Whole Body Care: When Prevention is the Best Medicine

Cuando la prevención es la mejor medicina

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Whole Body Care: When Prevention is the Best Medicine

By William Gillespie, M.D.

Routine care when you are well helps prevent illness later on.

By keeping up with immunizations, doctor and dentist visits, and regular health screenings, you can avoid health issues and live a healthier, more satisfying life.

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Older adults, for instance, are more susceptible to diseases caused by common infections, such as the flu and pneumonia.  The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommend that individuals receive a flu shot each fall when it becomes available. By taking the vaccine, individuals can help protect themselves from complications that can result in hospitalization. Talk to your doctor about whether or not a higher-dose formulation that provides stronger immunity is right for you.

To help prevent pneumonia, an inflammatory condition of the lung, the pneumococcal polysaccharide vaccine (PPSV) exists. It is especially important to be vaccinated against pneumonia if you have a chronic condition, such as diabetes, if your immune system is weakened or if you are 65 or older.

Shingles, also known as herpes zoster, is a common infection that can cause a painful skin rash. With the shingles vaccine, your chance of getting the virus or developing painful complications is sharply reduced.

In addition to immunizations, regular doctor visits and health screenings are necessary for your overall health care and are vital for the detection of life-threatening illnesses.

The CDC notes that early detection of many cancers offers the best chance of successful treatment. Your doctor will help you determine a schedule for skin, colorectal, breast, cervical or prostrate screenings.

Your doctor will also monitor signs of heart disease and diabetes, such as high blood pressure or elevated blood sugar levels, and give you tips on healthy eating and exercise.

If you are feeling down or sad, side effects to the medications you are taking could be the cause. Your physician may need to review your prescriptions and make alterations.

Your doctor can be your best advocate, so feel free to discuss any concerns you may have. In many instances, there may be simple, non-invasive solutions to health issues you experience. Working with your physician, you can decide on a treatment plan that is right for your individual needs.

In addition to your primary care physician, it is also essential that you visit the dentist and eye doctor regularly. Your dentist watches for early signs of gum disease, and mouth and throat cancer. Your annual eye exam can help identify glaucoma, cataracts and other eye problems, and help you manage these conditions if you have them.

Prevention is the best medicine. Be proactive about your health.

William Gillespie, M.D., is Chief Medical Officer of EmblemHealth.

Cuando la prevención es la mejor medicina

Por William Gillespie, M.D.

La atención médica rutinaria cuando esta saludable ayuda a prevenir enfermedades en el futuro.

Manteniéndose al día con las vacunas, las visitas al médico y el dentista, y teniendo chequeos de salud regulares, puede evitar problemas de salud y vivir una vida saludable y más satisfactoria.

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Los adultos mayores, por ejemplo, son más susceptibles a las enfermedades causadas por infecciones comunes, como la gripe y la neumonía. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), recomiendan que las personas reciban una vacuna contra la gripe cada otoño cuando esté disponible. Al vacunarse, las personas pueden ayudar a protegerse de las complicaciones que pueden resultar en una hospitalización. Hable con su médico acerca de si una formulación de dosis más alta que proporciona una inmunidad más fuerte es o no lo adecuado para usted.

Para ayudar a prevenir la neumonía, una enfermedad inflamatoria de los pulmones, existe la vacuna antineumocócica polisacárida (PPSV). Es especialmente importante vacunarse contra la neumonía si usted tiene una enfermedad crónica, como la diabetes, si su sistema inmunológico está debilitado o si tiene 65 años o más.

La culebrilla, también conocido como herpes zoster, es una infección común que puede causar una erupción cutánea dolorosa. Con la vacuna contra el herpes, la posibilidad de contraer el virus o desarrollar complicaciones dolorosas se reduce drásticamente.

Además de las vacunas, las visitas regulares al médico y los exámenes de salud son necesarios para su atención médica general y son vitales para la detección de enfermedades que amenazan la vida.

El CDC señala que la detección temprana de muchos tipos de cáncer ofrece la mejor oportunidad de un tratamiento exitoso. Su médico le ayudará a determinar un calendario de pruebas para la piel, colorrectal, de mama, de detección cervical o de próstata.

Su médico también vigilará los signos de enfermedades cardíacas y diabetes, tales como presión arterial alta o niveles elevados de azúcar en la sangre, y le dará consejos sobre alimentación saludable y ejercicio.

Si usted se siente deprimido o triste, los efectos secundarios de los medicamentos que está tomando podrían ser la causa. Su médico puede necesitar revisar sus recetas y hacer modificaciones.

Su médico puede ser su mejor defensor, así que siéntase libre de hablar de cualquier preocupación que pueda tener. En muchos casos, puede haber soluciones sencillas y no invasivas para los problemas de salud que tenga. Trabajando con su médico, usted puede decidir sobre un plan de tratamiento que sea adecuado para sus necesidades individuales.

Además de su médico de atención primaria, también es esencial que usted visite al dentista y oculista regularmente. Su dentista puede observar señales tempranas de enfermedades de las encías y cáncer de boca y garganta. Su examen anual de los ojos puede ayudar a identificar glaucoma, cataratas y otros problemas oculares, y le ayudará a manejar estas condiciones, si las tiene.

La prevención es la mejor medicina. Sea proactivo acerca de su salud.

William Gillespie, M.D., es Director Médico de EmblemHealth.