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When Caring for New Yorkers, Our Strength Comes from Diversity
Cuando atendemos a los neoyorquinos, nuestra fuerza procede de la diversidad

When Caring for New Yorkers, Our Strength Comes from Diversity

By Jennifer Brullo

As a young girl growing up in China, Li Chen dreamed about her future, writing at night in her diary, promising herself she would be a nurse, no matter the odds. Across the world in Ecuador, María Chauca fostered the same dreams as a child, playing nurse to her dolls, rescuing them from imagined illnesses and injuries, setting them right with tiny bandages and her child’s view of “medicine.”

Their drive and desire to care for others would take them across countries and continents, landing them here in New York, one of the most diverse cities in the world.

The need for accomplished clinicians from all walks of life is critically important, writes the author.

Today, María and Li bring decades of clinical experience to the patients they care for at the home- and community-based nonprofit health care organization VNS Health. As a Hospice Care nurse, María brings comfort to New Yorkers of all backgrounds. And as a Health Plans Care Coordinator, Li helps simplify and ensure access to care for vulnerable New Yorkers with multiple complex chronic illnesses or mobility challenges.

With May being National Nurse’s Month, this is a perfect time to celebrate the important role played by thousands of diverse Home Care nurses and Care Managers, as they help people live and age safely and independently at home.

For these nurses, the “Capital of the World” is exactly where they want to be. As the population of older adults in America’s “melting pot” grows, the need for accomplished clinicians from all walks of life is critically important.

The compassion and expertise nurses like María and Li bring to our community are invaluable. In New York, where over a third of the population was born in another country, caring for others requires keen cultural understanding and empathy. The organization where Li, María and I all work provides care in 50+ languages, and the diversity of our city is mirrored by the diversity of our workforce.

Immigrants make up 37% of the healthcare workforce in New York City.

“It’s one of the things that I love most about being a Home Care nurse here, knowing that I’m one of more than a thousand nurses whose approach to care is really focused on the individual,” explains María. “We can see the difference we make when we walk through the door of each patient’s home.”

Li started her career as a nurse in China, but when she made the decision to emigrate to the U.S., she was determined to continue realizing her dreams.

“I love helping others, and I enjoy communicating and educating people—so I know I’ve always been on the right path, no matter where my patients or I live,” said Li.

For María, relocating to New York was a crucial moment in her journey. When she and her family had the opportunity to move to the U.S. in her teens, one of María’s first thoughts went to her future role: “I knew then that I COULD become a nurse!”

As many new Americans know, breaking into a new career in a new home, is not easy. Health Plans Care Coordinator at VNS Health, Natalia Kon, learned firsthand how tough it is breaking into a specialty field in a new country. Natalia started her career as a cardiologist in her home country of Russia, but after emigrating to New York City, re-entered health care in a new role as a nurse.

However, she realized early on that her unique background could be an asset, finding herself caring for many Russian-speaking patients in her first nursing job. Being fluent in Russian, Natalia could bridge the gap between her patients and other clinicians.

After those early experiences, Natalia knew she wanted to specialize in an area of nursing that allowed her to build close relationships with her patients. Not afraid of taking chances, she was drawn to the independence and problem-solving central to home care nursing. As Natalia notes, “You definitely need to have strength in this role and a strong sense of responsibility to make those important decisions on your own, when a patient is in front of you and needs you in that moment.”

VNS Health provides care in more than 50 languages.

Clinicians who have lived among multiple cultures and communities can also be more in tune to preconceptions that a patient may have. For example, María has met families that misunderstood or didn’t know what hospice care entailed. “Growing up in a country where hospice care doesn’t really exist, I know that the prospect can be very scary for patients who have never heard of hospice,” she said. “It’s a simple thing, but I find by asking questions and listening you can really understand where someone is coming from, and help them feel supported.”

We cannot underestimate the contributions healthcare workers who have come to New York City from across the world. Immigrants make up 37% of the healthcare workforce in New York, and are a critically important part of our health care ecosystem. As we welcome the next generation of caregivers, joining the thousands of home care clinicians caring for the most vulnerable, the one “language” we can all speak, no matter where we come from, is compassion.

Jennifer Brullo is the Senior Vice President of Patient Care Services at VNS Health. To learn more about home and community-based nonprofit VNS Health, please visit www.vnshealth.org.

Cuando atendemos a los neoyorquinos, nuestra fuerza procede de la diversidad

Por Jennifer Brullo

Cuando era niña en China, Li Chen soñaba con su futuro, escribía por las noches en su diario y se prometía a sí misma que sería enfermera, a pesar de todo. Al otro lado del mundo, en Ecuador, María Chauca alimentaba los mismos sueños de niña, jugando a ser enfermera de sus muñecas, rescatándolas de enfermedades y heridas imaginarias, curándolas con pequeñas vendas y su visión infantil de la “medicina”.

Su empuje y su deseo de cuidar de los demás las llevarían a cruzar países y continentes, hasta aterrizar aquí, en Nueva York, una de las ciudades más diversas del mundo.

Los inmigrantes representan el 37% del personal médico de la Ciudad de Nueva York.

