Word on the rise
Word en campaña

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Word on the rise

Story by Sherry Mazzocchi

word-up-logowebTis the season to give.

Word Up, the volunteer-run Washington Heights bookshop, launched a new Indiegogo campaign this month. The appeal is for $25,000 to purchase Spanish and bilingual books and the creation of youth-oriented programming.

Daniella Gitlin, a long time Word Up volunteer, said the idea came from the community.

Children come in on their own, asking for help with homework. Gitlin and other volunteers help them on a weekly basis, especially those who have difficulty with English.

“And, there are a lot of parents who come in, saying my kid needs help and isn’t getting enough at school – is there anything you can do?” she said.

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Funds raised would be used to buy new books.

Customers are also requesting books in Spanish—not only classics like Don Quixote and One Hundred Years of Solitude but also Spanish-language versions of books like War and Peace.  They also ask for bilingual study guides for U.S. citizenship tests.

While Word Up’s all-volunteer model keeps costs down, it has drawbacks. Many volunteers have day jobs or other obligations that keep them from being able to devote time to writing grants, or even update the shop’s social media sites as often as they’d like.

Proceeds from the Indiegogo campaign would allow them to offer a stipend to people teaching classes.

“If there’s money involved, we can guarantee some accountability also,” Gitlin said.

Word Up also wants to collaborate with schools in the neighborhood. Volunteers recently invited parents, teachers and staff from area schools to talk about what they would like to see in terms of educational programming.

One of the main suggestions to come out of that meeting was the need for college-prep workshops and for a class in writing personal essays for college applications.

“Among the bookstore volunteers are teachers and social workers who could offer their services,” said Gitlin. They also want to hire professionals who specialize in this curriculum.

“We thought about offering the different workshops at schools because it’s harder to get kids to come to Word Up,” she explained.

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The shop opened in its new location in July 2013.

The group also aims spruce up the children’s section with more books and shelves. “We could add furniture and make that area sing,” she said.

This is the bookstore’s second major fundraising campaign. The 2012 Indiegogo campaign successfully raised more than $60,000 after it moved from the original location at Broadway and West 176th Street. The funds were used to secure a new location at West 165th and Amsterdam Avenue, where it has been open since July 2013. New shelves and inventory were also purchased.

At both locations, Word Up has provided programming, held exhibitions and spoken word events, and hosted readings by local authors, plays and other occasions for both children and adults.

For more information, please visit: https://www.indiegogo.com/projects/word-up-community-bookshop-para-siempre.

Word en campaña

Historia por Sherry Mazzocchi

word-up-logowebEsta es la temporada para dar.

Word Up, la librería de Washington Heights dirigida por voluntarios, ha lanzado una nueva campaña Indiegogo este mes. La meta es reunir $25,000 dólares para comprar libros bilingües y en español, además de crear programas orientados a los jóvenes.

Daniella Gitlin, voluntaria desde hace mucho tiempo en Word Up, dijo que la idea surgió de la comunidad.

Los niños vienen por su cuenta, pidiendo ayuda con la tarea. Gitlin y otros voluntarios los ayudan de forma semanal, especialmente a aquellos que tienen dificultad con el inglés.

“Y hay una gran cantidad de padres que vienen diciendo que su hijo necesita ayuda y no recibe suficiente en la escuela, preguntan si pueden hacer algo”, explicó.

Los fondos recaudados se utilizarán para comprar nuevos libros.

Los fondos recaudados se utilizarán para comprar nuevos libros.

Los clientes también están solicitando libros en español, no sólo clásicos como Don Quixote y One Hundred Years of Solitude sino versiones en español de libros como War and Peace. También piden guías de estudio bilingües para los exámenes de ciudadanía de los Estados Unidos.

Si bien el modelo de voluntarios de Word Up mantiene los costos bajos, tiene inconvenientes. Muchos voluntarios tienen trabajos de día u otras obligaciones que les impiden dedicar tiempo para solicitar subvenciones, o incluso actualizar los sitios de las redes sociales de la tienda con la frecuencia que les gustaría.

Las ganancias de la campaña Indiegogo les permitiría ofrecer una remuneración a las personas que enseñan clases.

“Si hay dinero involucrado, podemos garantizar cierta responsabilidad”, dijo Gitlin.

Word Up también quiere colaborar con las escuelas del barrio. Los voluntarios invitaron recientemente a padres, maestros y personal de escuelas de la zona para hablar de lo que les gustaría ver en términos de programación educativa.

Una de las principales sugerencias que salieron de esa reunión fue la necesidad de contar con talleres y cursos de preparación, y de una clase de redacción de ensayos personales para solicitudes universitarias.

“Entre los voluntarios de la librería hay profesores y trabajadores sociales que pueden ofrecer sus servicios”, dijo Gitlin. También quieren contratar a profesionales que se especialicen en este plan de estudios.

“Hemos pensado en ofrecer diferentes talleres en las escuelas porque es más difícil que los niños vengan a Word Up”, explicó.

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La tienda abrió su nueva ubicación en julio de 2013.

El grupo también pretende arreglar la sección infantil con más libros y estantes. “Podríamos añadir mobiliario y hacer un área de canto”, dijo.

Esta es la segunda más importante campaña de recaudación de fondos de la librería. La campaña Indiegogo de 2012 logró recaudar más de $60,000 dólares después de que se trasladó desde su ubicación original en Broadway y la calle 176 oeste. Los fondos se utilizaron para asegurar una nueva ubicación en la calle165 oeste y la avenida Ámsterdam, donde ha estado abierta desde julio de 2013. También se compraron nuevos estantes y existencias.

En ambos lugares, Word Up ha proporcionado programas y ha realizado exposiciones y eventos de palabra hablada, además ha organizado lecturas de autores locales, obras de teatro y otros eventos para niños y adultos.

Para mayor información, por favor visite: https://www.indiegogo.com/projects/word-up-community-bookshop-para-siempre.