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We Should All Be Feminists
Todos deberíamos ser feministas 

We Should All Be Feminists

By Kathleen M. Pike, PhD


International Women’s Day took place earlier this month. Adopted by the United Nations in 1977, its origins are rooted in the earlier twentieth-century social and political feminist movements that fought for women’s suffrage, labor rights, and the broad ideal of gender equality. 

According to Chimamanda Ngozi Adichie, we should all be feminists. In her TED talk and essay by the same name, she makes the case that feminism benefits everyone. The data on gender equality and mental health support her argument in spades.

 

International Women’s Day was adopted by the United Nations in 1977.

Feminism. It is impossible to talk about feminism without spotlighting Gloria Steinem, who has devoted her life’s work to the late 20th and early 21st century’s women’s rights movement. Steinem’s definition of feminism is profound in its simplicity: feminism is the belief in the full humanity of all people. Her TED talk and multiple recorded interviews (on YouTube) call on all of us to recognize that feminism is open for everyone. We can all be feminists. It’s a way of challenging a division based on sex that should not exist. Full stop.

 

Author and activist Chimamanda Ngozi Adichie has argued we should all be feminists.

Patriarchy is linked to poverty, violence, and education. In “The First Political Order: How Sex Shapes Governance and National Security Worldwide,” Valerie Hudson, Donna Lee Bowen, and Lynne Nielsen report on a study of 176 countries where they demonstrate that patriarchy (as measured by such things as unequal treatment of women in family law and property rights, early marriage for girls, bride price, son preference, and violence against women) strongly correlates with poverty. They describe countries with high scores as suffering from “patrilineal/fraternal syndrome.” These countries also tend to be economically poorer countries with a significantly higher risk for food insecurity, societal unrest and war, shorter life expectancy, and lower population health and education levels.

 

The right to vote was granted to women in the U.S. with the 19th amendment in 1920.

Poverty is linked to mental ill health. Economic factors play a significant role in shaping our social environments, and we know that social factors significantly impact our mental health. In terms of poverty, consider a study from Scotland which found that 4-year-old children from the most economically disadvantaged parts of Glasgow are almost twice as like as children from the most economically advantaged sectors to be rated by their teachers as having “abnormal” social, behavioral, and emotional issues (7.3% vs. 4.1%). By age 7, the economically driven gap in mental health grows to 14.7% versus 3.6%. The impact of poverty on adult mental health is similarly well-documented. Around the globe, in high and low-income countries, studies consistently show that poverty significantly elevates adults’ risk of experiencing common mental disorders such as depression and anxiety, with women disproportionately impacted. Conversely, we have robust data to support the positive impact of anti-poverty programs, including cash transfer strategies, on mental well-being. We also have strong data indicating that access to appropriate mental health services reduces mental-ill health and increases the likelihood of gainful employment.

 

International Women’s Day was adopted by the United Nations in 1977.

Violence is linked to mental ill health. Patriarchal social systems are associated with higher rates of all forms of violence – from war to intimate partner violence (IPV). The data are incontrovertible, and the impact is detrimental to everyone. The violence of war is associated with extraordinarily elevated risk for mental illness, including major depressive disorder (MDD), generalized anxiety disorder (GAD) and posttraumatic stress disorder (PTSD), and a wide range of substance use disorders. The impact is profound for combat veterans as well as civilian populations. On an individual level, Intimate partner violence leads to heightened rates of these same mental health and substance use disorders, with approximately one in four survivors of IPV reporting new onset of mental health symptoms.

 

Gloria Steinem has championed women’s rights for decades.

Reduced access to education is linked to mental ill health. Patriarchy is associated with reduced educational opportunities for girls. Almost two-thirds of the world’s 775 million illiterate adults are women, according to Azza Karam’s United Nations report, Education at the Pathway towards Gender Equality. Reduced access to education for half the population is associated with all kinds of societal woes, including mental ill health. Conversely, studies from around the world show that increased access to education, particularly for girls, is associated with enhanced population health, including mental health. The impacts carry forward to the next generation. Parental mental health problems are associated with adverse developmental outcomes for children, but when parental mental health needs are effectively addressed, particularly for mothers, the next generation benefits as well.

 

Reports estimate that almost two-thirds of the world’s 775 million illiterate adults are women.

When my grandmothers were born, women did not have the right to vote in their home countries of Ireland and Italy. When my mother was born, women were expected to resign from their jobs when they married or became pregnant. When I was born, women were not admitted to the university that was to become my alma mater. International Women’s Day reminds us to reflect on the extraordinary milestones already achieved along this journey to gender equality. It also reminds us that we have a long stretch to go in realizing gender equality worldwide. When we are all feminists, we will all benefit.



 

Todos deberíamos ser feministas

Por Kathleen M. Pike, PhD


El Día Internacional de la Mujer se celebró a principios de este mes. Adoptado por las Naciones Unidas en 1977, sus orígenes se remontan a los movimientos sociales y políticos feministas de principios del siglo XX que lucharon por el sufragio femenino, los derechos laborales y el amplio ideal de la igualdad de género.  

Según Chimamanda Ngozi Adichie, todos deberíamos ser feministas. En su charla TED y en su ensayo del mismo nombre, defiende que el feminismo beneficia a todos. Los datos sobre la igualdad de género y la salud mental apoyan su argumento con creces. 

 

La lucha por los derechos de la mujer es un compromiso mundial.

