Will at Win
Capacitación y computación

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Will at Win

Women’s program provides skills training

By Sherry Mazzocchi

The Income Building Program graduates pose for a group shot.

It‘s been seven years since Miriam Domenech had a job.  A mother of two, she wanted to return to work but her skills were out of date.

After six weeks of intensive Word, Excel and PowerPoint training, she can confidently tackle any spreadsheet or presentation that comes her way.

“It was such a wonderful experience,” she said. “I can’t wait for the job fair.”

Domenech was one of 12 women graduating from an Income Building Program on March 5 run by Win. Win, or Women In Need, is a non-profit organization and the largest provider of shelter for homeless families in New York City.  With 11 locations city-wide, it serves approximately 10,000 homeless women and children annually. Last year, the Income Building Program served about 3,175 clients.

Dr. Darlene Williams, Win’s Chief Program Officer, said, “Families come to Win, and although every family’s story is different, they all need a little support.”

At the graduation ceremony, Win President and CEO Christine Quinn said stable employment keeps families out of shelters. Win partners with hotel unions and food industries to prepare women for jobs in those fields.  It is also developing a program for training home health aides. “We want to make sure our Income Building Program is targeted and specific. It’s not just resume writing or interview training. It’s very targeted to a particular workforce and particular jobs.”

“They are there every step of the way,” said Britany Oliveras.

Computer training is Win’s newest initiative. Quinn, former Speaker of the New York City Council, said, “Moms have said to us, ‘I’d like to do this—this is the kind of work I’d like to do.’ And it’s thrilling to me that Win can be responsive.”

Funding for the program was provided by the United Nations Federal Credit Union and The Francine A. LeFrak Foundation Computer Training Program.

Philanthropist Francine LeFrak, daughter of the real estate tycoon Samuel J. LeFrak, also has a history of working with women in need. Ten years ago she founded an initiative, Same Sky, which works with genocide survivors in Rwanda. The women are provided with tools and training to make jewelry. According to Same Sky, the women earn eight times the median Rwandan hourly wage. The Foundation also works with Hudson County Jail in New Jersey to provide training and education to female ex-offenders living in half-way houses.

“I was fortunate enough to come to Win’s benefit event last year, and this is the first donation from my foundation to the Women In Need shelter. It’s exactly what we love to do. Our dream is to train and empower as many women to get jobs, to follow their progress and the impact they make,” she said. “They are our first graduates and it’s very exciting. We have a whole course of graduates coming up at Win.”

Win President and CEO Christine Quinn and philanthropist Francine LeFrak.

At the graduation ceremony, LeFrak presented the women with bracelets made by the Rwandan women from Same Sky.

“This bracelet is called a prosperity bracelet. It not only brought prosperity to the women, but it gave them a life and their families a life. It reminded them of how talented they are and how they could succeed,” she said. “I wanted this to be a reminder that women a world away—that they’ve had it hard—and they have overcome unbelievable odds. And now you’re overcoming unbelievable odds.”

After the training, the women attend a job fair. LeFrak said even after the women graduate, they can come back for more support. “That’s what’s great about the program,” she said. “The way they take care of families and give you support and stand by you is really wonderful.”

Quinn said 1,600 families sleep at Win shelters every night. “But a lot of people also don’t know that of all of the people who will sleep in shelters in New York City tonight, 70 percent are families with children,” she said. “This is the heart of the problem. We are not going to end homelessness until we address and make a priority of families with children who are experiencing homeless.”

In addition to computer training, the program offers job preparation skills.

Nadenin Ouattara, who is originally from the Ivory Coast, went to several public libraries to get help with resumes, cover letters and interview skills. “But here, everything was in the same place so it was wonderful for me,” she said.

The bracelets are made by Rwandan genocide survivors.

English is not her first language, but the program sharpens grammar and speaking skills. Not only did Win provide transportation to and from the classroom, there was also childcare for her seven-year-old son.

In her native country, Ouattara is a medical doctor specializing in occupational health. In order to practice in the U.S., she needs to pass a licensing exam. But personal problems intervened and prevented her from moving ahead with her goals. “If I can resolve all of my issues, I would love to find a job,” she said. “I am so happy; you don’t know how happy I am to be in this program.”

