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Winning for workers
Ganancia para los trabajadores

Winning for workers

Story by Gregg McQueen

Ecomundo members are largely immigrants from Latin America.
Ecomundo members are largely immigrants from Latin America.

They are cleaning up.

An uptown company is sprucing up local homes and businesses, while helping its workers excel with reliable wages and steady employment with room to grow.

What sets Ecomundo Cleaning apart is that the individuals doing the scrubbing and polishing are also owners.

Ecomundo Cleaning is a worker-owned cooperative, assisted by Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) and launched in 2012 as a means to provide living-wage jobs and good work conditions for low-income immigrants.

All of the members have an ownership stake in the coop and are able to contribute to business decisions.

Jennifer Welles, Housing and Worker Coop Developer at NMIC, devised the plan for Ecomundo, which originally involved clients of NMIC’s other community-based programs in Washington Heights.

“When we started, we weren’t sure how successful it would be,” Welles said. “But we modeled ourselves after similar businesses that worked.”

Ecomundo is marking its third anniversary.
Ecomundo is marking its third anniversary.

As Ecomundo marks its third anniversary, the business now handles about 350 clients and is approaching $500,000 in sales revenue.

The coop has recently been able to double its monthly revenue, said Welles, and has taken on larger clients.

As the coop’s business grows, members are able to reap the benefits. Welles said that Ecomundo members currently earn an average of $20 to $25 per hour.

“It gives us the opportunity to earn much more than we could at another job,” remarked Ecomundo member Claudia Chávez. “In the past, wages for most of us were very low.”

“Many members have been able to quit other, lesser-paying jobs that they had, due to the success of the coop,” said Welles. “This allows them to make a better living.”

Members must pay back 5 percent to the coop to support business costs, but as the co-op’s revenues increase, they now keep more of their earnings, said Welles.

All are able to contribute to business decisions.
All are able to contribute to business decisions.

Ecomundo provides a full array of cleaning services for homes, offices and businesses, primarily in Northern Manhattan.

Client appointments can be booked seven days a week. Members complete a job for a set price, regardless of how long it takes, instead of billing by the hour.

Ecomundo, which focuses on using non-toxic cleaning products, currently has 10 members overall, and recently recruited seven new ones.

All members receive extensive training from NMIC, both on cleaning practices and how to run a business, and are able to help determine their own work schedule.

Chávez, one of the new members, had 11 months of on-the-job training.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito during a visit.
City Council Speaker Melissa Mark-Viverito during a visit.

“We had several cooperative workshops to learn about the business and how to work together,” she said. “It’s interesting because the members all bring different opinions to the table and we all have a say in the coop. We’re always striving to do better.”

Chávez now serves as Ecomundo’s customer service representative, booking client appointments to handle the increasing volume of business.

“We’ve done plenty of social media, and Yelp reviews have helped us a lot,” said Welles of the surge in appointments. “But we’ve found that word of mouth recommendations have been the most effective way of growing our customer base.”

All Ecomundo members are immigrants from Latin America, mostly from the Dominican Republic and Mexico. To improve their ability to communicate with clients, NMIC is piloting a language program dubbed English for Housekeepers.

Welles said that the coop also provides members with a more secure working environment.

“Sometimes in the cleaning industry, there can be wage theft, and people can be taken advantage of,” she explained.

The group meeting in March.
The group meeting in March.

Ecomundo is part of a growing movement within New York City to expand worker cooperatives.

On March 18, Mayor Bill de Blasio passed a bill that requires government agencies to report on the amount of assistance and contracts that worker-owned coops are receiving from the city.

“Worker cooperatives historically treat their employees with respect and ensure that all people who work in the firm are able to benefit from their hard work, something we do not see enough of in this country,” said de Blasio.

“Worker cooperatives are inherently important allies in the effort to fight growing income inequality, so this bill is near and dear to my heart,” he stated.

In 2014, New York City approved $1.2 million in funding to support worker coop development, which has led to an increase in worker-owned businesses popping up throughout the city.

“There’s a lot of momentum about this now,” commented Welles.

“Not only is there more funding to go around, but the more coops there are, the more opportunity there is to network and provide support to each other,” she added.

Chávez said that working with the cooperative has provided her with meaningful employment that she didn’t think was possible for herself.

“There are so many advantages to working here — better wages, flexible schedule, and an ownership stake in the business,” she said. “I love my job.”

To learn more about the coop, view rates or book cleaning appointments, please visit www.ecomundo.coop. For more information on Northern Manhattan Improvement Corporation, please visit www.nmic.org.

Ganancia para los trabajadores

Historia por Gregg McQueen

Una compañía de limpieza del Alto Manhattan está arreglando casas y comercios locales, mientras ayuda a sus empleados con confiables sueldos y empleo seguro con espacio para crecer. Lo que coloca a Ecomundo Cleaning aparte es que los individuos haciendo la limpieza y el pulido son también dueños.

Ecomundo Cleaning es una cooperativa propiedad de los empleados, asistida por la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés) y lanzada en el 2012 como manera de proveer empleos con salarios viables y buenas condiciones de trabajo para inmigrantes de bajos ingresos.

Todos los miembros tienen acciones en la cooperativa y pueden contribuir a las decisiones del negocio.

Jennifer Welles, Desarrolladora de Vivienda y Empleados de Coop de NMIC, ideo el plan para Ecomundo, el cual originalmente envolvía a clientes de otros programas de NMIC en Washington Heights.

