“We will overthrow this evil”
“Expulsaremos este mal”

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“We will overthrow this evil”

Community gathers for anti-hate vigil

Story and photos by Gregg McQueen and Desiree Johnson

The vigil was held at Billings Lawn.

The vigil was held at Billings Lawn.

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Northern Manhattan took a stand against hate on Tuesday night, as about 200 people gathered in Fort Tryon Park for a vigil against racism and xenophobia – specifically responding to banners recently hung by a white supremacist group in the park.

Organized by Congressman Adriano Espaillat, the rally was the community’s pushback to the actions of Identity Evropa, who marched through Fort Tryon on Sat., July 28 and unfurled a massive banner over the Henry Hudson Parkway that read “Stop the Invasion – End Immigration.”

The group, which also staged a provocation downtown at the Mexican consulate, posted photos of its park action on Twitter, with the message: “We will not stand by while we are replaced in the land of our forefathers – this country is ours.”

An outraged uptown community quickly responded, as elected officials, faith leaders and local residents assembled on the Billings Lawn to take a stand against racism and anti-immigrant sentiment.

“The pushback has to be bigger than ever,” said Melanie Robbins of the Anti-Defamation League New York.

“The pushback has to be bigger than ever,” said
Melanie Robbins of the Anti-Defamation League
New York.

Among those gathered were Lieutenant Governor Kathy Hochul; State Assemblymembers Carmen De La Rosa and Al Taylor; Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla; Councilmember Mark Levine and District Leader María Luna.

“The great part about this country, the great part about this community, is its diversity. Look around you. Look at the signs, look at the people,” Taylor said of the gathering.

“This is a sad time, but I am so happy to see my community come out in force,” remarked Luna.

“To all those people that hate us, you don’t belong in New York, and we are going to continue to fight for the rights of the immigrants that built this country, and we will continue to work hard to maintain this country,” she said.

Espaillat remarked that the attack on immigrants “is not America,” but said that the policies of the Trump administration posed a stern challenge.

The supremacist group unfurled banners in Fort Tryon Park.

The supremacist group unfurled banners in Fort
Tryon Park.

“In every neighborhood of the city, you have people who are fighting back in the trenches,” he said.

Luis Cortes, Director of Worker Outreach for the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR), described the adversity his organization faces when providing legal assistance to immigrants.

“We are hearing horrible stories. They’re separating their families,” Cortes said. “Sometimes we are losing our hope. But we come back the next morning, and we fight again. We know we need to keep fighting because this is not normal.”

“I just want to thank you for showing what this community is all about,” said Rabbi Ezra Schwartz of Yeshiva University. “We are a family. We care about each other. And when one of us is attacked, we stand up for each other.”

Kimberly Peterson, who attended the vigil with her daughter Vaylyn, said she was “startled” to see the actions of the white supremacist group, and felt compelled to act.

Attendees brought their own signs.

Attendees brought their own signs.

“We had to do something. I knew this neighborhood would respond the way it has,” Peterson said.

Melanie Robbins of the Anti-Defamation League New York suggested that the Identity Evropa group targeted Washington Heights because of its well-known diversity and acceptance of immigrants.

“It represents everything they can’t stand,” she stated. “And because of that, we are ever more powerful.”

Robbins praised the forceful community response to stand up to hate groups.

“It was clear what needed to be done,” she said. “The pushback has to be bigger than ever.”

Although many immigrants are living in fear, Cortes said the unity of Northern Manhattan reassures him.

“We came together in 24 hours,” said Josué Pérez.

“We came together in 24 hours,” said Josué Pérez.

“This is beautiful. I feel safe,” he said of the rally. “I feel that if I’m walking down the street and something happens to me, [the community] is going to help me. This is giving me energy to do the same for others.”

Josué Pérez said he was impressed with the turnout for the vigil, which was announced the previous day.

“You have young people, old people, different faiths and nationalities,” he said.

