When a life coach is a lifeline
Cuando un entrenador de vida es un salvavidas

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When a life coach is a lifeline

Advocates implore city to fund foster youth programs

By Gregg McQueen

The program provides dedicated life coaches to foster youth.

A life coach is no luxury.

Not for foster youth in New York City’s Fair Futures program, which provides support, including dedicated life coaches, to individuals between the ages of 11 and 21.

Launched in 2019 at all 26 foster care agencies in New York City, the program has so far connected over 3,000 young people with one-on-one coaches, tutors, employment and housing specialists.

Fair Futures is a coalition of over one hundred foundations, non-profits, child welfare groups and youth.

Yet, while Mayor Bill de Blasio’s preliminary budget for Fiscal Year 2022 prioritized funding for some youth services — including the Summer Youth Employment Program (SYEP)— the $92 billion plan failed to include money for Fair Futures.

At a virtual rally on January 22, advocates and city lawmakers called on de Blasio to provide $20 million in baseline funding to keep the program going.

“If it’s not baselined this year, the city could leave thousands of young people high and dry without support,” said youth advocate Ericka Francois. “Having the support of an adult sticking behind you and connecting you to the resources you need can change lives.”

Jess Dannhauser, President and Chief Executive Officer of Graham Windham, said the city’s previous budget allocation for the program allowed for 300 fully trained staff members citywide in just a year’s time.

“We cannot stop now,” he said. “No young person should lose the support and opportunity that comes with Fair Futures. Mayor de Blasio, please baseline $20 million in the executive budget. Your commitment to our young people will be an enduring legacy.”

“It sounds like a lot of money, but we had an $89 billion budget. It comes down to priorities,” said City Councilmember Stephen Levin.

Advocates stressed that young people of color would be heavily impacted by a budget slash, as nearly 76 percent of foster care youth are Black or Latino.

“The city could leave thousands of young people without support,” said youth advocate Ericka Francois.

Jaheim Williams, 19, described his nine years in the foster care system as “a roller coaster ride.”

Life coaches made possible by Fair Futures have helped Williams get into college, he said.

“My coaches helped me stay on track and helped me get through my first year of college during the Covid time,” said Williams. “Having these people in my corner gives me a lot of hope.”

Currently, there are about 4,000 middle- and high-school-aged children in New York City’s foster care system. Between 600 and 700 age out each year when they turn 21.

Foster youth who age out are disproportionately likely to become homeless or involved in the justice system, speakers at the virtual rally said. They noted that foster youth helped by a life coach have a much higher graduation rate than those who did not.

“It’s something we know works,” said Public Advocate Jumaane Williams.

“We cannot stop now,” said Graham Windham’s Jess Dannhauser.

He suggested that the city should give less money to the NYPD and invest more in youth programs that can reduce reliance on social services, couching it as a public safety issue.

“The coaches at Fair Futures provide an essential lifeline for youth,” Williams said. “If we put the money in the front end for these kinds of models, these evidence-based models that we know work, then we don’t have to deal with a problem on the back end.”

City Councilmember Antonio Reynoso agreed. “Public safety isn’t more cops, it’s more resources,” he said. “We need to invest in these programs.”

“We’re going to be defined by how we treat the most vulnerable,” he added.

Amelia Ramírez, a life coach at youth services agency Sheltering Arms, explained that she worked during the pandemic to make sure foster youth had technology and wifi to complete their schoolwork during remote learning.

There are about 4,000 middle- and high-school-aged children in the city’s foster care system.

“Last year it was very important for them to have individualized support due to the pandemic crisis,” she said. “I was able to take some of my youth on socially distanced walks in the park, help them prepare for interviews, search for jobs, apply for cash transfers, make doctor’s appointments, just about anything they needed help with.”

Anthony Robinson, a youth coach at JCCA, said his organization has continued to provide virtual programming to foster youth, including peer support groups, game nights and cooking workshops. He said that COVID-19 has impacted the stability of foster care children, who are already struggling financially.

“During the pandemic, we all know that financial hardship has come about one in way or another. For our foster youth, this presents a major barrier,” he said.

“Youth in foster care should be able to have that one person that they can rely on whenever they need help,” said
Ramírez. “[They] need a strong support system now more than ever.”

For more on the Fair Futures campaign, visit fairfuturesny.org.

Cuando un entrenador de vida es un salvavidas

Por Gregg McQueen

La iniciativa se lanzó en 2019 en las 26 agencias de acogida de la ciudad.

Un entrenador de vida no es un lujo.

No para los jóvenes de crianza en el programa Fair Futures de la ciudad de Nueva York, que brinda apoyo, incluyendo entrenadores de vida dedicados, a personas de entre 11 y 21 años.

Lanzado en 2019 en las 26 agencias de cuidado de crianza en la ciudad de Nueva York, el programa hasta ahora ha conectado a más de 3,000 jóvenes con entrenadores, tutores y especialistas personalizados en empleo y vivienda.

Fair Futures es una coalición de más de cien fundaciones, organizaciones sin fines de lucro, y grupos de bienestar para niños y jóvenes.

Sin embargo, aunque el presupuesto preliminar del alcalde Bill de Blasio para el año fiscal 2022 priorizó el financiamiento de algunos servicios para jóvenes, incluido el Programa de Empleo Juvenil de Verano (SYEP, por sus siglas en inglés), el plan de $92 mil millones de dólares no incluyó dinero para Fair Futures.

