“We’re only getting started”
“Apenas estamos empezando”

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“We’re only getting started”

AG presents social justice reform platforms

“I believe in expungement,” said State Attorney General Letitia James.

No junk justice.

In recent remarks, New York Attorney General Letitia James panned any legislation that would legalize marijuana if it did not include the expungement of records.

Instead, a clean slate is in order, argued James.

Speaking at a summit on alternatives to incarceration organized in part by The Aleph Institute and held at Columbia University Law School on June 17, James insisted that any marijuana legislation should include a provision that would expunge records for those who have been arrested or convicted of pot possession.

“I believe in expungement,” she said. “We must put in place a system that addresses historical wrongs of the war on drugs. Those [who were] historically marginalized cannot be left on the sidelines.”

Her address was part of a larger presentation that framed the social justice goals of her office.

According to the non-profit Drug Policy Alliance, 80 percent of the nearly 23,000 people arrested for cannabis in New York in 2016 were black or Latino. The organization, founded in 2000, has long sought to end the so-called “War on Drugs.”

James’ address follows the release of a letter to Assembly Speaker Carl Heastie and Senate Majority Leader Andrea Stewart-Cousins sent on Fri., Jun. 14th in which she called on the legislature to include an expungement provision in any marijuana legalization agreement.

“We must guarantee that the door is shut forever and that past policy mistakes do not further haunt the victims of over-policing,” wrote James, who argued that expungement should mean “the extraction and isolation or destruction of all records on file.”

The issue of marijuana legalization has sparked debate.

During her speech, James similarly focused on the limitations of any legislation that would only decriminalize marijuana.

“What these numbers tell us is that we cannot assume that changing the law to decriminalize or legalize cannabis will be enough to deliver the justice and opportunity we hope it will bring,” James said.

She noted that states that have already legalized marijuana have seen a 94 percent decline in pot-related arrests, and touted that legalization would also save people from losing jobs or homes due to incarceration, or being separated from their family.

James remarked that marijuana-related arrests have had a disproportionate impact on New Yorkers of color.

“A young, white 17-year-old gets caught selling a dime bag and he’s described as an impulsive kid who made a mistake. A young black 17-year-old is caught selling the same dime bag and he’s called a juvenile delinquent, or worse,” she said.

“Marijuana, for me, is a social justice issue,” she added. “It’s also a resource management issue. It costs a lot of money to incarcerate people.”

James was elected as Attorney General in November 2018, becoming the first African-American woman to hold statewide elected office and the first female to be elected as Attorney General.

She previously served as New York City’s Public Advocate for five years.

She touted the Less is More Act – legislation introduced by State Senator Brian Benjamin which would prevent New Yorkers on parole from being put back into jail for non-criminal violations of parole like a traffic violation or being late for curfew.

“If we’re serious about ending mass incarceration, we should not be locking people up for violating their parole,” she remarked.

The AG sent a letter to legislative leaders.

James also said the expanded use of body cameras as a law enforcement tool would have a profound effect on improving “transparency and accountability” in the criminal justice system.

She said her office has used body camera footage in cases it has prosecuted.

She referenced a recent case in which the NYPD was made to turn over body camera footage related to a 2017 police shooting that had resulted in the death of a Bronx man carrying a toy gun.

“This was an important ruling that means a significant signal to police, and will lead to additional footage being publicly available. I hope we can expand upon this willingly and expand access to footage,” she said. “The truth is we’re only getting started.”

James’ comments were met with applause at the gathering.

“It’s the only fair thing to do,” said one attendee following the speech. “Communities of color have paid a price for those arrests. It stays on an individual’s record and prevents them from finding work.”

 

For more information, please visit ag.ny.gov.

“Apenas estamos empezando”

Fiscal general presenta plataformas de reforma a la justicia social

“La marihuana es un tema de justicia social”, dijo James.

No a la justicia basura.

En comentarios recientes, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, criticó cualquier legislación que legalice la marihuana si no incluye la eliminación de registros.

En su lugar, una pizarra limpia está en orden, argumentó James.

Hablando en una cumbre sobre alternativas al encarcelamiento celebrada en la Facultad de Derecho de la Universidad Columbia el 17 de junio, James insistió en que cualquier legislación sobre la marihuana debería incluir una disposición que elimine los registros de quienes han sido arrestados o condenados por posesión de marihuana.

