What do you do if you get sick?
¿Qué hace usted si se enferma?

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What do you do if you get sick?

Flu symptoms can mimic the symptoms of COVID-19.

Cold and flu season is quickly approaching – and the situation may be complicated to navigate during the COVID-19 pandemic.

Doctors are encouraging the public to start planning now for healthcare options and to get flu shots early (Mid-September to early October for ages six months and older)– to avoid getting flu and COVID-19 at the same time which can lead to worse outcomes.

Flu symptoms can mimic signs and symptoms of COVID-19 (fever, chills, sore throat, cough, headache, muscle or body aches, runny nose, fatigue) – so it may be difficult for people to distinguish between the two if they start feeling sick.  Regardless, if you have cold/flu symptoms or COVID-19 symptoms, it’s important to isolate yourself and consult your healthcare provider.

“We don’t know what flu season will bring – we are hoping it’s less severe than previous years due to universal masking and social distancing – but we don’t want people letting their guard down even though the state has successfully controlled the number of COVID-19 cases.  Wash your hands or use alcohol hand sanitizer frequently. Stay at home you if you don’t feel well, cover your mouth when coughing, and take this seriously to avoid infecting others, but don’t avoid going to the doctor if you need help,” says Bernard Camins, MD, Professor of Medicine at the Icahn School of Medicine at Mount Sinai and Medical Director for Infection Prevention for the Mount Sinai Health System. “With many people still working from home and typically depend on their workplace for flu shots, we recommend they go to the pharmacy or their primary care doctor to get vaccinated.”

 

If you have COVID-19 or another respiratory illness like the flu you should:

  • Stay home and only leave if you need medical attention
  • Isolate yourself from others in your household by staying in a separate bedroom
  • Use a separate bathroom if available; otherwise, disinfect the bathroom after using
  • Everyone should wash their hands frequently with soap and water or alcohol-based hand sanitizer
  • Dispose of used tissue properly in lined trash cans

 

Time for the tissues.

The last six months have introduced unprecedented stress and uncertainty about what the future holds.  With schools reopening and more people going back to work, there may be new transmission of COVID-19 or flu.

As the public tries adjusting to a “new normal” even seeking medical care may seem more complicated than pre-COVID-19, but Mount Sinai experts say it’s important to start thinking about what you should do if you or your family gets sick.  During the worst of the pandemic, many people ignored symptoms or delayed care because they were afraid to leave the house or go to the hospital.

Having a plan for when to seek care is key, especially since some private medical offices have either shut down or now have limited office hours because of the pandemic. It’s important for the public to have direction on what treatment to get and the available options that suit their comfort level and their medical needs. Some people may need a symptom check or guidance that might be more suitable for a telehealth visit. Primary care providers can manage worsening chronic conditions virtually or in-person.  More urgent conditions should be evaluated in urgent care or the emergency room.

“This cold and flu season it’s critical for everyone, especially families to recognize symptoms early and figure out how to get the care that you need. Hospitals like Mount Sinai are individualizing care and making sure that people have options so their care isn’t delayed. Care isn’t one size fits all,” says Brendan Carr, MD, Chair of Emergency Medicine for the Mount Sinai Health System.  “We saw a lot of bad outcomes from people delaying emergency care over the last few months, and we want to send a clear message – that we are here for you when you need us.  We have doctors that can video chat with you around the clock.  Our urgent care centers, doctor’s offices, and emergency departments are following strict safety protocols and guidelines to protect our patients and our staff.”

 

If you think you may have COVID-19 or the flu or may have had contact with someone who has COVID-19, you can call your Mount Sinai doctor or use the telehealth service Mount Sinai Now at bit.ly/3hzlboh.

For more information, visit mountsinai.org.

¿Qué hace usted si se enferma?

El regreso a clases es más complicado esta temporada.

La temporada de resfriados y gripe se acerca rápidamente, y la situación puede ser complicada de navegar durante la pandemia de COVID-19.

Los médicos alientan al público a comenzar a planificar ahora las opciones de atención médica y a vacunarse contra la gripe temprano (desde mediados de septiembre hasta principios de octubre para las edades de seis meses en adelante), para evitar contraer gripe y COVID-19 al mismo tiempo, lo que puede generar peores resultados.

