. “Hemos estado creciendo por el pasado año y ahora tenemos la oportunidad de considerar las cosas buenas y las malas del año pasado, y comenzar de nuevo”.

Para oir directamente de los voluntarios preparándose para la nueva etapa de ‘Word Up’, favor visite http://bit.ly/MT_065.