Ma’at Jackson worked with the women in groups and also individually. Jackson, who has a PhD in language and literacy from Fordham University, said one of the biggest issues the women face was lack of confidence.  “Being in a shelter is stigmatizing, and your self-esteem shifts.”

She called the program transformational. “When I asked [participants] for one word that would describe you, no one said intelligent,” she said. “I found that to be so ironic because we don’t see ourselves, even professional women, as intelligent. Once I got them to give me a positive word, then the ball started rolling. If you speak to them now, one of the first things they will tell is: I’m intelligent, I’m motivated, I’m a team player.”

Britany Oliveras said the program was very helpful, especially in terms of emotional support. “They are there every step of the way,” she said.

Jackson noted that even though Oliveras has two children, ages one and two, she attended the program faithfully every day.

“Perfect attendance?” said Quinn. “Bosses love that.”

For more information, please visit winnyc.org or call 212.695.4758.

Capacitación y computación

Por Sherry Mazzocchi

“Aquí, todo estaba en el mismo lugar, así que fue maravilloso para mí”, dijo Nadenin Ouattara.

Han pasado siete años desde que Miriam Domenech tuvo un trabajo. Madre de dos hijos, quería volver trabajar, pero sus habilidades no estaban actualizadas.

Después de seis semanas de entrenamiento intensivo de Word, Excel y PowerPoint, puede abordar con confianza cualquier hoja de cálculo o presentación con la que se encuentre.

“Fue una experiencia tan maravillosa”, dijo. “No puedo esperar a la feria de empleo”.

Domenech fue una de las 12 mujeres que se graduaron de un Programa de Construcción de Ingresos el 5 de marzo dirigido por Win. Win, o Women In Need (Mujeres con Necesidades, en español), es una organización sin fines de lucro y el proveedor más grande de refugio para familias sin hogar en la ciudad de Nueva York. Con diez ubicaciones en toda la ciudad, atiende a aproximadamente 10,000 mujeres y niños sin hogar anualmente. El año pasado, el Programa de Construcción de Ingresos atendió a cerca de 3,175 clientes.

La Dra. Darlene Williams, directora de Programas de Win, dijo: las familias vienen a Win, y aunque la historia de cada familia es diferente, todas necesitan un poco de apoyo.

En la ceremonia de graduación, la presidenta y directora general de Win, Christine Quinn, dijo que el empleo estable mantiene a las familias fuera de los refugios. Win se asocia con sindicatos de hoteles y de la industria alimentaria para preparar a las mujeres para trabajos en esos campos. También está desarrollando un programa para capacitar a ayudantes de salud en el hogar. “Queremos asegurarnos de que nuestro Programa de Creación de Ingresos esté orientado y sea específico. No se trata solo de reanudar la escritura o de capacitación para la entrevista. Está muy dirigido a una fuerza laboral particular y trabajos puntuales”.

La presidenta y directora general de Win, Christine Quinn, y la filántropa Francine LeFrak.

La formación informática es la nueva iniciativa de Win. Quinn, ex presidenta del Concejo de la ciudad de Nueva York, dijo: “las madres nos han dicho qué les gustaría hacer o cuál es el tipo de trabajo que les gustaría hacer. Y es emocionante para mí que Win pueda ser receptivo”.

Los fondos para el programa fueron proporcionados por la Unión de Crédito Federal de Naciones Unidas y el Programa de Capacitación en Computación de la Fundación Francine A. LeFrak.

La filántropa Francine LeFrak, hija del magnate inmobiliario Samuel J. LeFrak, también tiene una historia de trabajo con mujeres necesitadas. Hace diez años fundó una iniciativa, Same Sky, que trabaja con sobrevivientes de genocidio en Ruanda. Las mujeres cuentan con herramientas y capacitación para hacer joyería. De acuerdo con Same Sky, las mujeres ganan ocho veces el salario medio por hora de Ruanda. La Fundación también trabaja con la cárcel del condado de Hudson en Nueva Jersey para brindar capacitación y educación a mujeres ex delincuentes que viven en casas de transición.