Los síntomas de la gripe pueden imitar los signos y síntomas de la COVID-19 (fiebre, escalofríos, dolor de garganta, tos, dolor de cabeza, dolores musculares o corporales, secreción nasal, fatiga), por lo que puede ser difícil para las personas distinguir entre ambas si comienzan a sentirse enfermas. De cualquier manera, si usted tiene síntomas de resfriado/gripe o síntomas de COVID-19, es importante aislarse y consultar a su proveedor de atención médica.

Es hora de los pañuelos.

“No sabemos lo que traerá la temporada de gripe, esperamos que sea menos grave que en años anteriores debido al uso universal de mascarillas y al distanciamiento social, pero no queremos que la gente baje la guardia a pesar de que el estado ha controlado con éxito el número de casos de COVID-19. Lávese las manos o use desinfectante de manos con alcohol con frecuencia. Quédese en casa si no se siente bien, cúbrase la boca al toser y tómese esto en serio para evitar infectar a otros, pero no evite ir al médico si necesita ayuda”, dice Bernard Camins, MD, profesor de Medicina en la Facultad Icahn de Medicina en Mount Sinai y director médico de Prevención de Infecciones del Sistema de Salud Mount Sinai. “Dado que muchas personas aún trabajan desde casa y generalmente dependen de su lugar de trabajo para vacunarse contra la gripe, recomendamos que vayan a la farmacia o con su médico de atención primaria para vacunarse”.

 

Si usted tiene COVID-19 u otra enfermedad respiratoria como la gripe, debe:

  • Quedarse en casa y salir solo si necesita atención médica.
  • Aislarse de los demás en su hogar alojándose en un dormitorio separado.
  • Usar un baño separado si es posible; de lo contrario, desinfecte el baño después de usarlo.
  • Todos deben lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o usar desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Desechar el pañuelo usado correctamente en botes de basura con bolsa.

 

Use un desinfectante de manos a base de alcohol.

Los últimos seis meses han introducido un estrés e incertidumbre sin precedentes sobre lo que depara el futuro. Con la reapertura de las escuelas y más personas volviendo a trabajar, puede haber una nueva transmisión de COVID-19 o gripe.

A medida que el público intenta adaptarse a una “nueva normalidad”, incluso buscar atención médica puede parecer más complicado que antes de la COVID-19, pero los expertos de Mount Sinai dicen que es importante comenzar a pensar en lo que debe hacer si usted o su familia se enferman. Durante lo peor de la pandemia, muchas personas ignoraron los síntomas o retrasaron la atención porque tenían miedo de salir de la casa o ir al hospital.

Tener un plan sobre cuándo buscar atención es clave, especialmente porque algunos consultorios médicos privados han cerrado o ahora tienen horas de oficina limitadas debido a la pandemia. Es importante que el público tenga instrucciones sobre qué tratamiento recibir y las opciones disponibles que se adapten a su nivel de comodidad y sus necesidades médicas. Algunas personas pueden necesitar una verificación de síntomas o una guía que podría ser más adecuada para una visita de telesalud. Los proveedores de atención primaria pueden controlar el empeoramiento de las enfermedades crónicas de forma virtual o en persona. Las afecciones más urgentes deben evaluarse en la atención de urgencia o en la sala de emergencias.

“Esta temporada de resfriados y gripe es fundamental para todos, especialmente para las familias, reconocer los síntomas temprano y descubrir cómo obtener la atención que necesita. Hospitales como Mount Sinai están individualizando la atención y se aseguran de que las personas tengan opciones para que su atención no se retrase. La atención no es única para todos”, dice Brendan Carr, MD, presidente de Medicina de Emergencia del Sistema de Salud Mount Sinai. “Vimos muchos resultados negativos de personas que retrasaron la atención de emergencia durante los últimos meses, y queremos enviar un mensaje claro: que estamos aquí para ayudar cuando nos necesiten. Tenemos médicos que pueden chatear por video con usted las 24 horas del día. Nuestros centros de atención de urgencia, consultorios médicos y departamentos de emergencia siguen estrictos protocolos y pautas de seguridad para proteger a nuestros pacientes y nuestro personal”.

 

Si usted cree que puede tener COVID-19 o gripe o puede haber tenido contacto con alguien que tiene COVID-19, puede llamar a su médico de Mount Sinai o usar el servicio de telesalud Mount Sinai Now en bit.ly/3hzlboh.

Para obtener más información, visite mountsinai.org.