“The hate group probably planned for months and had 20 people here, we came together in 24 hours and had 200 people,” said Pérez.

Inwood resident Annette Aguilar said there can be “no tolerance” for the message of hate groups.

“We’re human beings,” she said. “That can’t be what our children learn.”

Kimberly Peterson attended with her daughter Vaylyn.

Kimberly Peterson attended with her daughter Vaylyn.

Some residents said the group’s actions served as a reminder of the need to come together – for strength, and for protection.

“I have a sister and I want her to be safe because she works around here,” said student Chelsea De Jesus. “This is not a joke.”

She said community members needed to heed the call to join together in such instances.

“Come out here and protest,” she urged. “I don’t want to hear or see anybody posting anybody missing or killed because of these people. When there’s a protest like this, come out.”

Miriam Doumbia said it was “embarrassing” that such events could still take place in 2018.

In this day and age in our country that we’re going through things like this, it’s not okay,” said Doumbia, who had traveled from 23rd Street to attend the vigil.

“I feel very empowered feeling that all of us came together from different backgrounds and races to fight against this hate,” she said. “We need to stay together, stay strong. I really feel that we can get somewhere. And we will overthrow this evil.”

“Expulsaremos este mal”

La comunidad se une en vigilia contra el odio

Historia y fotos por Gregg McQueen y Desiree Johnson

"Estoy muy feliz de ver a mi comunidad salir en multitud", dijo la líder del distrito María Luna.

“Estoy muy feliz de ver a mi comunidad salir en
multitud”, dijo la líder del distrito María Luna.

Desistir.

El norte de Manhattan se opuso al odio el martes por la noche, cuando unas 200 personas se reunieron en Fort Tryon Park en una vigilia contra el racismo y la xenofobia, respondiendo específicamente a pancartas recientemente colgadas por un grupo de supremacistas blancos en el mismo parque.

Organizada por el congresista Adriano Espaillat, la manifestación fue la respuesta de la comunidad a las acciones de Identity Evropa, que marchó por Fort Tryon el sábado 28 de julio y desplegaron una enorme pancarta sobre la autovía Henry Hudson que decía “Detengan la Invasión – Terminen con la Inmigración”.

El grupo, que también organizó una provocación en el consulado de México, publicó fotos de su acción en el parque en Twitter, con el mensaje: “No nos mantendremos al margen mientras somos reemplazados en la tierra de nuestros antepasados, este país es nuestro”.

Una comunidad indignada del norte del condado respondió rápidamente, mientras funcionarios electos, líderes religiosos y residentes locales se reunieron en Billings Lawn para tomar una postura contra el racismo y el sentimiento antiinmigrante.

"Salgan y protesten", dijo Chelsea de Jesús.

“Salgan y protesten”, dijo Chelsea de Jesús.

Entre los reunidos estuvieron la vicegobernadora Kathy Hochul; los asambleístas estatales Carmen de la Rosa y Al Taylor; el presidente adjunto del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla; el concejal Mark Levine y la líder del distrito María Luna.

“Gran parte de este país, gran parte de esta comunidad, es su diversidad. Miren a su alrededor. Miren los carteles, miren a la gente”, dijo Taylor sobre la reunión.

“Este es un momento triste, pero estoy muy feliz de ver a mi comunidad salir en multitud”, comentó Luna.

“A todas esas personas que nos odian, ustedes no pertenecen a Nueva York y vamos a seguir luchando por los derechos de los inmigrantes que construyeron este país. Seguiremos trabajando duro para mantener este país”, dijo.

Espaillat comentó que el ataque a los inmigrantes “no es estadounidense”, pero explicó que las políticas de la administración Trump plantearon un desafío severo.

Espaillat junto a estudiantes.

Espaillat junto a estudiantes.

“En cada vecindario de la ciudad hay personas que están luchando en las trincheras”, comentó.

Luis Cortes, director of Alcance de los Trabajadores de la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR, por sus siglas en inglés), describió la adversidad que enfrenta su organización al brindar asistencia legal a inmigrantes.