Feminismo. Es imposible hablar de feminismo sin destacar a Gloria Steinem, que ha dedicado su vida al movimiento por los derechos de la mujer de finales del siglo XX y principios del XXI. La definición de feminismo de Steinem es profunda en su simplicidad: el feminismo es la creencia en la plena humanidad de todas las personas. Su charla TED y sus múltiples entrevistas grabadas (en YouTube) nos invitan a reconocer que el feminismo está abierto a todos. Todos podemos ser feministas. Es una forma de desafiar una división basada en el sexo que no debería existir. Y punto.

 

La escritora y activista Chimamanda Ngozi Adichie ha afirmado que todos deberíamos ser feministas.

El patriarcado está vinculado a la pobreza, la violencia y la educación. En ” The First Political Order: How Sex Shapes Governance and National Security Worldwide”, Valerie Hudson, Donna Lee Bowen y Lynne Nielsen informan sobre un estudio de 176 países en el que demuestran que el patriarcado (medido por aspectos como la desigualdad en el trato a las mujeres en el derecho de familia y los derechos de propiedad, el matrimonio precoz de las niñas, el precio de la novia, la preferencia por los hijos varones y la violencia contra las mujeres) está fuertemente correlacionado con la pobreza. Describen a los países con puntuaciones altas como los que sufren el “síndrome patrilineal/fraternal”. Estos países también tienden a ser económicamente más pobres, con un riesgo significativamente mayor de inseguridad alimentaria, disturbios sociales y guerras, menor esperanza de vida y menores niveles de salud y educación de la población.

 

El derecho al voto fue concedido a las mujeres en los Estados Unidos con la 19ª enmienda en 1920.

La pobreza está relacionada con la mala salud mental. Los factores económicos desempeñan un papel importante en la conformación de nuestros entornos sociales, y sabemos que los factores sociales influyen significativamente en nuestra salud mental. En cuanto a la pobreza, consideremos un estudio realizado en Escocia, según el cual los niños de 4 años de las zonas más desfavorecidas de Glasgow tienen casi el doble de probabilidades que los niños de los sectores más favorecidos económicamente de ser calificados por sus profesores como niños con problemas sociales, conductuales y emocionales “anormales” (7.3% frente al 4.1%). A los 7 años, la brecha económica en salud mental crece hasta el 14.7% frente al 3.6%. El impacto de la pobreza en la salud mental de los adultos está igualmente bien documentado. En todo el mundo, tanto en los países de ingresos altos como en los de ingresos bajos, los estudios muestran sistemáticamente que la pobreza aumenta significativamente el riesgo de que los adultos padezcan trastornos mentales comunes como depresión y ansiedad, y que las mujeres se ven afectadas de forma desproporcionada. Por el contrario, tenemos datos sólidos que apoyan el impacto positivo de los programas de lucha contra la pobreza, incluidas las estrategias de transferencia de efectivo, en el bienestar mental. También tenemos datos sólidos que indican que el acceso a servicios de salud mental adecuados reduce la mala salud mental y aumenta la probabilidad de obtener un empleo remunerado.

 

El Día Internacional de la Mujer fue adoptado por las Naciones Unidas en 1977.

La violencia está relacionada con la mala salud mental. Los sistemas sociales patriarcales se asocian con mayores índices de todas las formas de violencia, desde la guerra hasta la violencia de pareja (IPV, por sus siglas en inglés). Los datos son irrefutables, y el impacto es perjudicial para todos. La violencia de la guerra está asociada a un riesgo extraordinariamente elevado de padecer enfermedades mentales, como el Trastorno Depresivo Mayor (MDD, por sus siglas en inglés), el Trastorno de Ansiedad Generalizada (GAD, por sus siglas en inglés) y el Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), así como una amplia gama de trastornos por consumo de sustancias. El impacto es profundo tanto para los veteranos de guerra como para la población civil. A nivel individual, la violencia de pareja conduce a un aumento de las tasas de estos mismos trastornos de salud mental y de consumo de sustancias, y aproximadamente uno de cada cuatro supervivientes de la violencia de pareja informa la aparición de nuevos síntomas de salud mental.

 

Gloria Steinem ha defendido los derechos de las mujeres durante décadas.

El menor acceso a la educación está relacionado con la mala salud mental. El patriarcado está ligado a la reducción de las oportunidades educativas de las niñas. Casi dos tercios de los 775 millones de adultos analfabetos del mundo son mujeres, según el informe de Azza Karam de las Naciones Unidas, Education at the Pathway towards Gender Equality. El acceso reducido a la educación por parte de la mitad de la población se asocia a todo tipo de problemas sociales, incluida la mala salud mental. Por el contrario, estudios realizados en todo el mundo demuestran que un mayor acceso a la educación, sobre todo de las niñas, se asocia a una mejor salud de la población, incluida la salud mental. Los efectos se transmiten a la siguiente generación. Los problemas de salud mental de los padres se asocian a resultados adversos en el desarrollo de los niños, pero cuando se abordan eficazmente las necesidades de salud mental de los padres, especialmente de las madres, la siguiente generación también se beneficia.

 

Los informes estiman que casi dos tercios de los 775 millones de adultos analfabetos del mundo son mujeres.

Cuando mis abuelas nacieron, las mujeres no tenían derecho a votar en sus países de origen, Irlanda e Italia. Cuando mi madre nació, se esperaba que las mujeres renunciaran a sus trabajos cuando se casaban o quedaban embarazadas. Cuando yo nací, las mujeres no eran admitidas en la universidad que se convertiría en mi alma mater. El Día Internacional de la Mujer nos recuerda que debemos reflexionar sobre los extraordinarios hitos ya alcanzados en este camino hacia la igualdad de género. También nos recuerda que nos queda un largo trecho por recorrer para hacer realidad la igualdad de género en todo el mundo. Cuando todos seamos feministas, todos nos beneficiaremos.



 

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