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Washington Heights school bids for hoops title

By Gregg McQueen

The varsity WHEELS team beat Thurgood Marshall in the PSAL playoffs.

WHEELS is looking for another win.

The varsity basketball team from Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS) is about to vie for the city championship.

On February 15, the team became Manhattan Borough Champions by defeating Thurgood Marshall Academy, the number one seed, in the Public Schools Athletic League (PSAL) playoffs.

In the Borough Championship game, WHEELS beat Thurgood Marshall — a team that beat WHEELS twice in the regular season by just one point — by a score of 63-56.

Next, the WHEELS team will head to the citywide PSAL tournament, entering the 16-team event as the #3 seed. The finals of the tournament will be played at Madison Square Garden.

“It’s been years since a varsity Manhattan team has made the final four of this tournament,” said Head Coach Josh Krinsky. “That’s definitely our goal, to try to get that far. This is the highest seed we’ve ever been.”

The school community has rallied around the team.

The school has enjoyed a considerable amount of success on the court in recent years, winning the junior varsity PSAL championship in 2018.

Five of the nine players on this year’s varsity were part of the 2018 championship squad.

“With the amount of time that group has played together, they can almost predict what each other will do on the court,” said WHEELS parent Melanie García, whose son Jeremiah plays on the team.

“They’re a humble team of hardworking kids,” she said.

Krinsky started the basketball team at WHEELS, a K through 12 school, in 2008.

“At the basketball program, we have this motto of ‘small school, big program,’” Krinsky said. “We’re competing against much bigger schools much of the time.”

He said that WHEELS places a strong focus on the academic achievements of its players. About 80 percent of the school’s graduates go on to college, a rate that far surpasses the city average.

A number of the players on this year’s varsity were part of the 2018 championship squad.

“We always call them student athletes. It’s much harder than just being a student,” said Krinsky, who said the players must keep up with their studies in addition to playing 25 to 30 hours of organized basketball per week between practices and games. “It’s a long day for them. They’ve shown a tremendous amount of dedication to get to this point,” he said. “When they see the end result of their hard work, it’s an easy motivator.”

García said the WHEELS school community has rallied around the team, which has enjoyed good turnout for its home games.

“I think it would be inspiring for us to win the championship, and also important for the entire community,” she said. “We can put a spotlight on the kids in Washington Heights and show that they’re as good at basketball as anyone.”

The PSAL playoff game will be played on Friday, Feb. 28 at 5 p.m. at WHEELS gymnasium, located at 511 West 182nd Street, New York, NY 10033. For more, please visit www.wheelsnyc.net or call 212.781.0524.

Maravilla de WHEELS 

Escuela apuesta por título de baloncesto

Por Gregg McQueen

“Siempre los llamamos estudiantes atletas”, dijo el entrenador Josh Krinsky (izquierda).

WHEELS busca otra victoria.

El equipo preparatoriano de baloncesto de la Escuela de Aprendizaje Expedicionario de Washington Heights (WHEELS, por sus siglas en inglés) está a punto de competir por el campeonato de la ciudad.

El 15 de febrero, el equipo se convirtió en Campeón del condado de Manhattan al derrotar a la Academia Thurgood Marshall, la clasificación número uno, en los playoffs de la Liga Atlética de las Escuelas Públicas (PSAL, por sus siglas en inglés).

En el juego del Campeonato del condado, WHEELS venció a Thurgood Marshall, un equipo que venció a WHEELS dos veces en la temporada regular por solo un punto, con un resultado de 63-56.

El equipo de WHEELS se dirigirá próximamente al torneo PSAL de toda la ciudad, ingresando al evento de 16 equipos como la clasificación #3. Las finales del torneo se jugarán en el Madison Square Garden.

“Han pasado años desde que un equipo preparatoriano de Manhattan llegara a los cuatro finalistas de este torneo”, dijo el entrenador en jefe Josh Krinsky. “Ese es definitivamente nuestro objetivo, tratar de llegar así de lejos. Esta es la clasificación más alta que hemos tenido”.

“Sería inspirador para nosotros ganar el campeonato”, dijo la madre Melanie García.

La escuela ha disfrutado de una considerable cantidad de éxito en la cancha en los últimos años, ganando el campeonato PSAL junior en 2018.

Cinco de los nueve jugadores en el equipo preparatoriano de este año formaron parte del equipo del campeonato de 2018.

“Con la cantidad de tiempo que los chicos de este grupo han jugado juntos, casi pueden predecir lo que harán los demás en la cancha”, dijo una madre de WHEELS, Melanie García, cuyo hijo Jeremiah es jugador del equipo.

“Son un sencillo equipo de niños trabajadores”, dijo.

Krinsky comenzó el equipo de baloncesto en WHEELS, una escuela con grados del K al 12, en 2008.

“En el programa de baloncesto, tenemos este lema de pequeña escuela, gran programa“, dijo Krinsky. “Competimos contra escuelas mucho más grandes la mayor parte del tiempo”.

Dijo que WHEELS pone un fuerte enfoque en los logros académicos de sus jugadores. Alrededor del 80 por ciento de los graduados de la escuela siguen a la universidad, una tasa que supera con creces el promedio de la ciudad.

El equipo de WHEELS ingresa al torneo de PSAL clasificados como #3.

“Siempre los llamamos estudiantes atletas. Es mucho más difícil que solo ser un estudiante”, dijo Krinsky, explicando que los jugadores deben mantenerse al día con sus estudios además de jugar de 25 a 30 horas de baloncesto organizado por semana entre prácticas y juegos. “Es un día largo para ellos. Han demostrado una gran dedicación para llegar a este punto”, señaló. “Cuando ven el resultado final de su ardua labor, es una fácil motivación”.

García dijo que la comunidad escolar de WHEELS se ha reunido alrededor del equipo, que ha tenido una buena participación en sus juegos en casa.

“Creo que sería inspirador para nosotros ganar el campeonato, y también importante para toda la comunidad”, comentó. “Podemos destacar a los chicos de Washington Heights y demostrar que son tan buenos en el baloncesto como cualquiera”.

El juego de playoffs de PSAL se jugará el viernes 28 de febrero a las 5 p.m. en el gimnasio WHEELS, ubicado en el No. 511 de la calle 182 oeste, Nueva York, NY 10033. Para más información, favor visite wheelsnyc.net o llame 212.781.0524.