“Escuchamos historias horribles. Están separando a sus familias”, señaló. “A veces perdemos la esperanza, pero volvemos a la mañana siguiente y luchamos de nuevo. Sabemos que debemos seguir luchando porque esto no es normal”.

“Solo quiero agradecerles por mostrar de qué se trata esta comunidad”, dijo el rabino Ezra Schwartz de la Universidad Yeshiva. “Somos una familia, nos preocupamos el uno por el otro. Y cuando uno de nosotros es atacado, nos defendemos el uno al otro”.

Kimberly Peterson, quien asistió a la vigilia con su hija Vaylyn, dijo estar “sorprendida” de ver las acciones del grupo de supremacía blanca, y se sintió obligada a actuar.

"Esto no es normal", dijo Luis Cortes de NMCIR.

“Esto no es normal”, dijo Luis Cortes de NMCIR.

“Tuvimos que hacer algo. Sabía que este barrio respondería de la manera en que lo hizo “, dijo Peterson.

Melanie Robbins de la Liga Anti-Difamación de Nueva York sugirió que el grupo Identity Evropa se enfocó en Washington Heights debido a su conocida diversidad y aceptación de inmigrantes.

“Representa todo lo que no pueden soportar”, afirmó. “Y debido a eso, somos cada vez más poderosos”.

Robbins elogió la enérgica respuesta de la comunidad para enfrentarse a los grupos de odio.

“Estaba claro lo que había que hacer”, dijo. “El retroceso tiene que ser más grande que nunca”.

Aunque muchos inmigrantes viven con miedo, Cortés dijo que la unidad del norte de Manhattan lo tranquiliza.

Aproximadamente 200 individuos asistieron.

Aproximadamente 200 individuos asistieron.

“Esto es hermoso. Me siento seguro”, comentó sobre el mitin. “Siento que, si estoy caminando por la calle y algo me sucede, esta [comunidad] me va a ayudar. Esto me está dando energía para hacer lo mismo por los demás”.

Josué Pérez dijo estar impresionado con la participación en la vigilia, que se anunció el día anterior.

“Tienes jóvenes, ancianos, diferentes creencias y nacionalidades”, señaló.

“El grupo de odio probablemente lo planeó durante meses y tenía 20 personas aquí, nosotros nos reunimos en 24 horas y tuvimos 200 personas”, dijo Pérez.

La residente de Inwood, Annette Aguilar, dijo que no puede haber “tolerancia” para el mensaje de los grupos de odio.

“Somos seres humanos”, dijo. “Eso no puede ser lo que nuestros hijos aprendan”.

"Tenemos que permanecer juntos", dijo Miriam Doumbia.

“Tenemos que permanecer
juntos”, dijo Miriam Doumbia.

Algunos residentes explicaron que las acciones del grupo sirvieron como un recordatorio de la necesidad de unirse, para fortalecerse y protegerse.

“Tengo una hermana y quiero que esté a salvo porque trabaja aquí”, dijo la estudiante Chelsea de Jesús. “Esto no es una broma.”

Explicó que los miembros de la comunidad deben prestar atención al llamado para unirse en tales casos.

“Salgan y protesten”, instó. “No quiero escuchar ni ver a nadie publicando a alguien perdido o asesinado por culpa de esta gente. Cuando haya una protesta como esta, salgan”.

Miriam Doumbia dijo que era “embarazoso” que tales eventos aún pudieran tener lugar en 2018.

“En este día y edad en nuestro país que estemos pasando por cosas como esta, no está bien”, dijo Doumbia, quien viajó desde la calle 23 para asistir a la vigilia.

“Me siento muy motivada sintiendo que todos nosotros nos unimos desde diferentes orígenes y razas para luchar contra este odio”, dijo. “Necesitamos permanecer juntos, mantenernos fuertes. Realmente siento que podemos llegar a algún lado. Y vamos a expulsar este mal”.