Hoy, María y Li aportan décadas de experiencia clínica a los pacientes que atienden en la organización de la salud sin fines de lucro VNS Health. Como enfermera de cuidados paliativos, María lleva consuelo a neoyorquinos de todas las procedencias. Y como coordinadora de cuidados de los planes de salud, Li ayuda a simplificar y garantizar el acceso a la atención a los neoyorquinos vulnerables con múltiples enfermedades crónicas complejas o problemas de movilidad.

Mayo es el Mes Nacional de la Enfermera, por lo que es el momento perfecto para celebrar el importante papel que desempeñan miles de enfermeras y gestores de cuidados a domicilio, que ayudan a las personas a vivir y envejecer en casa de forma segura e independiente.

Para estas enfermeras, la “Capital del mundo” es exactamente donde quieren estar. A medida que crece la población de personas mayores en el “crisol de culturas” de Estados Unidos, la necesidad de contar con profesionales clínicos competentes de todos los ámbitos es de vital importancia.

La compasión y la experiencia que enfermeras como María y Li aportan a nuestra comunidad tienen un valor incalculable. En Nueva York, donde más de un tercio de la población ha nacido en otro país, el cuidado de los demás requiere una gran comprensión cultural y empatía. La organización en la que trabajamos Li, María y yo ofrece atención en más de 50 idiomas, y la diversidad de nuestra ciudad se refleja en la diversidad de nuestra plantilla.

Los inmigrantes representan el 37% del personal médico de la Ciudad de Nueva York.

“Una de las cosas que más me gusta de ser enfermera de atención a domicilio aquí es saber que soy una de las más de mil enfermeras cuyo enfoque de los cuidados se centra realmente en el individuo”, explica María. “Podemos ver la diferencia que marcamos cuando entramos por la puerta de la casa de cada paciente”.

Li empezó su carrera como enfermera en China, pero cuando tomó la decisión de emigrar a Estados Unidos, estaba decidida a seguir haciendo realidad sus sueños.

“Me encanta ayudar a los demás y disfruto comunicando y educando a la gente, así que sé que siempre he estado en el buen camino, vivamos donde vivamos mis pacientes o yo”, afirma Li.

Para María, mudarse a Nueva York fue un momento crucial en su viaje. Cuando ella y su familia tuvieron la oportunidad de trasladarse a Estados Unidos en su adolescencia, uno de los primeros pensamientos de María fue su futuro papel: “Entonces supe que ¡PODÍA ser enfermera!”.

Como muchos nuevos estadounidenses saben, empezar una nueva carrera en un nuevo país no es fácil. Natalia Kon, coordinadora de Planes de Atención de Salud de VNS Health, aprendió de primera mano lo difícil que es introducirse en un campo especializado en un nuevo país. Natalia empezó su carrera como cardióloga en Rusia, su país natal, pero tras emigrar a Nueva York se reincorporó a la atención médica en un nuevo papel como enfermera.

Sin embargo, se dio cuenta muy pronto de que su singular formación podía ser una ventaja, ya que en su primer trabajo como enfermera atendía a muchos pacientes de habla rusa. Al hablar ruso con fluidez, Natalia podía tender puentes entre sus pacientes y otros médicos.

Tras esas primeras experiencias, Natalia supo que quería especializarse en un área de la enfermería que le permitiera establecer relaciones estrechas con sus pacientes. Sin miedo a arriesgarse, se sintió atraída por la independencia y la resolución de problemas propias de la enfermería a domicilio. Como señala Natalia: “Definitivamente necesitas tener fuerza en este papel y un fuerte sentido de la responsabilidad para tomar esas decisiones importantes por ti misma, cuando un paciente está delante de ti y te necesita en ese momento”.

VNS Health ofrece atención en más de 50 idiomas.

Los médicos que han vivido entre múltiples culturas y comunidades también pueden estar más en sintonía con las ideas preconcebidas que pueda tener un paciente. Por ejemplo, María ha conocido a familias que no entendían o no sabían lo que implicaban los cuidados paliativos. “Al haber crecido en un país donde los cuidados paliativos no existen, sé que la perspectiva puede asustar mucho a los pacientes que nunca han oído hablar de ello”, explica. “Es algo sencillo, pero creo que haciendo preguntas y escuchando puedes entender realmente de dónde viene alguien y ayudarle a sentirse apoyado”.

No podemos subestimar la contribución del personal de la salud que ha llegado a la ciudad de Nueva York procedente de todo el mundo. Los inmigrantes representan el 37% de este tipo de personal de Nueva York y son una parte muy importante de nuestro ecosistema de la salud. Meintras damos la bienvenida a la próxima generación de cuidadores -que se unirá a los miles de médicos de atención domiciliaria que cuidan a los más vulnerables- el único “idioma” que todos podemos hablar, independientemente de dónde vengamos, es la compasión.

Jennifer Brullo es la vicepresidenta senior de Servicios de Atención al Paciente de VNS Health. Para obtener más información sobre la organización sin fines de lucro VNS Health, visite www.vnshealth.org.

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