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Woman’s Work
Trabajo de mujeres

Woman’s Work

Kitchen and Curb at the Hebrew Tabernacle

By Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com


The work draws meaning from the artist’s personal journey through illness and healing.
The work draws meaning from the artist’s personal journey through illness and healing.

We’ve seen a lot of art made from the ordinary debris of our industrial age.  The Dadaists, defying notions of conventional modernist painting, took manufactured pieces of modern life and turned them upside down or sideways into statements that played with ideas of appropriation.  In so doing, they loosened up our gazes to embrace the beauty in functional designs, to discover the esthetics of machines and utensils. More recently, found-object art has evolved in reaction to environmental concerns. With pollution reshaping our natural landscape, artists repurpose garbage with a mission and a vision.  It’s something of a surprise when an artist can render something personal and unexpected from assembled bits of metal, plastic, wood, and glass.

Wilhelmina Grant’s constructions, on display in the Hebrew Tabernacle’s Gold Wing Gallery, abound with femininity.  Female bodies and faces take shape from, among other objects, used cooking tools–the inevitable raw materials of women’s work.

Grant’s work draws meaning from the artist’s personal journey through illness and healing.

A breast-cancer survivor, and author of the book A Feeling of Fullness, Grant cites her working of discarded materials into art as “a metaphor for renewal and boundless possibilities.”  But gravity doesn’t trouble these sculptures.

Female bodies and faces in focus.
Female bodies and faces in focus.

Steel scrubbing pads serves as hair for faces, some which resemble African masks.  Bent spatula “arms” are attached to a torso made from a grater, also adorned with two small metal breasts.  Part of a metal ice-tray curves into the bones of a fish’s body.  In these fanciful sculptures organic life forms spring from pieces of rigid utilitarianism, giving them a delightful “second life.”

This is art designed to make you smile.  The sculptures are ready-to-own, set either in box-like, brown, wood frames or left simply attached to their wooden backings.  Grant’s work remains on display at the Hebrew Tabernacle Gold Wing Gallery through the end of February—but they just may be of interest to someone searching for a unique valentine.

The Hebrew Tabernacle is located at 551 Fort Washington Ave, New York, NY 10033. Its phone number is 212.568.8304. For more information on the artist, please visit wilhelminagrant.com.

Trabajo de mujeres

Cocina y bordillo en el Tabernáculo Hebreo

Por Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com


Cooking tools are used.
Se utilizan herramientas de cocina.

Hemos visto un montón de arte hecho de los escombros ordinarios de nuestra era industrial. Los dadaístas, desafiando las nociones de la pintura modernista convencional, tomaron piezas manufacturadas de la vida moderna y las pusieron al revés o de lado en declaraciones que jugaban con ideas de apropiación. Al hacerlo, aflojaron nuestras miradas para abrazar la belleza en diseños funcionales, para descubrir la estética de máquinas y utensilios. Más recientemente, el arte de objetos encontrados ha evolucionado en reacción a las preocupaciones ambientales. Con la contaminación remodelando nuestro paisaje natural, los artistas reutilizan la basura con una misión y visión. Es sorprendente cuando un artista puede hacer algo personal e inesperado de reunir trozos de metal, plástico, madera y vidrio.

Las construcciones de Wilhelmina Grant, en exhibición en la Galería del Ala Dorada del Tabernáculo Hebreo, rebosan de feminidad. Los cuerpos femeninos y los rostros toman forma, entre otros objetos, de las herramientas de cocinar usadas, las materias primas inevitables del trabajo de las mujeres.

La obra de Grant extrae significado del viaje personal de la artista a través de la enfermedad y la curación.

Sobreviviente de cáncer de mama, y autora del libro A Feeling of Fullness, Grant cita su obra de materiales desechados convertidos en arte como “una metáfora para la renovación e ilimitadas posibilidades”. Pero la gravedad no preocupa a estas esculturas.

Artist Wilhelmina Grant.
La artista Wilhelmina Grant.

Esponjillas de acero funcionan como pelo para caras, algunas de las cuales se asemejan a máscaras africanas. Los “brazos” de espátula doblada están unidos a un torso hecho de un rallador, también adornado con dos pequeños pechos metálicos. Parte de una bandeja metálica de hielo se curva en los huesos del cuerpo de un pez. En estas esculturas fantásticas, las formas de vida orgánica surgen de piezas de rígido utilitarismo, dándoles una encantadora “segunda vida”.

Este es un arte diseñado para hacerle sonreír. Las esculturas están listas para su uso, ya sea en forma de caja, marcos de madera o simplemente unidas  a sus respaldos de madera. La obra de Grant permanece en exhibición en la Galería del Ala de Oro del Tabernáculo Hebreo hasta finales de febrero, pero puede que sea de interés para alguien que busca un San Valentín único.

El Tabernáculo Hebreo se encuentra en el No. 551 de la Avenida Fort Washington, Nueva York, NY 10033. Su número de teléfono es 212.568.8304. Para obtener más información sobre la artista, por favor visite wilhelminagrant.com.


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