When cool closes shop
El cierre de lo genial

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When cool closes shop

Story by Sherry Mazzocchi

Photos: APT78.com

Last week, Northern Manhattan residents uttered a collective groan. APT.78 was closing its doors. Forever.

The locale was a destination for music-lovers.

The locale was a destination for music-lovers.

After contentious battles with the NYPD and Community Board 12, owner José Morales has decided to close up shop. On Instagram, he thanked his loyal following and announced that the lively cafe’s last day would be January 1.

In the message, Morales, who didn’t respond to requests for an interview, wrote that he “wanted to create a space for that individual that had an idea, dream, or talent and help showcase whatever it was they wanted to do for FREE…most importantly, a judgment-free fun party environment.”

For the past five years, local residents flocked to the venue located at 4447 Broadway, near 190th Street. While nearby eating and drinking establishments have come and gone, APT. 78 thrived and had a loyal following.

Proprietor Jose Morales (left) with friend and artist M. Tony Peralta.

Proprietor Jose Morales (left) with friend and artist M. Tony Peralta.

“It had a great vibe, great people,” said Washington Heights resident Isaura Torres. “It was a great place whether you were there with a friend or just talking to the person next to you.”

Artist M. Tony Peralta said Morales created a place like no other in Northern Manhattan. Peralta, a close friend of Morales, said that the vision for APT. 78 was never about making money or pressuring people to buy more.

Instead, it was designed to be a second home for those who wanted to hang out at an extremely cool place without needing to take the subway more than 150 blocks south.

The café’s last day will be Jan. 1st, 2016.

The café’s last day will be Jan. 1st, 2016.

“And then when you go downtown,” Peralta added, “there are places that won’t let me in because of the way that I look.”

Morales’ parents were born in the Dominican Republic; he is a first generation Dominican-American. He grew up in Inwood, steeped in Latin culture. He listened to salsa and merengue, and loved hip hop and rap music too.

While many friends graduated from college and moved out of the neighborhood, Morales stayed and opened a business. It was his homage to a small downtown club, APT, on 13th Street – and a nod to his birth year.

Morales showcased the work of local artists and put it on his walls for exhibition. Jazz musicians played Thursday nights. Reality television star Frankie Reese and poet Lemon Anderson co-hosted a sold-out spoken word event.  He invited top DJs such as Q-Tip, Bobbito García, and Questlove to come uptown and perform. Lin-Manuel Miranda and former Yankee Bernie Williams stopped by just to hang out and listen to music.

“People really appreciated seeing these big name DJs in their neighborhood,” said Peralta. “People just really were in awe—like, ‘This is really happening.’”

Ahmir “Questlove” Thompson spun at the spot.

Ahmir “Questlove” Thompson spun at the spot.

Morales often allowed local non-profit organizations, small groups and even families to use the space to host get-togethers – for free.

While it was popular with uptown’s coolest crowds, that wasn’t the case with the Community Board 12 (CB12) or the New York Police Department (NYPD). Last year, CB12 voted against renewing the locale’s liquor license after the NYPD reported that minors were served alcohol.

Morales responded by implementing an ID scanner, closing earlier and training his staff to be more vigilant. But CB12 was unimpressed. But when an outpouring of support for the venue came from many quarters—including local artists, actors, a yoga studio and the Amistad Dual Language School—they voted for renewal.

Morales (far right) was raised in Inwood.

Morales (far right) was raised in Inwood.

“It’s been a battle,” said Peralta. While some saw APT. 78 as source of rowdiness, he said it was never a loud club that had bottle service or hookahs or a place where fights broke out regularly. “In the past five years, there have been people who have been killed in clubs. And they’re still open.”

Many see the closure as a blow.

“It was such a beautiful place,” said Torres. “It was somewhere for us to go and not to have to travel so far. It’s sad to see them go.”

Others see an even greater loss, one with reverberations for the artistic and cultural movements taking root uptown. They say that the locale and its proprietor had an open line to sharp, creative young people in the community – and APT. 78 was a haven. Peralta said organizations like the NYPD and CB12 wrongly pegged APT.78 as a nuisance and never recognized Morales’ contributions. He says the opportunity to engage him was missed.

Remembering the first night…

Remembering the first night…

This past Tues., Dec. 22nd marked the five-year anniversary of the establishment’s opening night.

Morales penned a note on Instagram to mark the occasion.

“12.22.2010 I remember this day clearly,” he wrote, beside photos of some of his first night patrons, which include Peralta and the Uptown Collective’s Led Black and Eileen Fuentes. “Stressed, nervous, happy, was running late, didn’t even get to shower. Peace 2 all…”

This Wed., Dec. 23rd, APT. 78 will host an anniversary party with the DJ, producer and rapper Pete Rock on the turntables.

Long-time patrons say these last few days will be a bittersweet affair.

“It’s been five years, and still no place like APT.78 has opened up,” said Peralta. “There isn’t another place like it and there won’t be another one. It’s the end of an era.”

El cierre de lo genial

Historia por Sherry Mazzocchi

Fotos: APT.78.com

El sol se pone en Apt. 78.

El sol se pone en APT. 78.

APT

La semana pasada, los residentes del Norte de Manhattan lanzaron un quejido colectivo. APT.78 cerró sus puertas. Para siempre.

Después de batallas polémicas con el NYPD y la Junta Comunitaria 12, el dueño, José Morales, simplemente decidió cerrar el negocio. En Instagram agradeció a sus fieles seguidores y anunció que el último día del animado café sería el 1° de enero.