“Todo se reduce a las prioridades”, dijo el concejal Stephen Levin.

En una manifestación virtual el 22 de enero, defensores y legisladores de la ciudad pidieron a De Blasio proporcionar 20 millones de dólares en fondos estándar para mantener el programa en marcha.

“Si no se estandariza este año, la ciudad podría dejar a miles de jóvenes sin apoyo”, dijo la defensora juvenil Ericka Francois. “Tener el apoyo de un adulto que te respalde y te conecte con los recursos que necesitas puede cambiar tu vida”.

Jess Dannhauser, presidente y director ejecutivo de Graham Windham, dijo que la asignación presupuestaria previa de la ciudad para el programa permitía contar con 300 miembros del personal completamente capacitados en toda la ciudad en solo un año.

“No podemos detenernos ahora”, dijo. “Ningún joven debería perder el apoyo y la oportunidad que brinda Fair Futures. Alcalde de Blasio, por favor estandarice $20 millones de dólares en el presupuesto ejecutivo. Su compromiso con nuestros jóvenes será un legado perdurable”.

El programa sirve a personas de entre 11 y 21 años.

“Parece mucho dinero, pero teníamos un presupuesto de $89 mil millones. Todo se reduce a las prioridades”, dijo el concejal Stephen Levin.

Los defensores enfatizaron que los jóvenes de color se verían fuertemente afectados por la reducción en el presupuesto, ya que casi el 76 por ciento de los jóvenes en hogares de crianza son negros o latinos.

Jaheim Williams, de 19 años, describió sus nueve años en el sistema de cuidado de crianza como “una montaña rusa”.

Los entrenadores de vida, posibles gracias a Fair Futures, han ayudado a Williams a ingresar a la universidad, explicó.

“Mis entrenadores me ayudaron a mantener el rumbo y me ayudaron a pasar mi primer año de universidad durante el tiempo de Covid”, dijo Williams. “Tener a estas personas de mi lado me da mucha esperanza”.

El programa proporciona entrenadores de vida dedicados a los jóvenes de crianza.

Actualmente, hay alrededor de 4,000 chicos en edad escolar de secundaria y preparatoria en el sistema de cuidado de crianza de la ciudad de Nueva York. Entre 600 y 700 años salen del sistema anualmente al cumplir los 21 años de edad.

Los jóvenes de crianza que salen del sistema tienen una probabilidad desproporcionada de quedarse sin hogar o involucrarse en el sistema de justicia, dijeron los oradores en el mitin virtual. Señalaron que los jóvenes de crianza temporal ayudados por un entrenador de vida tienen una tasa de graduación mucho más alta que los que no lo tienen ese apoyo.

“Es algo que sabemos que funciona”, dijo el defensor del pueblo, Jumaane Williams.

Sugirió que la ciudad debería dar menos dinero al NYPD e invertir más en programas para jóvenes que pueden reducir la dependencia de los servicios sociales, presentándolo como un problema de seguridad pública.

“Los entrenadores de Fair Futures brindan un salvavidas esencial para los jóvenes”, dijo Williams. “Si ponemos el dinero por delante de este tipo de modelos, estos modelos basados en la evidencia que sabemos que funcionan, entonces no tendremos que lidiar con un problema al final”.

El concejal Antonio Reynoso estuvo de acuerdo. “La seguridad pública no es más policías, es más recursos”, dijo. “Necesitamos invertir en estos programas”.

“Vamos a ser definidos por cómo tratamos a los más vulnerables”, agregó.

Amelia Ramírez, una entrenadora de vida en la agencia de servicios para jóvenes Sheltering Arms, explicó que trabajó durante la pandemia para asegurarse de que los jóvenes de crianza tuvieran tecnología y wifi para completar sus tareas escolares durante el aprendizaje remoto.

“El año pasado fue muy importante para ellos tener un apoyo individualizado debido a la crisis de la pandemia”, dijo. “Pude llevar a algunos de mis jóvenes a caminar por el parque socialmente distanciados, ayudarles a prepararse para entrevistas, a buscar trabajo, a solicitar transferencias de efectivo, a concertar citas con el médico, a casi cualquier cosa en la que necesitaran ayuda”.

La iniciativa se lanzó en 2019 en las 26 agencias de acogida de la ciudad.

Anthony Robinson, un entrenador de jóvenes en JCCA, dijo que su organización ha continuado brindando programación virtual a los jóvenes de crianza, incluidos grupos de apoyo de pares, noches de juegos y talleres de cocina. Dijo que la COVID-19 ha afectado la estabilidad de los niños en hogares de crianza, quienes ya tienen dificultades económicas.

“Durante la pandemia, todos sabemos que las dificultades económicas se han producido de una forma u otra. Para nuestros jóvenes de crianza, esto presenta una barrera importante”, dijo.

“Los jóvenes en hogares de crianza deberían poder tener a esa persona en la que pueden confiar siempre que necesiten ayuda”, dijo Ramírez. “[Ellos] necesitan un sistema de apoyo sólido ahora más que nunca”.

Para obtener más información sobre la campaña Fair Futures, visite fairfuturesny.org.