Ecomundo marca su tercer aniversario.
Ecomundo marca su tercer aniversario.

“Cuando comenzamos, no estábamos seguros de cuan exitoso podría ser”, dijo Welles. “Pero nos moldeamos por negocios similares que funcionaron”.

Mientras que Ecomundo marca su tercer aniversario, el negocio ahora maneja cerca de 350 clientes y se está acercando a una ganancia en venta de $500,000.

Recientemente la cooperativa pudo duplicar su ganancia mensual, dijo Welles, y ha tomado clientes más grandes.

Según crece el negocio, los miembros pueden disfrutar de los beneficios. Welles dijo que los miembros de Ecomundo actualmente ganan un promedio de $20 a $25 la hora.

“Nos brinda la oportunidad de ganar mucho más de lo que podríamos ganar en otro empleo”, señaló Claudia Chavez. “En el pasado, los salarios para la mayoría de nosotros era bien poco”. “Muchos miembros han podido renunciar a otros empleos de menos paga que tenían, debido al éxito de la cooperativa”, dijo Welles. “Esto les permite tener una vida mejor”.

Los miembros de Ecomundo son inmigrantes de América Latina.
Los miembros de Ecomundo son inmigrantes de América Latina.

Los miembros deben pagar de vuelta un 5 por ciento a la cooperativa para ayudar con los costos del negocio, pero según las ganancias de la cooperativa aumentan, ahora retienen la mayor parte de sus ganancias, dijo Welles.

Ecomundo provee una amplia variedad de servicios de limpieza para las casas, oficinas y negocios, principalmente en el Alto Manhattan.

Las citas de clientes pueden ser reservadas siete días a la semana. Los miembros completan el trabajo por un precio acordado, sin importar cuanto tiempo tome, en lugar de facturar por hora.

Ecomundo, el cual se enfoca en utilizar productos de limpiezas no tóxicos, actualmente tiene 10 miembros y recientemente reclutó siete nuevos.

Todos los miembros reciben un extenso entrenamiento de NMIC, tanto en prácticas de limpieza como en como manejar un negocio, y pueden ayudar a determinar su propio itinerario de trabajo.

La Portavoz Melissa Mark-Viverito de visita.
La Portavoz Melissa Mark-Viverito de visita.

Chavez, una de las nuevas, tuvo 11 meses de entrenamiento.

“Tuvimos varios talleres de cooperativa para aprender acerca del negocio y como trabajar juntos”, dijo ella. “Es interesante porque los miembros todos traen diferentes opiniones a la mesa y todos tenemos una voz en la cooperativa. Siempre estamos buscando el hacerlo mejor”.

Chavez ahora sirve como representante de servicio al cliente de Ecomundo, reservando citas para manejar el aumento de volumen del negocio.

“Hemos hecho mucho en medios sociales y los comentarios de ‘Yelp’ nos han ayudado mucho”, dijo Welles de la oleada de citas. “Pero hemos encontrado que las recomendaciones de boca a boca han sido la manera más efectiva de crecer nuestra base de clientes”.

Todos los miembros de Ecomundo son inmigrantes de América Latina, mayormente de la República Dominicana y México. Para mejorar su habilidad para comunicarse con los clientes, NMIC está experimentando un programa denominado Inglés para las Amas de Casa.

Welles dijo que la cooperativa también provee a sus miembros con un ambiente laboral más seguro. “Algunas veces en la industria de la limpieza, puede haber robo salarial, y las personas pueden estar tomando ventaje de eso”, explicó.

Una reunion del grupo en marzo.
Una reunion del grupo en marzo.

Ecomundo es parte de un movimiento en crecimiento dentro de la ciudad de Nueva York para expandir las cooperativas de empleados.

El 18 de marzo, el alcalde Bill de Blasio aprobó una ley que requiere que las agencias gubernamentales reporten la cantidad de asistencia y contratos que las cooperativas propiedad de empleados están recibiendo de la ciudad.

“Históricamente los trabajadores de cooperativas tratan a sus empleados con respeto y se asegura que todas las personas que trabajan en la firma puedan beneficiarse de su arduo trabajo, algo que no vemos lo suficiente en este país”, dijo De Blasio.

“Las cooperativas son intrínsicamente importantes aliados en el esfuerzo para combatir la creciente desigualdad de ingresos, por eso este proyecto está cerca y es querido por mi corazón”, señaló.

Todos pueden contribuir a las decisiones del negocio.
Todos pueden contribuir a las decisiones del negocio.

En el 2014, la ciudad de Nueva York aprobó $1.2 millones en fondos para apoyar el desarrollo de cooperativas de empleados, lo cual ha llevado a un aumento por toda la ciudad de los negocios propiedad de los empleados”.

“Hay mucho impulso acerca de esto ahora”, comentó Welles.

“No solo hay may fondos para ir por ahí, sino que mientras más cooperativas, más oportunidades hay para proveer apoyo a cada uno”, añadió.

Chavez dijo que el trabajar para la cooperativa le ha suministrado un empleo significativo que no pensaba fuera posible para ella.

“Hay tantas ventajas de trabajar aquí – mejores salarios, itinerario flexible y acciones en el negocio”, dijo ella. “Me encanta mi trabajo”.

Visite www.ecomundo.coop. para saber más acerca de la cooperativa, ver los precios o pautar una cita de limpieza. Para más información acerca de la Corporación de Mejoramiento del Alto Manhattan visite www.nmic.org.

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