Morales, quien no respondió a las solicitudes para una entrevista, escribió que él “quería crear un espacio para esa persona que tenía una idea, un sueño o un talento y ayudar a lograr lo que quería hacer GRATIS… lo más importante, un ambiente de fiesta, divertido y libre de juicios”.

Durante los últimos cinco años los residentes locales acudieron a la sede ubicada en el No. 4447 de Broadway, cerca de la calle 190. Mientras que los establecimientos de comidas y bebidas cercanas fueron y vinieron, APT. 78 prosperó y tenía fieles seguidores.

La cocina ofrecía platos como gofres de canela con mantequilla de piña y arce.

La cocina ofrecía platos como gofres de canela con mantequilla de piña y arce.

“Tenía un gran ambiente, gente genial”, dijo la residente de Washington Heights Isaura Torres. “Era un gran lugar, ya sea que estuvieras ahí con un amigo o simplemente hablando con la persona a tu lado”.

El artista M. Tony Peralta dijo que Morales creó un lugar como ningún otro en el norte de Manhattan. Peralta, un amigo cercano de Morales, explicó que la visión de APT. 78 nunca fue hacer dinero o presionar a la gente para comprar más.

En cambio, fue diseñado para ser un segundo hogar para la gente que quería pasar el rato en un lugar extremadamente genial sin tomar el metro más de 150 cuadras al sur.

“Y luego, cuando voy al centro”, Peralta agregó “hay lugares en los que no me dejan entrar por la forma en que me veo”.

Los padres de Morales nacieron en la República Dominicana; él es de primera generación dominico-americana. Creció en Inwood, inmerso en la cultura latina. Escuchó salsa y merengue, y amaba el hip hop y el rap también.

Mientras que muchos amigos se graduaron de la universidad y se mudaron fuera del barrio, Morales se quedó y abrió un negocio. Era su homenaje a un pequeño club del centro, APT, en la calle 13 y un reconocimiento a su año de nacimiento.

Morales mostró el trabajo de artistas locales y lo puso en la pared para su exposición. Músicos de jazz tocaban los jueves por la noche. La estrella de reality show Frankie Reese y el poeta Lemon Anderson coorganizaron un evento de palabra hablada cuyas entradas se agotaron. Invitó a los mejores DJs como Q-Tip y Questlove a ir al norte del condado y presentarse. Lin-Manuel Miranda y el ex Yankee Bernie Williams fueron sólo para pasar el rato y escuchar música.

“La gente realmente agradecía ver a estos DJs de renombre en su barrio”, dijo Peralta. “La gente estaba en verdad asombrada, pensaba: esto está sucediendo realmente”.

Morales a menudo permitía a las organizaciones locales sin fines de lucro, grupos pequeños e incluso familias, utilizar el espacio para organizar encuentros de forma gratuita.

Selecciones musicales incluyeron ritmos típicos dominicanos y latinos.

Selecciones musicales incluyeron ritmos típicos dominicanos y latinos.

Si bien era popular entre las multitudes más geniales del norte del condado, ese no era el caso con la Junta Comunitaria 12 (CB12 por sus siglas en inglés) ni con el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés). El año pasado, la CB12 votó en contra de la renovación de la licencia de licor del local después de que el NYPD informara que se servía alcohol a menores.

Morales respondió implementando un escáner de identificaciones, cerrando más temprano y entrenando a su personal para que estuviera más alerta. La CB12 no se impresionó. Pero cuando un gran apoyo para el lugar llegó de muchos sectores -incluyendo artistas locales, actores, un estudio de yoga y la Escuela de idioma Amistad Dual- votaron por la renovación.

“Ha sido una batalla”, dijo Peralta. Si bien algunos veían a APT. 78 como una fuente de alboroto, no era un club ruidoso que tenía servicio de botellas o hookahs, ni un lugar en el que estallaran peleas con regularidad. “En los últimos cinco años ha habido personas asesinadas en clubes que están todavía abiertos”.

Remembering the first night…

Recordando esa primera noche..

Para muchos es una pérdida para la comunidad.

“Era un lugar tan hermoso”, dijo Torres. “Era un sitio al cual podíamos ir sin tener que viajar tan lejos. Es triste ver que cerrará”.

Otros ven una pérdida aún mayor. Morales tenía una línea abierta con los jóvenes creativos e inteligentes de la comunidad. Peralta dijo que organizaciones como el NYPD y la CB12 erróneamente marcaron a APT. 78 como una molestia, y nunca reconocieron las contribuciones de Morales. Él dice que la oportunidad de involucrarlo se perdió.

El pasado martes 22 de diciembre fue el quinto aniversario de la noche de apertura del establecimiento.

Morales escribió una nota en Instagram.

“12/22/2010, recuerdo claramente este día”, escribió junto a fotos de sus primeros clientes de la noche, incluyendo a Peralta, Led Black y Eileen Fuentes. “Estresado, nervioso, feliz, retrasado, ni siquiera pude bañarme. Paz para todos…”.

Morales (far right) was raised in Inwood.

Morales (derecha extrema) fue criado en Inwood.

El miércoles 23 de diciembre, APT. 78 acogerá una fiesta de aniversario con el DJ, productor y rapero Pete Rock.

Los clientes de hace mucho tiempo dicen que estos últimos días serán agridulces.

“Han pasado cinco años y no ha abierto ningún lugar como APT. 78”, dijo Peralta. “No hay otro lugar como este y no habrá otro. Es el fin de una era”.