“Tuve la suerte de asistir al evento benéfico de Win el año pasado, y esta es la primera donación de mi fundación al refugio Women In Need. Es exactamente lo que amamos hacer. Nuestro sueño es capacitar y empoderar a tantas mujeres como sea posible para que obtengan empleos, sigan su progreso y el impacto que producen”, dijo. “Son nuestras primeras graduadas y es muy emocionante. Tenemos un curso completo de graduadas en Win”.

En la ceremonia de graduación, LeFrak obsequió a las mujeres brazaletes hechos por las mujeres ruandesas de Same Sky.

Las graduadas del Programa de Construcción de Ingresos posan para una foto grupal.

“Esta pulsera es llamada pulsera de la prosperidad. No solo trajo prosperidad a las mujeres, sino que les dio una vida a ellas y a sus familias. Les recordó lo talentosas que son y cómo podrían tener éxito”, dijo. “Quería que esto fuera un recordatorio de que las mujeres están a un mundo de distancia, que lo han tenido difícil, y que han superado probabilidades increíbles. Y ahora estás superando probabilidades increíbles”.

Después de la capacitación, las mujeres asisten a una feria de trabajo. LeFrak dijo que incluso después de que las mujeres se gradúan, pueden regresar para recibir más apoyo. “Eso es lo bueno del programa”, dijo. “La forma en que cuidan a las familias y te brindan ayuda y apoyo, es realmente maravillosa”.

Quinn dijo que 1600 familias duermen en los refugios de Win cada noche. “Pero muchas personas tampoco saben que de todas las personas que dormirán en refugios en la ciudad de Nueva York esta noche, el 70 por ciento son familias con niños”, dijo. “Este es el corazón del problema. No vamos a terminar con la falta de vivienda hasta que abordemos y hagamos una prioridad a las familias con niños que están viviendo sin hogar”.

Además de la capacitación en computación, el programa ofrece habilidades de preparación para el trabajo.

“Fue una experiencia tan maravillosa”, dijo Miriam Domenech (centro).

Nadenin Ouattara, quien es originaria de Costa de Marfil, fue a varias bibliotecas públicas para obtener ayuda con currículums, cartas de presentación y habilidades de entrevista. “Pero aquí, todo estaba en el mismo lugar, así que fue maravilloso para mí”, dijo.

El inglés no es su primer idioma, pero el programa mejora la gramática y el habla. Win no solo proporcionó transporte hacia y desde el aula, sino también cuidado infantil para su hijo de siete años.

En su país natal, Ouattara es una doctora especializada en salud ocupacional. Para practicar en los Estados Unidos debe aprobar un examen de autorización, pero problemas personales intervinieron y le impidieron seguir adelante con sus objetivos. “Si puedo resolver todos mis problemas, me encantaría encontrar un trabajo”, dijo. “Estoy tan feliz; no saben lo feliz que estoy de estar en este programa”.

Ma’at Jackson trabajó con las mujeres en grupos y también individualmente. Jackson, quien tiene un doctorado en lenguaje y alfabetización de la Universidad Fordham, dijo que uno de los mayores problemas que enfrentan las mujeres es la falta de confianza. “Estar en un refugio es estigmatizante, y su autoestima cambia”.

Las pulseras están hechas por sobrevivientes de genocidio de Ruanda.

Ella llamó al programa transformador. “Cuando les pregunté a [las participantes] una palabra que las describiera, nadie dijo: inteligente”, explicó. “Me pareció que era tan irónico porque no nos vemos a nosotras mismas, ni siquiera a las mujeres profesionales, como inteligentes. Una vez que conseguí que me dieran una palabra positiva, entonces la bola comenzó a rodar. Si les hablas ahora, una de las primeras cosas que dirán es: soy inteligente, estoy motivada, soy un jugadora de equipo”.

Britany Oliveras comentó que el programa fue muy útil, especialmente en términos de apoyo emocional. “Están ahí a cada paso del camino”, dijo.

Jackson notó que a pesar de que Oliveras tiene dos hijos, de uno y dos años, ella asistió al programa fielmente todos los días.

“¿Asistencia perfecta?”, dijo Quinn. “Los jefes aman eso”.

Para más información, por favor visite winnyc.org o llame al 212.695.4758.