“Creo en la eliminación de antecedentes”, dijo. “Debemos establecer un sistema que aborde los errores históricos de la guerra contra las drogas. Quienes [estaban] históricamente marginados no se pueden dejar al margen”.

Su discurso formó parte de una presentación más amplia que enmarcó los objetivos de justicia social de su oficina.

De acuerdo con la organización sin fines de lucro Drug Policy Alliance, el 80 por ciento de las casi 23,000 personas arrestadas por cannabis en Nueva York en 2016 eran negros o latinos. La organización, fundada en el año 2000, siempre ha intentado poner fin a la llamada “Guerra contra las drogas”.

El discurso de James sigue a la publicación de una carta dirigida al presidente de la Asamblea, Carl Heastie, y a la líder de la mayoría del Senado, Andrea Stewart-Cousins, enviada el viernes 14 de junio, en la que pidió a la legislatura incluir una cláusula de cancelación en cualquier acuerdo de legalización de marihuana.

“Debemos garantizar que la puerta esté cerrada para siempre y que los errores de la política no persigan aún más a las víctimas de la vigilancia excesiva”, escribió James, quien argumentó que la eliminación debe significar “la extracción y el aislamiento o la destrucción de todos los registros archivados”.

El tema de la legalización de la marihuana ha suscitado un debate.

Durante su discurso, James se enfocó de manera similar en las limitaciones de cualquier legislación que solo despenalizaría la marihuana.

“Lo que estos números nos dicen es que no podemos suponer que cambiar la ley para despenalizar o legalizar la marihuana será suficiente para brindar la justicia y la oportunidad que esperamos”, dijo.

Señaló que los estados que ya han legalizado la marihuana han visto una disminución del 94 por ciento en los arrestos relacionados con la marihuana, y dijo que la legalización también evitaría que las personas pierdan sus empleos u hogares debido a la encarcelación o la separación de la familia.

James comentó que los arrestos relacionados con la marihuana han tenido un impacto desproporcionado en los neoyorquinos de color.

“Un joven de 17 años, blanco, que es atrapado vendiendo una bolsa de diez centavos, es descrito como un niño impulsivo que cometió un error. Un joven negro de 17 años de edad es sorprendido vendiendo la misma bolsa de diez centavos y es llamado delincuente juvenil, o algo peor”, explicó.

“La marihuana, para mí, es un problema de justicia social”, agregó. “También es uno de gestión de recursos. Cuesta mucho dinero encarcelar a la gente”.

James fue elegida como fiscal general en noviembre de 2018, convirtiéndose en la primera mujer negra en ocupar un cargo de elección en todo el estado y la primera mujer en ser elegida Fiscal General.

Anteriormente se desempeñó como defensora del pueblo de la ciudad de Nueva York durante cinco años.

Ella promocionó la Ley Menos es Más, una legislación presentada por el senador estatal Brian Benjamin que evitaría que los neoyorquinos en libertad condicional vuelvan a ser encarcelados por violaciones no penales de la libertad condicional como una de tránsito o llegar tarde al toque de queda.

“Si nos tomamos en serio la finalización del encarcelamiento en masa, no deberíamos encerrar a las personas por violar su libertad condicional”, comentó.

James también dijo que el uso ampliado de cámaras corporales como herramienta de aplicación de la ley tendría un efecto profundo en la mejora de la “transparencia y responsabilidad” en el sistema de justicia penal.

El discurso de James fue parte de una cumbre más grande.

Ella dijo que su oficina ha usado imágenes de la cámara corporal en los casos que ha procesado. Destacó un caso reciente en el que se hizo que el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York entregara imágenes de la cámara corporal relacionadas con un tiroteo de la policía en 2017 que resultó en la muerte de un hombre del Bronx quien llevaba una pistola de juguete.

“Esta fue una decisión importante que lleva una señal significativa a la policía y dará lugar a que haya más material público disponible. Espero que podamos ampliar esta disposición y expandir el acceso a las imágenes”, dijo. “La verdad es que apenas estamos empezando”.

Los comentarios de James fueron recibidos con aplausos en la reunión.

“Es lo único que se puede hacer”, dijo un asistente después del discurso. “Las comunidades de color han pagado un precio por esos arrestos. Se mantiene en el registro de un individuo y evita que encuentren trabajo”.

 

Para obtener más información, por favor visite ag.ny.gov.